Mochis NoticiasCiencia¿Pueden los planes de ‘energía limpia’ volverse más locos? – ¿Watt está de acuerdo con eso?
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Ciencia

¿Pueden los planes de ‘energía limpia’ volverse más locos? – ¿Watt está de acuerdo con eso?

Los materiales, los costos y la capacidad de supervivencia de las turbinas eólicas en enormes plataformas flotantes desafían la realidad

Pablo Driessen

La Oficina de Gestión de Energía Oceánica del Departamento del Interior de EE.UU. designó recientemente dos Áreas de Energía Eólica en zonas de aguas profundas frente a la costa de Oregón. BOEM también está revisando opciones de desarrollo de energía eólica marina para el Golfo de Maine, el Atlántico Central, el Golfo de México y quizás los Grandes Lagos.

Forman parte del plan del Equipo Biden para desplegar 30.000 megavatios de capacidad de energía eólica marina para 2030 y 15.000 MW de flotando en el agua Capacidad de energía eólica marina para 2035. La capacidad es lo que las turbinas poder generar, cuando el viento sopla a velocidades óptimas, quizás entre el 30 y el 40% del año.

30.000 MW es lo que equivalen a 2.500 turbinas de 12 MW poder generar Basta con conocer el Estado de Nueva York actual necesidades máximas de electricidad en un caluroso día de verano. Agregue la electricidad necesaria para reemplazar los automóviles de gasolina y los hornos y estufas de gas natural, satisfaga las crecientes demandas de la inteligencia artificial, los centros de datos y la transmisión de video, y cargue las baterías de respaldo a escala de la red, y es probable que solo Nueva York la necesite. 10.000 Turbinas marinas de 12 MW.

Para satisfacer las crecientes necesidades de electricidad de todos los estados de Estados Unidos se necesitarían cientos de miles más.

BOEM insiste sin embargo que «la energía eólica marina es una oportunidad única en una generación para construir una nueva industria de energía limpia, abordar la crisis climática y crear empleos bien remunerados, al tiempo que se garantizan oportunidades económicas para todas las comunidades».

Observando que caería en una fanfarronería infundada, el Departamento de Energía promociona el objetivo de la Administración de «descarbonizar» toda la red eléctrica estadounidense para 2035 y dice que «la energía eólica marina está especialmente adaptada» para generar «energía limpia». Según él, dos tercios de todo el potencial eólico marino de Estados Unidos se encuentran en zonas oceánicas tan profundas que es necesario instalar turbinas. montado sobre plataformas flotantes anclados al fondo marino mediante líneas de amarre unidas a pilotes de succión sumergidos en los sedimentos del fondo.

El DOE incluso afirma que de alguna manera reducirá el coste de la energía eólica flotante en aguas profundas a 45 dólares por megavatio-hora para 2035. (Eso es 45 centavos por kilovatio-hora, el triple de lo que la mayoría de los estadounidenses pagan ahora.) Para reforzar sus afirmaciones, el DOE presenta mapas, representaciones artísticas e imágenes de conjuntos de «turbinas flotantes».

Es casi como si estos funcionarios gubernamentales realmente creyeran que pueden resolver la supuesta crisis climática simplemente emitiendo proclamas, regulaciones, planos, comunicados de prensa y subsidios – ¡y listo!

Se abren minas, se materializan las materias primas y se fabrican e instalan millones de turbinas eólicas, miles de millones de paneles solares, miles de millones de vehículos y baterías a escala de red, millones de kilómetros de líneas de transmisión, millones de transformadores y otras tecnologías, de forma asequible y sin combustibles fósiles. , emisiones de gases de efecto invernadero, contaminantes tóxicos del aire y del agua, trabajo infantil y esclavo, u otros males (todo ello a un coste mínimo), mientras las especies en peligro de extinción y otros conflictos medioambientales desaparecen (o quedan relegados a la irrelevancia)…

y en todo el mundo se generan rápidamente cantidades ingentes de electricidad limpia, renovable, fiable y asequible.

Es de mala educación cuestionar una creencia que felizmente se sostiene en las utopías libres de combustibles fósiles. Sin embargo, se necesita urgentemente algo de realidad antes de que activistas y burócratas nos lleven más por este camino de primavera.

Las turbinas marinas de 12 MW tienen 850 pies de altura, llevan tres palas de 350 pies de largo y pesan miles de toneladas. Hasta la fecha, pocos se han instalado en algún lugar, ninguno ha estado expuesto a grandes huracanes y ninguno ha sido montado en plataformas flotantes de aguas profundas. De hecho, no existen turbinas montadas en una plataforma de este tipo fuera del ámbito de los conceptos y modelos de diez pies en túneles de viento y tanques de prueba.

