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Los medievales tenían ideas sorprendentes sobre los eclipses



Los expertos comparten conocimientos históricos sobre la fascinación de la sociedad medieval por los fenómenos astronómicos y astrológicos, incluidos los eclipses.

En la sociedad y la cultura medieval y renacentista, los acontecimientos celestes no eran meros espectáculos en el cielo. Más bien, eran anuncios, predicciones del futuro y ventanas al funcionamiento del universo.

Aquí, la historiadora de la Universidad de Rochester, Laura Ackerman Smoller, y la bibliotecaria Anna Siebach-Larsen, directora de la Biblioteca Rossell Hope Robbins, arrojan luz sobre cómo la gente de la «Edad Oscura» (falsamente etiquetada como ) realmente entendió, interpretó y experimentó los eclipses planetarios. conjunciones y otros fenómenos astronómicos:

Los eclipses se entendían bien en la Europa medieval, al menos matemáticamente.

Olvidemos la idea de los terraplanistas y la idea de que los medievales «eran generalmente estúpidos, ignorantes y supersticiosos», dice Smoller, profesor de historia y miembro de la Academia Medieval de América. Los astrónomos antiguos y medievales «sabían bastante bien cómo predecir cuándo se producirían las conjunciones y los eclipses», afirma.

Paġna ta '<em>Sobre las revoluciones de las esferas celestes</em>mostrando un antiguo dibujo matemático y un texto en latín.» width=»1536″ height=»1024″/><figcaption class=Impreso por primera vez en 1543, De Revolutionibus Orbium Celestium (Sobre las revoluciones de las esferas celestes) del astrónomo y matemático renacentista Nicolás Copérnico propuso un modelo heliocéntrico del universo como alternativa al entonces ampliamente aceptado modelo centrado en la Tierra. Esta copia del libro data de 1566. (Crédito: J. Adam Fenster/U. Rochester)

Entendieron que si la luna era nueva o llena, y cuando su trayectoria cruzaba la eclíptica (la trayectoria del sol), se producía un eclipse (eclipse de sol con luna nueva y eclipse de luna con luna llena). Durante un eclipse, el sol y la luna están en oposición (180 grados uno frente al otro) o juntos exactamente en el mismo grado. Pero sus caminos deben estar exactamente en el mismo plano y deben haberse cruzado, explica Smoller.

«Concebir esto es matemáticamente bastante sofisticado», afirma.

Sin embargo, la Europa medieval todavía tenía una visión estrictamente centrada en la Tierra que veía al Sol y la Luna como planetas que orbitaban alrededor de la Tierra, junto con los entonces conocidos cinco planetas Venus, Mercurio, Marte, Júpiter y Saturno. Este modelo geocéntrico no fue exclusivo de la Edad Media; de hecho, fue el modelo predominante en varias civilizaciones clásicas, incluidas las antiguas Grecia y Roma.

En 1543, la publicación de De Revolutionibus Orbium Celestium (Sobre las revoluciones de las esferas celestes) del astrónomo y matemático renacentista Nicolás Copérnico iniciaría la Revolución Copérnica. Su trabajo finalmente condujo a que el antiguo modelo centrado en la Tierra fuera reemplazado por uno heliocéntrico que tiene al sol en el centro de nuestro sistema solar.

Los acontecimientos celestes, como los eclipses, se utilizaban para predecir el futuro, incluido el tiempo.

Los europeos medievales veían las alineaciones de los planetas, como las conjunciones de Júpiter y Saturno, como señales de lo que vendría: desde hambrunas, terremotos e inundaciones hasta el nacimiento de Cristo e incluso el colapso final de los imperios. Creen que los eclipses, especialmente los eclipses solares, pueden amplificar y fortalecer los efectos de estas conjunciones planetarias.

Una página de un libro de texto en latín y una pequeña nota marginal.
Según el texto, cuando un eclipse solar se combina con la conjunción planetaria de Saturno y Júpiter en la cabeza de Aries, «los efectos durarán 12.000 años». Observe las marcas descoloridas junto a ese pasaje en el margen inferior derecho, probablemente proporcionadas por uno de los primeros lectores que notó el efecto de súper refuerzo. (Crédito: Laura Ackerman Smoller)

El Departamento de Libros Raros, Colecciones Especiales y Preservación (RBSCP) de la Universidad de Rochester alberga uno de los primeros libros impresos de 1485 de Firmin de Beauval titulado Pronóstico del Opusculum repertorii en mutaciones aeris (Acerca de la predicción de cambios en el clima), publicado por Erhard Ratdolt, especializado en geometría impresa, astrología y astronomía.

El tratado, una recopilación de fuentes medievales antiguas, trata de la influencia de los planetas en los fenómenos meteorológicos y la predicción del tiempo. Pero también cubre solsticios y equinoccios, conjunciones planetarias y eclipses, y su capacidad para predecir el futuro.

Al leer la impresión original (o incunables) en latín, Smoller señala que se consideraba que los eclipses potenciaban los efectos de las conjunciones planetarias. Según el texto, cuando un eclipse solar se combina con la conjunción planetaria de Saturno y Júpiter en la cabeza de Aries, «los efectos durarán 12.000 años». Esa asombrosa cifra no es un error tipográfico. Smoller señala marcas descoloridas en el margen derecho que un lector temprano, igualmente asombrado por el efecto súper potenciador descrito, hizo en el mismo pasaje.

Smoller rechaza la noción convencional de una Edad Media supersticiosa. «No creo que sea supersticioso por su parte creer que las cosas que suceden en los cielos tienen un efecto en la Tierra», dice, señalando el ejemplo de los cambios de marea que están sincronizados con el ciclo de la luna. «Esta es la naturaleza de la filosofía natural medieval, antigua y gran parte de la moderna, incluidas las creencias de Galileo y Kepler».

