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Sabio para su edad, Xander Zayas no siente la presión de las expectativas

Sabio para su edad, Xander Zayas no siente la presión de las expectativas
Sabio para su edad, Xander Zayas no siente la presión de las expectativas

Elliot Worsell de Boxing News se reunió con Zayas justo antes de su victoria contra Patrick Teixeira el 8 de junio en Nueva York.


COMO la mayoría de los niños, cada decisión y cada turno que toman Xander Zayas en sus primeros años se regía por la necesidad más que por el lujo de la elección. Por ejemplo, se mudó a Estados Unidos desde Puerto Rico a la edad de 11 años, simplemente porque su madre y su padre querían echar raíces allí.

Luego, una vez allí, aprendería a hablar inglés en seis meses porque sin esta habilidad se sentiría aún más desplazado y extraño de lo que ya era. Antes, mientras tanto, con sólo seis años, lo metieron en un gimnasio de boxeo y posteriormente aprendió a ser jefe no porque quisiera sino porque su madre, preocupada por el acoso que estaba teniendo que soportar, lo obligó a hacerlo. baja así. camino como una forma de enseñarle defensa personal.

De hecho, ese fue el primer idioma, además de su lengua materna, que Zayas aprendió cuando era niño: el idioma de la autodefensa; el lenguaje de la lucha; el lenguaje de adaptación a su entorno.

«Al principio ella me tiró allí para aprender y la verdad es que no quería hacerlo», dijo Zayas, quien ahora tiene 21 años. Noticias del boxeo. «No quería que me golpearan. Ya me estaban golpeando en la calle, así que ¿por qué querría que me golpearan a mí también por diversión?

“Pero así es como empezó todo y recuerdo que había una niña que solía golpearme tan fuerte, hombre. En el sparring ella me cuidó. Llegué al punto en que me enojé conmigo mismo y dije: ‘¡Amigo, vamos! ¡Tienes que hacer algo al respecto!’ Así que comencé a regresar y comencé a reconocerlo y luego descubrí que me encanta».

CORPUS CHRISTI, TEXAS – 15 DE SEPTIEMBRE: Xander Zayas golpea a Roberto Valenzuela Jr. durante su pelea por el título de peso mediano NABO/NABF en el American Bank Center el 15 de septiembre de 2023 en Corpus Christi, Texas. (Foto de Carmen Mandato/Getty Images)

Una vez más, el dominio del boxeo de Zayas no fue accidental ni natural, sino algo que las circunstancias le impusieron. En este caso, se vio obligado a aprender y mejorar debido a la humillación que le mostraba una chica cada vez que su madre lo llevaba al gimnasio con la esperanza de reducir la humillación que experimentaba fuera del gimnasio.

Como suele ser el caso, una cosa llevó a la otra y cuando Zayas tenía 11 años y vivía en Sunrise, Florida, al menos era capaz de cuidarse a sí mismo de una manera que no había podido antes de encontrar el gimnasio de boxeo. . Esto, al menos, le dio la confianza que de otro modo le faltaría al hacer un movimiento tan importante a una edad tan joven e impresionable.

«Al principio fue sumamente difícil», dijo, «viniendo de (San Juan) Puerto Rico y no poder hablar el idioma; no tienes amigos; tiene que empezar una nueva escuela y encontrar un nuevo gimnasio de boxeo. Al principio fue muy duro, pero a los 11 años eres como una esponja. Empiezas a entender las cosas muy rápido. Al cabo de seis u ocho meses ya hablaba el idioma y tenía algunos amigos. Entonces fue mucho más fácil.

«No tenía ningún otro lugar donde se hablara español excepto en casa. A dondequiera que ibas, ya fuera al supermercado o a un restaurante, tenías que hablar inglés. No hay otra manera de evitarlo. Donde vivo en Estados Unidos, no hay una gran comunidad latina, y si la hay, todavía te hablan en inglés porque quieren empujarte a ser mejor».

En muchos sentidos, ese sentimiento puede describir gran parte de la joven vida de Zayas y el viaje que ha experimentado hasta ahora. Después de todo, para cada desafío que enfrentó se vio obligado a encontrar una solución y, en la búsqueda de esta solución, no sólo añadió hilos a su arco desde un punto de vista práctico sino que también acumuló sabiduría para cambiar su época. .

«Estar cerca de tantos luchadores profesionales desde una edad temprana definitivamente ayudó», dijo cuando lo elogiaron por sonar tan maduro. “Desde que tenía 12 años, he estado fotografiando a luchadores profesionales y entrenando con ellos. Pude verlo todo. Bueno, mi familia me crió para ser así; estar conectado a tierra y nivelado. He estado rodeado de personas mayores toda mi vida y eso me enseñó a cuidarme y manejar los negocios. Haz tu trabajo y lárgate, eso es todo. No hay nada más que hacer.»

Ciertamente ofrece la impresión del fenómeno típico; o niño prodigio. Bendecido no sólo con una asombrosa madurez y una postura impresionante, Zayas también es un estudiante, tanto del boxeo como de la vida, y ha estado estudiando a otros con un ojo tan agudo que no es de extrañar que haya logrado tantos modales a lo largo del camino. , ya sea que aparezca en su discurso o en el circo.

«Cuando cumplí 12 o 13 años fue cuando realmente comencé a ver el boxeo», dijo. «Antes solía ver las grandes peleas, pero normalmente llegaban demasiado tarde y tenía que irme a dormir. Pero a partir de los 13 años aproximadamente fue cuando comencé a ver mucho más el boxeo. Solía ​​ver a Miguel Cotto, mi peleador favorito de todos los tiempos, así como a Andre Ward y Manny Pacquiao. ¿Quién más? Los hermanos Klitschko [Vitali and Wladimir]. Vasili Lomachenko. Recuerdo cuando salía de los Juegos Olímpicos. Sensacional.

