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¿Puede el estrés enfermarte?

El estrés es la respuesta de su cuerpo a situaciones desafiantes. Durante un momento estresante, a menudo puedes experimentar una respuesta tanto física como emocional, comúnmente conocida como respuesta de «lucha o huida». Su respiración y frecuencia cardíaca aumentarán, es posible que sude más de lo normal e incluso su presión arterial puede aumentar. La mayoría de las veces, esta es una respuesta normal a factores estresantes ocasionales de corto plazo.

Pero si su estrés es crónico (a largo plazo) o continuo, en realidad puede enfermarlo. De hecho, entre el 60% y el 80% de las visitas a un proveedor de atención médica tienen un problema subyacente relacionado con el estrés que contribuye a la enfermedad.

El estrés puede aumentar el riesgo de padecer una variedad de afecciones, desde trastornos digestivos y problemas para dormir hasta dolores de cabeza y un sistema inmunológico debilitado. Incluso puede provocar problemas de salud mental, como depresión y ansiedad. Afortunadamente, implementar estrategias de manejo del estrés puede reducir lentamente sus niveles de estrés y mejorar su bienestar físico y emocional.

Cuando experimenta largos períodos de estrés, aumenta su riesgo de desarrollar una condición de salud física. El estrés puede afectar su capacidad para combatir infecciones y aumentar su riesgo de enfermedad cardíaca, entre otros efectos físicos.

Debilita el Sistema Inmunológico

Su sistema inmunológico protege su cuerpo contra enfermedades e infecciones combatiendo los patógenos (organismos dañinos como bacterias y virus). Sin embargo, este proceso puede verse interrumpido si experimenta estrés crónico. Las investigaciones muestran que el estrés continuo afecta la capacidad del cuerpo para controlar la inflamación, lo que aumenta el riesgo de desarrollar enfermedades como el resfriado común, infecciones virales y trastornos autoinmunes.

Afecta la salud del corazón

Los estudios demuestran que el estrés crónico puede afectar la función del corazón, aumentando el riesgo de desarrollar presión arterial alta y frecuencia cardíaca rápida. Un estudio también encontró que experimentar situaciones estresantes como aislamiento social, trauma, abuso y estrés en el trabajo o en las relaciones aumenta el riesgo de sufrir eventos cardíacos como un ataque cardíaco.

Reduce la calidad del sueño

El estrés continuo puede dificultar un descanso y un descanso de calidad. Una encuesta realizada a 2000 adultos encontró que el 43% de las personas estresadas experimentaban insomnio y tenían dificultades para dormir lo suficiente. La encuesta mostró que las personas que experimentaron niveles percibidos de estrés más altos durmieron 6,2 horas por noche en comparación con el promedio de 7,1 horas por noche de todos los participantes.

Irrita el sistema digestivo

El dolor de estómago y el estrés parecen ir de la mano. Las investigaciones muestran que el estrés puede estar directamente relacionado con el síndrome del intestino irritable (SII) y aumenta el riesgo de dolor abdominal, úlceras, reflujo ácido y náuseas. Sin embargo, los estudios demuestran que incluir técnicas de reducción del estrés puede ayudar a mejorar los problemas estomacales junto con otros tratamientos que pueda necesitar para algunos trastornos digestivos.

El dolor empeora

Cuando estás estresado, no es raro sentir que te duele todo el cuerpo. El estrés crónico a menudo puede empeorar el dolor de espalda. Los investigadores sugieren que los proveedores de atención médica que tratan el dolor de espalda también deberían evaluar los niveles de estrés de una persona como parte del proceso de diagnóstico. Además, el estrés puede provocar dolores de cabeza tensionales y migrañas, que dificultan el desempeño de las funciones diarias debido al dolor y malestar que pueden provocar estas afecciones neurológicas.

El exceso de estrés también influye en su bienestar emocional, lo que facilita que su cerebro se sienta pesimista y experimente emociones negativas. Sin embargo, el estrés crónico también puede aumentar el riesgo de padecer afecciones de salud mental que pueden afectar aún más su calidad de vida. En situaciones extremas, el estrés también puede manifestarse como síntomas físicos.

Aumenta la ansiedad

Los expertos estiman que el 31% de las personas en Estados Unidos experimentarán un trastorno de ansiedad en algún momento de sus vidas. Para quienes padecen un trastorno de ansiedad, el estrés puede empeorar los síntomas de ansiedad. El estrés puede hacer que sea más fácil reflexionar sobre su estrés y reducir su capacidad para manejar situaciones difíciles.

