Mochis NoticiasSalud y DeportesPor qué la expansión de Medicaid fracasó en Mississippi y Alabama este año: vacunas
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Por qué la expansión de Medicaid fracasó en Mississippi y Alabama este año: vacunas

Una coalición de defensores que piden la expansión total de Medicaid en Mississippi durante una manifestación en el Capitolio del estado en Jackson, Mississippi, el miércoles 17 de abril de 2024. La manifestación atrajo a partidarios de todo el estado que representan a organizaciones religiosas, de servicios sociales y humanos, y a profesionales médicos. y legisladores.

Rogelio V. Solís/AP


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Una coalición de defensores que piden la expansión total de Medicaid en Mississippi durante una manifestación en el Capitolio del estado en Jackson, Mississippi, el miércoles 17 de abril de 2024. La manifestación atrajo a partidarios de todo el estado que representan a organizaciones religiosas, de servicios sociales y humanos, y a profesionales médicos. y legisladores.

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Para el Dr. Roderick Givens, la expansión de Medicaid no es sólo una cuestión de política. Es un oncólogo radioterapeuta que ejerce en una zona rural del delta del Mississippi y ve cómo la cobertura de Medicaid puede ayudar a sus pacientes sin seguro todos los días.

«No puedo decirles la cantidad de pacientes que atiendo que llegan con una enfermedad avanzada y que tienen trabajos de tiempo completo», dijo Givens. «No han visto a un médico en años. No pueden permitírselo. No tienen cobertura».

Esta primavera, la legislatura de Mississippi consideró, pero finalmente no adoptó, una expansión que habría extendido la cobertura a unos 200.000 residentes de bajos ingresos. Es uno de los 10 estados restantes que no ampliaron Medicaid.

Siete de esos estados están en el sur. A medida que más estados rojos lo adoptan, crece el «redoble» de apoyo, como lo expresó un legislador de un estado del sur. Pero la oposición a la expansión es muy política.

Givens, también presidente de la junta directiva de la Asociación Médica del Estado de Mississippi, que apoya la expansión de Medicaid, dijo que hace tiempo que se debió en Mississippi, especialmente porque el gobierno federal paga por la mayoría de sus grandes beneficios, y la mayoría de los habitantes de Mississippi lo apoyan.

«¿Por qué eso no se traduce en política?» -Preguntó Givens. «Se llama la estupidez de la política. Punto.»

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La brecha de cobertura

En los estados que no han adoptado la ampliación de Medicaid, cientos de miles de personas caen en lo que se conoce como brecha de cobertura, es decir, ganan demasiado para calificar para Medicaid pero no son elegibles para recibir subsidios que les ayuden a pagarlo. seguro.

Y muchos tampoco pueden afrontar las primas y otros costos de bolsillo de los seguros patrocinados por el empleador.

La fallida expansión de Mississippi incluyó a unas 74.000 personas en esta brecha.

La brecha de cobertura existe sólo en los estados que no han adoptado la expansión de Medicaid, que cubre a quienes representan hasta el 138% del nivel de pobreza, alrededor de $20,000 al año para un individuo. En los estados que se han expandido, las personas que no pueden obtener planes privados subsidiados pueden obtener Medicaid, que ahora brinda atención médica a unos 80 millones de estadounidenses de bajos ingresos.

Givens señaló a Arkansas como un modelo potencial para Mississippi porque el estado tiene una demografía similar y la expansión se ha producido allí durante una década. «Mire qué funcionó para ellos y qué es necesario modificar», dijo. «Para mí, eso es simplemente sentido común».

Política Obamacare

Por primera vez en Mississippi, tanto el Senado estatal como la Cámara de Representantes propusieron proyectos de ley de ampliación, pero al final los esfuerzos fracasaron y murieron en el último minuto de la sesión legislativa, a principios de mayo.

El presidente republicano de la Cámara de Representantes, Jason White, que apoya la ampliación, reconoció los obstáculos políticos. «Es la legislación emblemática del presidente Obama. Se conoce como Obamacare», dijo White. «Así que hay muchas dinámicas políticas en torno a esto que probablemente nunca permitieron que despegara».

Azia Wiggins, organizadora de Working Together Mississippi, abre con una canción el mitin de expansión de Medicaid de Mississippi en el Capitolio del estado de Mississippi en Jackson, el martes 16 de abril de 2024.

Rogelio V. Solís/AP


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Azia Wiggins, organizadora de Working Together Mississippi, abre con una canción el mitin de expansión de Medicaid de Mississippi en el Capitolio del estado de Mississippi en Jackson, el martes 16 de abril de 2024.

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White dijo que este año fue diferente debido a un mayor apoyo de la comunidad empresarial.

«Bromeé a algunos de mis compañeros republicanos. Les dije: vengan a ahorrar, si quieren, y luego pueden quedarse para ahorrar y las cosas buenas que hacen para mejorar la vida de las personas», dijo White. «Si no puedes llegar allí porque es lo correcto o compasivo para ayudar a estas personas, hazlo porque tiene sentido desde el punto de vista comercial».

