Mochis NoticiasNoticias InternacionalesEl mundo del deporte ha perdido la cabeza por Caitlin Clark
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El mundo del deporte ha perdido la cabeza por Caitlin Clark

La llegada de Caitlin Clark a la WNBA ha provocado una tormenta de charlas, conversaciones y debates como nunca antes habíamos visto en los deportes. El único precedente del siglo XXI que se me ocurre es la Tebowmania, hace aproximadamente una docena de años, cuando el ex mariscal de campo ganador del Trofeo Heisman, Tim Tebow, disfrutó de cierto éxito en la NFL, con los Denver Broncos. La abierta aceptación de la fe cristiana por parte de Tebow provocó una conversación sobre lo apropiado del celo religioso en la plaza pública, en este caso el campo de fútbol. Los medios cubrieron a Tebow 24 horas al día, 7 días a la semana. Pero luego se fue y su movimiento de lanzamiento nunca terminó del todo.

Clark no irá a ninguna parte: es un talento atlético de todos los tiempos, la máxima anotadora en la historia de la División 1 de la NCAA. E incluso la comparación de Tebow es imperfecta. Tebow en realidad el hizo algo para justificar una discusión sobre un tema ajeno al campo como la religión: llevaba su fe en la manga. Clark está provocando una tormenta sobre cuestiones de raza, género y el crecimiento de los deportes femeninos, haciendo lo que siempre ha hecho: jugar baloncesto, con pasión.

Vimos este fenómeno ocurrir nuevamente este fin de semana, cuando se corrió la voz de que Clark había quedado fuera de la lista del equipo de EE. UU. para los próximos Juegos Olímpicos de París. Los comentaristas de los medios de todo tipo estallaron de ira. Un titular en Outkick, el medio deportivo de derecha, calificó la exclusión olímpica de Clark como la «Decisión WTF de todos los tiempos». Mientras tanto EE.UU. Hoy en día La columnista Christine Brennan escribió en X que “después de cubrir los Juegos Olímpicos durante 40 años (trago), he visto algunas malas decisiones de selección de equipos y atletas. Esto es lo peor”. Bill Plaschke escribió en Los Ángeles Veces: «Qué vergüenza para ellos», refiriéndose a los funcionarios de USA Basketball.

«Esto se trata de lo que yo personalmente llamaría ‘Idiocia del baloncesto femenino del equipo de EE. UU.'», dijo Stephen A. Smith de ESPN en el programa de debate matutino. primer hermano, ambos. “¿Cómo te atreves a tomar esta decisión? Es estúpido.»

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Toda esta indignación parece extraña. Claro, el argumento principal para la inclusión de Clark tiene sentido: el impacto de Clark en la asistencia y los ratings de la WNBA es real y está bien documentado. Habría sido un buen negocio para USA Basketball darle un lugar. Mantendría fuerte el impulso positivo del baloncesto femenino durante todo el verano. Además, ella puede cuidarse sola en la cancha. El equipo de EE. UU. siempre puede utilizar francotiradores.

Si USA Basketball puso a Clark en el equipo y fue transparente sobre los beneficios del negocio, está bien. ¿Pero desde cuándo los comentaristas de los medios deportivos aumentan los ratings por encima de todo? ¿Desde cuándo el capitalismo es la principal preocupación? ¿Qué pasa con la equidad, un elemento supuestamente clave en los deportes?

Cada jugador en la plantilla de 12 jugadores del equipo de EE. UU. merece su lugar. ¿A quién cambiaste por Clark? ¿Kelsey Plum, que ganó el oro en aros 3×3 en Tokio y desde entonces ha ganado dos títulos consecutivos con Las Vegas Aces? Su ascenso al equipo 5×5 fue por mérito. Las tres atletas olímpicas por primera vez, Alyssa Thomas, Sabrina Ionescu y Kahleah Copper, son todas profesionales de la WNBA que jugaron en el equipo de EE. UU. que ganó la Copa del Mundo en Australia en 2022. Su lealtad al programa dio sus frutos con una invitación olímpica. ¿Qué está mal con eso? Los jugadores más jóvenes del equipo tienen 26 años. Clark tiene 22. Ningún novato entró en el equipo.