Causa agitación e ira.

Cuando está estresado, es posible que perciba situaciones e información de manera diferente a como lo haría normalmente. Esto no solo puede reducir su paciencia, sino que también puede hacer que sea más probable que se sienta frustrado o irritado. Parte de esto se debe al efecto que el estrés puede tener en su capacidad para pensar con claridad, gestionar las emociones y controlar los impulsos. Cuando estas habilidades se ven alteradas por algo estresante, pueden desarrollar ira, agitación e incluso agresión.

Desencadena el estado de ánimo depresivo

El estrés crónico se asocia con un mayor riesgo de desarrollar trastornos del estado de ánimo, como la depresión. Esto se debe en parte a cómo el estrés afecta el sistema nervioso central y las sustancias químicas liberadas en respuesta a un factor estresante. La corteza prefrontal, responsable del control de las funciones ejecutivas, es el objetivo principal de estas hormonas del estrés. Cuando experimenta demasiado estrés, esta parte del cerebro puede sufrir cambios químicos que pueden disminuir su estado de ánimo.

Cuando te enfrentas a una situación estresante, tu cerebro envía una alarma interna que hace que las glándulas suprarrenales (ubicadas encima de los riñones) liberen una cascada de hormonas, como la adrenalina y el cortisol. Esta respuesta hormonal a menudo se conoce como respuesta de lucha o huida del cuerpo.

Como resultado, la adrenalina que corre por el cuerpo hace que el corazón lata más rápido y la presión arterial aumenta. También puede sentir un repentino estallido de energía o fuerza. Mientras tanto, el cortisol (una hormona del estrés) aumenta el uso de glucosa (azúcar) por parte del cerebro. Una vez que pase la situación estresante o hayas utilizado alguna técnica de relajación para reducir el estrés, tu cuerpo volverá a su estado normal.

Pero, si experimenta estrés crónico o prolongado, los niveles de cortisol en su cuerpo pueden permanecer altos. Cuando esto sucede, promueve el estrés oxidativo y la inflamación, lo que lo pone en riesgo de sufrir varias afecciones de salud diferentes. Una posible complicación de los niveles constantemente altos de cortisol es el síndrome de Cushing, una afección que puede causar síntomas como aumento de peso, niveles altos de azúcar en sangre y fatiga.

Afortunadamente, existen varias estrategias de manejo del estrés para ayudarlo a reducir sus niveles de estrés. Los expertos recomiendan los siguientes métodos:

  • Respira profundamente
  • Pruebe la relajación muscular progresiva (tensando y relajando los músculos)
  • intento atención
  • Participación en la meditación
  • el practica yoga
  • Implementar un diálogo interno positivo
  • Escribe tus pensamientos y sentimientos
  • Pasa tiempo en la naturaleza
  • Ejercicio (p. ej., salir a caminar o levantar pesas)
  • Disfruta del tiempo con tus seres queridos y con los pasatiempos que te gusta hacer.
  • Trabaje con un terapeuta o profesional de la salud mental para aprender a afrontar el estrés.

Si descubre que el estrés en su vida es abrumador e inmanejable, es importante hablar con un proveedor de atención médica o un profesional de salud mental. Pueden determinar qué está pasando, dónde necesita ayuda y ayudar a desarrollar un plan de tratamiento. También pueden brindar consejos sobre cómo afrontar y controlar el estrés.

Asimismo, si ha notado síntomas de dolores de cabeza, ansiedad o depresión, también es una buena idea comunicarse con su proveedor para contarle sus experiencias. Sus niveles de estrés pueden reducirse si recibe un tratamiento adecuado y oportuno para estas afecciones.

El estrés es la respuesta de su cuerpo a un problema o evento desafiante. Si bien algo de estrés en su cuerpo es saludable, demasiado estrés puede afectar su bienestar físico y emocional y enfermarlo. El estrés crónico puede afectar su inmunidad, su salud digestiva y cardíaca, su sueño y su estado de ánimo. Todo el mundo experimenta estrés de vez en cuando, pero si experimenta un estrés abrumador que le resulta difícil manejar, probar técnicas de manejo del estrés y acudir a un proveedor de salud mental para obtener apoyo puede mejorar su calidad de vida.

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