Mochis NoticiasCienciaUn «árbol andante» parecido a un Ent de LOTR ha sido coronado como el árbol del año de Nueva Zelanda
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Ciencia

Un «árbol andante» parecido a un Ent de LOTR ha sido coronado como el árbol del año de Nueva Zelanda

Nueva Zelanda
«Waking Tree» de Nueva Zelanda ganó la tercera edición del árbol del año. Crédito: Gareth Andrews.

En una escena que recuerda a la Tierra Media de Tolkien, un solitario árbol rātā del norte con un sorprendente parecido con un Ent andante ha sido coronado como Árbol del Año 2024 de Nueva Zelanda. Lo más apropiado es ver cómo se filmó El Señor de los Anillos en el pintoresco país.

Apodado el «árbol andante» por su llamativo tronco bifurcado, este campeón se encuentra solo en un campo, justo al lado de un cementerio en la costa oeste de la Isla Sur, un testimonio tanto del carácter perdurable de la flora indígena de Nueva Zelanda como de los desafíos ambientales que son. rostro

Una leyenda viva

Con una impresionante altura de 32 metros (105 pies), se estima que el Árbol Caminante tiene cientos de años, aunque su edad exacta sigue siendo un misterio. El rātā del norte (Metrosideros robusta), conocidas por sus flores de color rojo fuego y su esperanza de vida potencial de más de 1.000 años, son una de las especies de árboles en flor más altas de Nueva Zelanda. Estas maravillas ecológicas son epífitas, que comienzan su vida aferrándose a otros árboles antes de echar raíces en el suelo. El inusual tronco bifurcado del árbol andante, una característica icónica que le valió la victoria en la votación pública, probablemente se desarrolló a medida que crecía alrededor de su árbol huésped ahora fallecido.

The Walking Tree ganó el 42 por ciento de los votos en la competencia anual organizada por la Asociación de Arboricultura de la nación insular. Es fácil ver por qué se ganó el corazón de la gente, pero la competencia fue bastante dura. Uno de los finalistas fue un enorme tōtara (Podocarpus totara) crece en el sitio de la primera casa en la ciudad de Geraldine, en la Isla Sur. Otro finalista es un conocido favorito entre los neozelandeses, un sauce que emerge del agua del lago Wānaka, considerado el ‘árbol de Instagram’ más famoso del país.

«Este premio reconoce el importante papel que desempeñan los árboles en nuestras comunidades, no sólo mejorando nuestro entorno local sino también proporcionando un sentido de lugar para las generaciones pasadas, presentes y futuras. El futuro», dijo Richie Hill, presidente de NZ Arb. Radio Nueva Zelanda.

Árbol para caminar Nueva Zelanda
Crédito: Gareth Andrews.

Un símbolo de resiliencia

Si bien el árbol andante se erige como un majestuoso vencedor, su presencia solitaria subraya una historia más amplia de pérdida de hábitat. El área alrededor del rātā norte fue despejada hace unos 150 años para dar paso a tierras agrícolas. No está claro cuántos otros rātās hubo. El Árbol Caminante probablemente se mantuvo en su lugar porque debía verse impresionante incluso entonces. Los orcos de Mordor no se atrevieron a tocar a este Ent.

«La tierra era una espesa maleza y mi bisabuelo y sus hermanos la despejaron para cultivar», dijo Pete Curry, quien dice que su familia despejó la tierra al final, al periódico The Press of the 19th Century de Christchurch.

«Debieron pensar que el árbol era único porque no dejaron nada más. En aquellos días cortaban y quemaban todo.»

Los rātā del norte, que alguna vez fueron una vista común en los bosques de Nueva Zelanda, ahora están clasificados como vulnerables a nivel nacional por la Red de Conservación de Plantas de Nueva Zelanda. El principal culpable de esta disminución es la deforestación, que continúa amenazando extensiones de bosque nativo en todo el país. Además, introdujeron plagas como la zarigüeya común (Trichosurus vulpecula) causan estragos en estos árboles devorando sus hojas y royendo sus raíces.

Como si estos desafíos no fueran suficientes, los rātā del norte también son susceptibles a la roya del mirto (Austropuccinia psidii), un hongo patógeno originario de América del Sur que se encontró por primera vez en Nueva Zelanda en 2017. La roya del mirto representa una amenaza importante para una amplia gama de plantas nativas de Nueva Zelanda, incluidas las especies rātā.

Project Crimson, un esfuerzo de conservación nacional establecido en 1990, trabaja incansablemente para proteger y restaurar las poblaciones de pōhutukawa (Metrosideros excelsa) y árboles rātā del norte en toda Nueva Zelanda. El proyecto aborda varias amenazas, incluido el control de la opsum, la restauración del hábitat y las iniciativas de educación comunitaria.

La victoria del Walking Tree en el concurso Árbol del Año sirve como un poderoso símbolo que genera conciencia pública sobre la difícil situación de estos árboles icónicos y los esfuerzos de conservación en curso necesarios para garantizar su supervivencia para las generaciones venideras.

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