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Clark recientemente empató el récord de novato de la WNBA de más triples en un juego y se convirtió en la jugadora más rápida en alcanzar al menos 200 puntos y 50 asistencias en la historia de la WNBA, pero estas son decisiones difíciles. Los jugadores con currículums profesionales más excelentes que Clark fueron desairados. Candace Parker fue dos veces MVP de la WNBA cuando quedó fuera del plantel olímpico de Río. De cara a Tokio, Nneka Ogwumike fue MVP de la WNBA y también obtuvo los honores de MVP en el torneo de clasificación olímpica para esos juegos. Vio al equipo de EE. UU. ganar el oro desde casa.

Sí, otras estrellas universitarias, como Diana Taurasi en 2004 y Breanna Stewart en 2016, se unieron a equipos olímpicos de inmediato. Pero la WNBA se ha beneficiado de un grupo de talentos más profundo en los últimos años; ese talento impulsó la audiencia y el compromiso a nuevas alturas incluso antes de que Clark ingresara a la liga. Es un testimonio para la WNBA que las estadounidenses serán las favoritas absolutas sin Clark.

Y mucha gente invertirá en el equipo de EE. UU. en París. La final de baloncesto femenina entre Japón y Estados Unidos en Tokio tuvo un promedio de 7,8 millones de espectadores, según Sports Media Watch, la mayor audiencia de cualquier partido de baloncesto femenino en al menos cinco años. Para contexto: el debut de Clark en la WNBA atrajo 2,1 millones, lo que lo convierte en el partido más visto de la liga desde 2001. Una impresionante exhibición olímpica seguirá atrayendo la atención hacia el juego, y Clark recibirá un merecido descanso antes de seguir agotando las entradas de los estadios. -París. También está en camino de formar parte del equipo de Los Ángeles, en 2028. El baloncesto femenino será más que bueno.

A todo el discurso de Caitlin Clark le vendría bien un tiempo de espera. Desde su llegada, muchos expertos y atletas destacados no han tenido buenos momentos en su ámbito. Indianápolis Una estrella El columnista Gregg Doyel tuvo un intercambio con Clark en su conferencia de prensa de debut en Fever, lo que le valió una suspensión. Charles Barkley ha llamado a las mujeres de la WNBA «pequeñas» debido a parte de la resistencia que ha enfrentado el novato en la WNBA, olvidando convenientemente que la envidia de las superestrellas masculinas también es común: según la tradición de la NBA, durante su año de novato, algunas Los veteranos decidieron no hacerlo. Pasar el balón a Michael Jordan en el Juego de Estrellas. Pat McAfee llamó a Clark «perro blanco» en su programa la semana pasada. El dolor es bueno.

En la cancha, el comprensible deseo de competir y poner en su lugar a una novata como Clark ha ido a veces demasiado lejos. El guardia de Chicago Sky, Chennedy Carter, controló a Clark en el suelo durante un juego; la falta flagrante fue un golpe bajo. El novato del Sky, Angel Reese, saludó el golpe desde la banca: no está bien. Pero tal vez las jugadoras negras como Reese y la dos veces campeona de la WNBA, A’ja Wilson, no tendrían que señalar lo obvio (que jugadoras como ellas también están generando interés, o que la WNBA ha tenido durante mucho tiempo jugadoras fenomenales) si los comentaristas no estuvieran atentos. tan centrado en Clark, excluyendo a los demás.

Clark, por su parte, parece comprender que gran parte del frenesí que la rodea está fuera de su control y está tratando de jugar el juego para el que fue contratada. «Creo que te da algo por lo que trabajar», dijo Clark en respuesta a su llamado desaire olímpico. «Sé que es el equipo más competitivo del mundo y sé que podría funcionar tanto si estoy en el equipo como si no. Estoy emocionado por ellos. Ella los apoyará para que ganen el oro».

Esto debería decirlo todo. Dejemos que la tormenta se calme. Deja que Clark se concentre en su juego. Seguirán cosas buenas.

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