Mochis NoticiasArte y EntretenimientoMi historia con el arzobispo Tutu
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Mi historia con el arzobispo Tutu

Tutu y Tim en un abrazo

Me entristeció enterarme de la muerte del Arzobispo Desmond Tutu de Sudáfrica (SA). Fue uno de los arquitectos del movimiento contra el gobierno de apartheid de tipo nazi que mantenía a los negros y a las personas «de color» (cinco clases de división racial) en una cruel sumisión. Y él era mi amigo. Terminé haciendo varios proyectos con él.

En 1987, una de mis esculturas, «Disparé a un ángel por error», iba a ser entregada a Tutu en una reunión mundial de la Iglesia Metodista Unida en Louisville, KY. Me pidieron que le hiciera la presentación. Da la casualidad de que mi grupo de sátira política, The Montana Logging and Ballet Co. (MLBC) también se presentó en el mismo evento, por lo que naturalmente querían cantar en la presentación. Cuando hicimos eso, establecimos una gran conexión con Tutu (¡que estaba tan conmovido por la escultura que quería llevársela en el avión!). Al día siguiente, cuando pasó junto a nosotros camino a dar su discurso, dijo que quería a. que tenemos que cantarle en algún evento.

Esto fue durante la peor violencia del apartheid, cuando el gobierno blanco de las SA mataba a manifestantes y torturaba a prisioneros políticos. Todos estamos haciendo lo que podemos para apoyar el movimiento contra el apartheid. Así que organizamos que Tutu viniera a Washington DC para una pequeña recaudación de fondos. Allí hicimos un concierto y hablamos. Recuerdo que los VIP allí –senadores y candidatos presidenciales– tuvieron que esperar a que Tutu saludara y agradeciera toda la ayuda antes de saludar a cualquier otra persona en la sala.

Tutu con Montana Logging and Ballet Co.

Luego, MLBC invitó a Tutu a venir a Helena, MT, para realizar otra recaudación de fondos en 1990. Una vez más actuamos y hablamos, en su inolvidable combinación de retórica ardiente y humor, recaudando casi un millón de dólares en efectivo y becas para sudafricanos negros.

Tutu escribió las notas de nuestro primer álbum, Take the Barriers Down (escuche la canción) y comencé a hacer más proyectos de escultura con él. Después de la caída del régimen del apartheid y la elección del gran líder Nelson Mandela, invitó a mi manager Bob FitzGerald y SA a ayudar a recaudar fondos para un centro de paz en las afueras de la prisión de Ciudad del Cabo, donde Mandela fue preso político durante 27 años. Allí nos quedamos con la secretaria de Tutu, hicimos un recorrido privado por la prisión de la isla y obtuve permiso del nuevo gobierno para usar las piedras que los prisioneros tomaron en la cantera como bases para esculturas.

Tim presenta el África olímpica a Tutu

Terminé creando el bronce «Bienvenido a casa» para ese centro (instalado un año después) y también creé un bronce para la candidatura de Ciudad del Cabo para los Juegos Olímpicos de 2004. Habría sido una gran fiesta para celebrar la conversión relativamente pacífica de Sudáfrica a la democracia, pero no fue así. Después de que los Juegos Olímpicos de 2004 fueran concedidos a Atenas durante unos días, mis esculturas olímpicas («África Olímpica») se vieron envueltas en una controversia de primera plana, ya que las empresas de Ciudad del Cabo que las financiaban aceptaron una oferta para recuperar parte del dinero que habían gastado. y entonces traté de agarrar mi bronce. Le dije a la prensa que había entregado las esculturas a la Comisión de la Verdad y la Reconciliación de Tutu (¡hasta ese momento no lo estaba!) y se salvaron.

A pesar del éxito en Sudáfrica, los nuevos líderes se vieron envueltos en la triste corrupción que se ha apoderado de la nación desde entonces, que el secretario de Tutu luchó por combatir a medida que Tutu envejecía y sufría problemas de salud. Pero ella me dijo que Tutu, cuando iba a su capilla privada durante los peores años del apartheid para hacer sus devociones diarias, encendía una vela ante mi bronce, The Rumble of Release. ¡Para mí este es el mayor cumplido que he recibido jamás! Tutu, hombrecito, siempre será un monumento.

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