En la vecina Alabama, la política también obstaculizó los intentos de expansión este año. Aunque la legislatura estatal no discutió ningún proyecto de ley de expansión directa, hubo un intento de incluir lenguaje de expansión en un proyecto de ley sobre juegos de casino, una disposición para destinar algunas de las ganancias de los juegos de casino a sistemas de salud rurales.

Pero al final, el proyecto de ley fue destruido y los fondos para la salud rural también fueron destruidos.

Si Alabama adoptara una expansión tradicional de Medicaid, al menos 174.000 personas más estarían cubiertas, según KFF. Pero la conexión con Obamacare sigue siendo un obstáculo en la legislatura estatal de Alabama, dominada por los republicanos.

«La naturaleza partidista de esto es definitivamente un problema», dijo Regina Wagner, profesora de ciencias políticas en la Universidad de Alabama. Wagner señaló que la mayoría de los votantes de Alabama apoyan la expansión y otros estados han adoptado los programas después de una creciente presión pública.

«Muchos votantes rurales son republicanos. Por lo tanto, sus propios electores se ven afectados por esto y no lo abordan», dijo Wagner. «Si la presión aumenta lo suficiente y el sentimiento cambia, tal vez eso sea suficiente para impulsarlos».

Debate sobre los requisitos laborales

El principal desacuerdo en la legislatura del estado de Mississippi giró en torno a los requisitos laborales: los beneficiarios tendrían que demostrar que trabajaban a tiempo parcial o estaban en la escuela.

White dijo que muchos de sus colegas republicanos ven la extensión de la cobertura de salud a través de Medicaid como «alguna forma de asistencia social, alguna forma de donación, alguna forma de expansión del gobierno».

Quienes se oponen a la expansión de Medicaid en Alabama también están preocupados por los posibles impactos de la «atención médica gratuita» en la fuerza laboral.

«Si se abre este programa subsidiado federalmente a cientos de miles de personas, entonces podría perjudicar la tasa de participación laboral, dándoles otra razón para no ir a trabajar, para quedarse en casa», dijo Justin Bogie, director senior de impuestos. política en el Instituto de Política de Alabama, un grupo de investigación que dice estar comprometido con un gobierno limitado.

Los Centros federales de Servicios de Medicare y Medicaid tendrían que aprobar un plan de expansión con un requisito de trabajo, algo que la administración Biden no ha hecho.

Mississippi estuvo cerca de lograr un proyecto de ley de compromiso que incluía un requisito de trabajo. Si CMS rechaza una exención, la expansión no entrará en vigor y el estado tendrá que volver a solicitarla cada año, con la esperanza de ser aprobada por una futura administración, potencialmente más conservadora.

Eso es lo que pasó en Georgia. En 2020, la Administración Trump aprobó una exención de requisitos laborales como parte de un esfuerzo de expansión limitado. Posteriormente, CMS revocó la exención, lo que dio lugar a una demanda. Un juez federal falló a favor de Georgia y restableció las disposiciones sobre requisitos laborales.

Sin embargo, sólo unas 2.300 personas están inscritas, menos del medio por ciento de los más de 430.000 adultos de Georgia sin seguro que podrían obtener acceso si Medicaid se ampliara por completo, según KFF. El plan de expansión alternativo del estado también costó a los contribuyentes al menos $26 millones, según KFF, y casi todo se destinó a honorarios administrativos y de consultoría, no a atención médica para personas de bajos ingresos.

Lecciones de Carolina del Norte

A medida que el apoyo público a la expansión continúa aumentando en los estados que se resisten, Carolina del Norte puede ofrecer un vistazo a los esfuerzos futuros. Es el estado del sur más reciente en aprobar la expansión tradicional de Medicaid. Desde su adopción el año pasado, más de 600.000 personas han pasado a ser elegibles.

«Pero aun así tomó mucho tiempo», dijo Robin Rudowitz, vicepresidente de KFF y director del Programa Medicaid y Sin Seguro. «Fue necesario que el gobernador apoyara continuamente la expansión, y que la legislatura finalmente lograra aprobar y aprobar la expansión».

Rudowitz señaló que el incentivo fiscal previsto en la Ley del Plan de Rescate Estadounidense también contribuyó a mover la aguja en Carolina del Norte y podría ayudar a encender el debate en otros estados que se resisten. Pero al final, dijo, las razones por las que se fundó la ACA siguen siendo los motivadores más fuertes.

«Sin expansión, habrá más personas sin seguro. Los hospitales y otros proveedores no pueden obtener reembolsos porque las personas no tienen seguro», dijo Rudowitz. «Esos son los problemas subyacentes que existían antes de la ACA y que todavía existen, particularmente en los estados que no han adoptado la expansión».

Esta historia fue producida en asociación con Gulf States Newsroom y KFF Health News.

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