Mochis NoticiasCiencia¿Es esta pequeña y extraña roca la talla de animal más antigua que se conoce?
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¿Es esta pequeña y extraña roca la talla de animal más antigua que se conoce?

La roca en sí no es muy visible y ni siquiera los investigadores están completamente convencidos de que se trate de una escultura. Pero hay mucha evidencia circunstancial que así lo insinúa.

mantarraya escultura de roca sugerida
La superficie superior (a) y la superficie inferior de la supuesta escultura de arena (b), junto con una representación de una raya azul. Créditos de la imagen: Helm et al / Investigación sobre arte rupestre.

Cuando se trata de arqueología o antropología, siempre hay un poco de especulación, y cuanto más envejeces, más especulaciones hay. La historia es turbia y la historia antigua es aún más turbia. Diablos, es difícil entender qué sucedió hace siglos, y mucho menos hace 10.000 años o más. Entonces, ¿por qué es tan interesante esta roca sudafricana de 130.000 años de antigüedad?

Una piedra curiosa

La historia comienza en 2008. Los investigadores estaban trabajando en un área llamada Still Bay, a unas 205 millas (330 kilómetros) de Ciudad del Cabo, Sudáfrica. Las rocas de la zona son eolinitas, rocas formadas por la cementación de sedimentos arrastrados por el viento. Este tipo de roca suele formarse alrededor de dunas de arena que con el tiempo se solidifican y muchas veces conservan impresiones o huellas.

Durante una década, los investigadores han descrito las huellas fosilizadas de grandes animales del Pleistoceno como leones, rinocerontes, elefantes, búfalos gigantes y cocodrilos, así como las huellas dejadas por los homínidos. El Pleistoceno es el período geológico que se produjo desde hace 2,58 millones hasta 11.700 años.

Luego, en 2018, una de nuestros partidarios de los «científicos ciudadanos», Emily Brink, vio una roca intrigante al este de Still Bay, a unos 330 km al este de Ciudad del Cabo. La roca era inusualmente simétrica y tenía una forma extraordinaria como la de una raya, sin la cola», escribe Alan Whitfield, uno de los autores del estudio, en un artículo en The Conversation.

El lugar de la roca. Créditos de la imagen: Helm et al / Investigación sobre arte rupestre.

Describe la roca

Esta roca en particular destaca primero por su forma. Es casi simétrico, con ranuras en un lado que también parecen simétricas. La base de la roca está golpeada. Si esto es realmente una representación de una mantarraya, ahí es donde habría estado la cola.

El equipo de investigación afirma que esto podría ser un ammoglifo: un patrón o escultura antropogénica registrada en arena no consolidada, ahora preservada en una paleosuperficie rocosa. Básicamente, alguien talló los dibujos en la arena y la arena se consolidó en esta forma de roca. Los investigadores sugieren que este objeto puede representar uno de los primeros ejemplos conocidos de arte representacional, un salto significativo en el desarrollo cognitivo y cultural de Homo sapiens.

«¿Por qué utilizamos palabras como «posición» y «creer», en lugar de ser más confiados y asertivos? En primer lugar, no podemos probar nuestra interpretación y otros no pueden refutarla. Por lo tanto, representa una especulación, aunque se trata de una especulación muy informada basada en nuestro conocimiento de muchas decenas de miles de tales rocas. En segundo lugar, el arte antiguo es raro en el registro arqueológico y puede ser más difícil de reconocer que el arte más reciente: realmente no sabemos cuánto no sabemos», señala el investigador.

¿Arte antiguo?

a) Características de la superficie superior de la supuesta escultura de arena; (b) características simétricas; (c) características asimétricas. Créditos de la imagen: Helm et al / Investigación sobre arte rupestre.

Los investigadores también utilizaron una técnica llamada luminiscencia estimulada ópticamente para datar las rocas. Descubrieron que data de la Edad de Piedra Media, hace unos 130.000 años.

A modo de comparación, el mayor confirmado Homo sapiens El arte rupestre se remonta a hace 43.9000 años en Indonesia. Algunos investigadores han sugerido que algunas pinturas rupestres de los neandertales pueden ser incluso más antiguas, de 57.000 años. Pero esta roca tiene más del doble de esa edad.

El único arte conocido con el que podemos compararlo son algunas huellas de manos hechas por niños en la meseta tibetana. Pero los investigadores no están realmente seguros de si eso es arte, ni tampoco de si fue hecho por humanos.

Hay otra pista tentadora. Esta roca se encontró relativamente cerca (a 30 km) de la cueva Blombos. Esta cueva es conocida por su paleoarte. Esto incluye un grabado en ocre que data de 77.000 años y un dibujo de 73.000 años.

Significativo si es cierto

Si esta interpretación es correcta, y si realmente se trata de una talla de raya, es importante por varias razones. En primer lugar, sería el ejemplo más antiguo conocido de humanos creando una imagen de una criatura distinta a ellos mismos, con diferencia. También muestra que hace 130.000 años, la gente hacía castillos de arena y arte en arena, tal como lo hacen hoy.

Todavía hay mucha incertidumbre sobre esta interpretación. Y no está claro si alguna vez se aclarará esta interpretación. Pero incluso en medio de esta incertidumbre, la roca se erige como un testimonio tentador de la profundidad potencial de la creatividad humana y el pensamiento simbólico, mucho antes de nuestra historia de lo que se había documentado previamente.

“El arte es una parte muy importante de nuestra existencia como seres humanos. Esto significa que las ideas sobre cómo y cuándo empezó son de interés e importancia para muchos. Si nuestra sugerencia es correcta, no sólo hace retroceder el tiempo en que nuestros ancestros lejanos crearon el primer arte de otra especie, sino que también puede ayudar a explicar lo que hasta ahora parecía enigmático: la aparición aparentemente de un golpe de magnífico arte en paredes profundas. en cuevas de Europa occidental.»

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