Mochis NoticiasCienciaFotografía de la geología épica de la península de Keweenaw.
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Ciencia

Fotografía de la geología épica de la península de Keweenaw.

A finales del verano de 2023, el fotógrafo Michael George, radicado en la ciudad de Nueva York, viajó a un remoto trozo de tierra que sobresale de la península superior de Michigan hasta el lago Superior. La tierra, conocida como Península de Keweenaw, se formó cuando la lava surgió de una grieta en la Tierra hace 1.100 millones de años, el mismo cambio geológico que resultó en la profunda cuenca ahora conocida como Lago Superior.

Debido a la forma en que se formó, Keweenaw hoy alberga un lecho de roca volcánica, numerosos minerales y el depósito de cobre puro más grande del mundo. También alberga varias comunidades pequeñas que, en 2022, trabajaron con The Nature Conservancy para delinear un plan para proteger 32,000 acres de este paisaje rocoso y forestal.

Cuando Michael George comenzó a cubrir este negocio de tierras y lo que hace que Keweenaw sea único para una historia en él. Conservación de la Naturaleza revista, se encontró ante todo con el desafío de comprender cómo transmitir la historia geológica de la zona.

«Algunas de las rocas que puedes tocar o tocar en un kayak son, creo, algunas de las rocas expuestas más antiguas del planeta, como si parte de su geología tuviera miles y miles de millones de años», dice.

Pero captar una amplia sensación de tiempo, historia y alcance geográfico puede resultar difícil a través de una lente.

«Realmente necesitas alejarte cuando miras la geología porque es muy grande para procesar y pararse», dice.

Para hacer esto, George conoció a un geólogo en un museo de minerales y exploró un museo histórico convertido en mío. Usó un dron para capturar imágenes de las costas de la península y de la cresta rocosa expuesta. Y, finalmente, impresionado por las numerosas rocas fluorescentes presentes en la zona, comenzó a fotografiar una rareza local: rocas de sienita incrustadas con el mineral sodalita, que brilla bajo la luz ultravioleta.

Dice que la experiencia dejó a George y a su asistente llenos de adrenalina. «Para un fotógrafo experimentado, es difícil fotografiar algo que parezca nuevo», dice George. Pero esa noche se sintió diferente.

muelle con flores silvestres en primer plano
© Michael George

El muelle de mineral de Lower Harbor en Marquette, la ciudad más grande de la Península Superior, se construyó para transferir mineral de hierro a barcos que pudieran transportarlo a las acerías del Medio Oeste de principios del siglo XX, como los museos de rocas y las antiguas minas de Keweenaw. , la estructura es una reliquia de una de las principales industrias que dieron forma a la región.

flores silvestres con un lago y un bosque en la distancia
© Michael George

George se unió a los lugareños y visitantes que se reunieron en Brockway Mountain Lookout, cerca de Copper Harbor, para contemplar la puesta de sol. «Lo realmente agradable de visitar ese lugar es que todos parecían ser, a su manera, administradores de la tierra de la que provienen», dice George. The Nature Conservancy está trabajando con las comunidades locales para determinar cómo se puede utilizar la tierra en el futuro.

orilla del lago boscoso
© Michael George

George usó un dron para capturar vistas aéreas de las líneas de cultivo expuestas del área (restos de sus orígenes volcánicos) y sus orillas a lo largo del Lago Superior. «Especialmente a lo largo de la costa, se puede ver literalmente el cobre saliendo del agua», afirma. «En la playa encontrarás rocas que tienen un color turquesa oxidado porque están recubiertas de cobre».

Personas con cascos de seguridad de pie dentro de una mina.
© Michael George

George fotografió la mina Quincy (ahora museo) para documentar el pasado minero de cobre de la zona. La mina cerró en 1945 y algunas actividades continuaron hasta la década de 1970.

un árbol que crece en una pared de roca
© Michael George

Los bosques de la península de Keweenaw son una mezcla de crecimiento antiguo y nuevo. George se unió al personal de Nature Conservancy recorriendo los caminos del bosque cerca de Horseshoe Harbour.

mano sosteniendo roca brillando bajo luz ultravioleta g

George comenzó a fotografiar una rareza local a la que en broma llamó huevos de dragón. Estas rocas de sienita están mezcladas con sodalita fluorescente, lo que hace que brillen bajo luz ultravioleta. (El ultravioleta parece azul cuando se fotografía, y George utilizó una exposición prolongada para capturar tanto el brillo fluorescente como la puesta de sol detrás de la roca). «Todos tienen patrones completamente diferentes; algunos parecen una galaxia», dice. «Lo hace aún más interesante ver cómo se revela la luz en su interior, una vez que lo iluminas».

dos personas en un kayak en un lago azul
© Michael George

George y su asistente pasaron medio día navegando en kayak a lo largo de la costa de la península de Keweenaw para ver pilas de mar, formaciones geológicas causadas por la erosión y arcos de roca naturales formados en el lago Superior.

Dos personas con un kayak de mar frente a un arco de piedra.
© Michael George

«No es algo que se vea a menudo tan cerca de la costa», dice George. «Obtuvimos algunas tomas en perspectiva realmente bonitas de pequeños kayaks con estas enormes formaciones rocosas y el lago detrás de ellas». Las tomas, dice George, una vez más ayudan a transmitir cómo la historia geológica única de la zona ha dado forma al paisaje actual.

Vea más fotografías de George de la costa de Michigan en la historia «Wild North» en el último número de Conservación de la Naturaleza revista. Lea esa historia y otras del número 2, 2024 aquí.

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