Los teólogos medievales reflexionaron sobre el significado del «eclipse milagroso» que aparentemente ocurrió durante la crucifixión de Jesús.

El estudio de los eclipses fue, como era de esperar, esencial para los astrónomos especialistas. Pero también formó parte de la educación universitaria general durante la Edad Media, incluso para los teólogos.

Tir ta '<em>del universo</em> abierto con una pintura de un eclipse en el margen y una primera letra decorada.» width=»1536″ height=»1024″/><figcaption class=copia de del universo por Guillermo de Auvernia, un teólogo del siglo 13. Entre otros escritores cristianos, Guillermo insistió en que el eclipse en el momento de la Crucifixión tenía que ser milagroso ya que tal evento no era naturalmente posible dada la época. (Crédito: J. Adam Fenster/U. Rochester)

Tomemos el ejemplo de Guillermo de Auvernia, obispo de París de 1228 a 1249 y destacado profesor de teología en la Universidad de París. William es uno de los muchos escritores que han discutido el supuesto «eclipse milagroso» que ocurrió en el momento de la crucifixión de Jesús. Con el folio 600 del universolo que se traduce en Sobre el universo, William proporciona «una visión extraordinaria de la cultura del pensamiento científico y las formas en que se transmitió», explicó Siebach-Larsen después de que la Universidad adquiriera un ejemplar poco común. El manuscrito cuenta con una iluminación inusual que se divide en los cuatro elementos: tierra (con montañas y árboles), agua (con peces), aire (con moscas) y fuego. (Quieres hacer una inmersión más profunda en el del universo ¿un manuscrito? Realice una «visita guiada» con Siebach-Larsen).

William, uno de los primeros testigos de la idea de «magia natural» entre los pensadores medievales, aborda el tema de los eclipses en del universo. Se cuenta entre los muchos escritores cristianos, empezando por los primeros padres de la Iglesia, que insisten en que el eclipse en el momento de la crucifixión tenía que ser milagroso, ya que no era posible de forma natural, dice Smoller. ¿Por qué? El tiempo lo es todo: la crucifixión supuestamente tuvo lugar durante la Pascua, que comienza en la primera o segunda luna llena después del equinoccio de primavera. Pero se necesita una luna nueva, no una luna llena, para que ocurra un eclipse solar.

Los médicos de la Edad Media también necesitaban saber acerca de los eclipses.

La colección de la Biblioteca Robbins cuenta con un hermoso «almanaque de libro de murciélagos» basado en el Kalendarium de John Somer de la década de 1390. Pequeño y lindo, el almanaque de vitela fue diseñado para doblarlo y transportarlo. Como herramientas para la astronomía, la oración y la astrología, estos almanaques desempeñaban un papel en el pronóstico, el diagnóstico y el tratamiento de un paciente: el equivalente medieval de una aplicación WebMD para teléfonos inteligentes.

Toma de una persona desplegando el almanaque para mostrar diferentes versiones de los dibujos del eclipse.
Cuando estaba plegado, este almanaque de vitela se sujetaba al cinturón de una persona. Durante la Edad Media, los médicos utilizaban estos libros para diagnosticar y tratar a sus pacientes, el equivalente medieval de una aplicación WebMD para teléfonos inteligentes. (Crédito: J. Adam Fenster/U. Rochester)

«Aunque a menudo vemos ese tipo de información en formato de libro, es muy raro tener este tipo de manuscrito que fue hecho para ser atado al cinturón de alguien para que pudiera verlo y él lo desdoblara mientras consultaba con alguien», dice Siebach- Larsen. .

De hecho, se conocen 31 almanaques de este tipo en Inglaterra, de los cuales sólo cuatro (uno de ellos el de la Universidad) datan del siglo 14. Según Siebach-Larsen, el manuscrito de Rochester podría ser uno de los primeros manuscritos ingleses. de estos textos y de este tipo.

Smoller añade que el almanaque fue diseñado para permitir a los médicos buscar el momento más propicio para mezclar medicamentos y realizar intervenciones médicas. Y si bien el manuscrito contiene información sobre eclipses solares, junto con imágenes sorprendentes, no está claro si ese fenómeno celestial en particular se consideraba un buen o mal presagio en las artes y ciencias curativas medievales.

Los eclipses lunares y solares fueron notables en la Edad Media. Pero algunas alineaciones planetarias fueron lo realmente importante.

En una jerarquía de importancia astronómica, ¿qué viene primero: los eclipses lunares, los eclipses solares o las alineaciones o conjunciones planetarias?

Para los medievales, aunque los eclipses eran mucho más visibles, otras conjunciones planetarias eran mucho más significativas. Esto se debe a que para los astrólogos y astrónomos medievales, el sol y la luna son fundamentalmente dos de los siete planetas. Y según Smoller, son los planetas «más lentos y exteriores» (Saturno, Júpiter y Marte) los que se han considerado más importantes.

«Las realmente importantes son esas conjunciones especiales de Saturno y Júpiter que ocurren aproximadamente cada 240 a 960 años, ciertamente no de las que ocurren cada 20 años», dice.

Si bien la próxima conjunción de Saturno y Júpiter tendrá lugar en 2040, para los astrónomos medievales eso no habría sido muy importante. En cambio, la siguiente conjunción planetaria particularmente significativa (desde una perspectiva medieval) no se produciría hasta el siglo XXII.

De cualquier manera, si la historia sirve de indicación, es lógico que los futuros habitantes de nuestro planeta azul continúen con la fascinación duradera de la humanidad por los acontecimientos cósmicos.

Fuente: Universidad de Rochester

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