Las turbinas flotantes Kincardine en el Mar del Norte, al sureste de Aberdeen, Escocia, son mucho más pequeñas y el viento más fuerte ráfagas registrados allí estaban en el rango de 83 a 123 mph. Las velocidades sostenidas del viento de los huracanes de categoría 3 a 5 oscilan entre 111 y 157 mph y más. Algunos de los peores huracanes estadounidenses han alcanzado velocidades de 126 mph (Katrina, 2003) a 167 mph (Andrew, 1997). Los vientos más fuertes jamás registrados frente a la costa de Oregón superaron las 100 mph (1962 y 1995).

Las estructuras subterráneas y semisumergibles para las turbinas de aguas profundas más pequeñas, de 2,0 a 9,5 MW, pesan entre 2.000 y 8.000 toneladas. Las nuevas plataformas semisumergibles para la producción de petróleo en profundidad pueden pesar más de 30.000 toneladas y costar mil millones de dólares o más. Sin embargo, es probable que ni siquiera estos sean lo suficientemente grandes para las monstruosas bestias de 15 MW que promocionan la Administración Biden, CNN y otros.

CNN dice: “La primera turbina eólica flotante de tamaño completo en los Estados Unidos se elevará a 850 pies sobre las olas en el Golfo de Maine…. Está previsto que la gigantesca máquina, con palas de 774 pies de diámetro y atada al lecho marino mediante gruesos cables metálicos, sea colocada en el agua” para 2030.

Es casi imposible imaginar las cantidades de acero y otras materias primas que se necesitarían para cada una de estas gigantescas turbinas y sistemas de soporte; las cantidades de minerales que habría que extraer para obtener esos materiales; los combustibles fósiles necesarios para la extracción y procesamiento de minerales, la fabricación de turbinas, palas y sistemas de soporte, y su transporte e instalación; el un gasto para construir cada uno de ellos.

Según los depósitos promedio que se explotan hoy en día, las 110.000 toneladas de cobre necesarias para una turbina marina de 30.000 MW solo Sería necesario retirar alrededor de 65.000.000 de toneladas de mineral y material de cobertura. Esto no incluye el cobre para cables marinos, líneas de transmisión, transformadores y otros equipos, ni otros metales y minerales.

Es inconcebible que estos sistemas de turbinas eólicas en aguas profundas puedan alguna vez recuperar toda la energía y los costos –o compensar todas las emisiones de gases de efecto invernadero– involucrados en su construcción, por muchos años que generen electricidad. De hecho, esos años pueden ser muy cortos debido a las violentas tormentas y la constante niebla salina.

Es igualmente inconcebible que puedan sobrevivir a grandes tormentas. Como explicó un experto en extracción de petróleo en profundidad, el principal tema que no se ha examinado son las enormes cargas dinámicas que los sistemas de amarre ejercen sobre las estructuras de soporte y las turbinas.

Las estructuras flotantes marinas están diseñadas para moverse sobre sus sistemas de amarre, para adaptarse al viento y las olas. Pero si el viento de 115 a 160 mph golpea las estructuras y equipos en sus cubiertas, pueden verse llevados al límite de la supervivencia. Esto es lo que le pasó a la plataforma TLP de Marte durante el huracán Katrina.

Algunas de sus líneas de amarre (ataduras) fallaron, toda la plataforma fue empujada hacia un lado y la torre de perforación de 200 pies de altura se rompió y se hundió. Análisis posteriores encontraron que no fueron los fuertes vientos los que causaron la falla, sino la estructura total. movimiento hacia atrás – sus fuerzas restauradoras o “latigazo cervical” – cuando la velocidad del viento cayó repentinamente de 126 mph, con ráfagas de 200 mph, a 15 mph.

Ahora imaginemos turbinas de 850 pies, con grandes palas diseñadas para atrapar el viento, sobre enormes plataformas semisumergibles, atrapadas en un huracán u otra tormenta severa; ser empujado cada vez más; hasta que la velocidad del viento disminuye repentinamente y las turbinas golpean violentamente y se rompen.

El hecho de que Shell Oil, uno de los desarrolladores de petróleo marino con más experiencia del mundo, haya abandonado los proyectos eólicos en aguas profundas debería decir mucho sobre la viabilidad de los proyectos descabellados en aguas profundas que el equipo Biden está promoviendo para transformar por la fuerza el sistema energético y económico de Estados Unidos.

El hecho de que algunas empresas todavía estén en el juego pone de relieve cómo sus riesgos están siendo subsidiados y respaldados por la fuerza por los contribuyentes y consumidores, quienes están siendo incluidos en estos esquemas por políticos y burócratas que, de la misma manera, no tienen ningún papel real en el juego. Sus ofertas de alquiler están cayendo, sus demandas de precios de electricidad están aumentando.

Es hora de decir: “¡Basta! Mantendremos nuestra energía nuclear y de combustibles fósiles hasta que demuestren más allá de toda duda razonable que sus alternativas proporcionan energía igualmente abundante, confiable y asequible”.

Paul Driessen es asesor político principal del Comité para un Mañana Constructivo (www.CFACT.org) y autor de libros y artículos sobre cuestiones de energía, medio ambiente, clima y derechos humanos.



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