LAS VEGAS – 26 DE JULIO: Miguel Cotto obtiene una cuenta de ocho después de ser noqueado por Antonio Margarito durante su pelea por el título welter de la AMB en el MGM Grand Garden Arena el 26 de julio de 2008 en Las Vegas, Nevada. Margarito ganó por nocaut técnico en el undécimo asalto. (Foto de Ethan Miller/Getty Images)

«Llegué a la escuela secundaria y luego supe, a los 13 o 14 años, que esto era lo que quería hacer. Uno de mis profesores vino durante el primer año, mi profesor de inglés, y dijo que teníamos que escribir nuestro principal objetivo en la vida y decir dónde nos veíamos todos dentro de cinco años. Escribí que sería boxeador profesional y luego tuvimos que tirarlo – era como un juego – y alguien lo recogió y me devolvió la tarjeta. Menos de cinco años después ya era un luchador profesional».

Por supuesto, el gran objetivo de cualquier boxeador aficionado es aparecer, y con suerte ganar una medalla, en unos Juegos Olímpicos, y en este sentido Zayas no era diferente a los demás. Él también quería llamarse atleta olímpico y representar a su país, pero lamentablemente un nuevo requisito de edad de 19 años impide a Zayas hacerlo en los Juegos de Verano de 2020.

«Fue una gran decepción para mí», dijo. «Siento que es una decepción para todo atleta cuando sueñas con ir a los Juegos Olímpicos para representar a tu país y luego no puedes hacerlo por alguna regla o técnica.

«Para mí no fue tan difícil porque era una cuestión de edad y sabía que no quería esperar hasta 2024. No estaría aquí hablando contigo ahora mismo si fuera necesario. Así que no fue tan difícil para mí cuando ella me dio la oportunidad de convertirme en profesional. Sabía que no quería esperar hasta 2024, así que aproveché la oportunidad. Luego piensas en todos los atletas que se estaban preparando para los Juegos de 2020 y luego fueron golpeados por la pandemia de Covid. Tuvieron que empezar todo de nuevo. Apuesto a que fue mucho más difícil para ellos que para mí».

En cuanto a Zayas, convirtió la decepción de perderse los Juegos Olímpicos en una especie de motivación; motivación no necesariamente para volver a intentarlo, sino para hacer lo que siempre quiso hacer: convertirse en profesional. Lo hizo en 2019 y se convirtió, a los 16 años, en el boxeador más joven en firmar un contrato profesional con Top Rank en el año 53 desde su creación. Sin embargo, sólo hizo esto después de asegurarse completamente de que estaba bien con su madre.

«Nos sentamos como familia y hablamos de ello y mi madre no quería que lo hiciera al principio», dijo. «Ella me dijo: ‘Bueno, todavía no has terminado la escuela’. Tú tampoco eres un gran hombre todavía, pero pronto lucharás con hombres grandes. Luego volví con ella y le dije: ‘Mira, esto es lo que quiero hacer’. Esta es mi vida. Esto es a lo que quiero dedicarme.’ Ella me dijo: ‘Está bien, hasta que termines la secundaria, puedes hacer esto’. Estudié en casa ese mismo año, el mismo semestre en que me convertí en profesional y terminé la escuela secundaria en línea mientras me concentraba en el boxeo».

Lo bueno de permanecer en la escuela secundaria, además de todo el aprendizaje, fue que Zayas pudo mantenerse firme, humano y en contacto, al menos por ahora, con niños de su edad. También significó que experimentaría el orgullo de ver a sus amigos regocijarse cuando supiera que llevaría su viaje en el boxeo al siguiente nivel una vez que cumpliera 17 años.

«Recuerdo que estaba de gira y lo anunciaron. [Zayas turning pro]», dijo. «Uno de mis muchachos me dijo: ‘Oye, ¿realmente firmaste con Top Rank?’ Pero no pude decir nada. No sabía que ese era el día que lo iban a anunciar. Entonces le dije: ‘No sé de qué estás hablando’, y luego me lo mostró y me dijo: ‘¡Mira, está aquí!’ Me muestra la historia y, de repente, digo: ‘¡Oh, sí, firmé con Top Rank!’ Fue increíble. Todos estaban muy felices por mí. Siento que todos mis amigos de la escuela secundaria eran buenas personas, así que todos estaban realmente felices por mí».

Zayas ahora tiene marca de 18-0 con 12 nocauts a su nombre. Su primer gran espectáculo será el 8 de junio en el Madison Square Garden, Nueva York, donde se enfrentará al ex campeón de peso súper welter de la OMB, Patrick Teixeira, en 10 asaltos (Zayas ganó ampliamente por puntos, ver más abajo).

(Mikey Williams/Kank superior)

Esta, sin duda, representa la prueba más dura de la carrera de Zayas hasta ahora, sin embargo, considerando el revuelo que lo ha seguido en cada paso del camino, y siendo descrito como todo, desde «un faro de esperanza para Puerto Rico» hasta «el próximo Miguel Cotto», tal vez una pelea así no sea tan prematura después de todo.

Porque si bien Xander Zayas puede ser joven y todavía estar en la fase de aprendizaje tanto de su vida como de su carrera, hay algunos hombres -boxeadores- que llegan a la pubertad, por así decirlo, mucho antes que otros. En el caso de Zayas, su voz se elevó más rápido que la de sus compañeros. Había pelos en su pecho cuando se quitó el chaleco.

«La presión siempre te persigue sin importar lo que hagas en la vida», dijo Zayas. «Como boxeador joven, siento que siempre tendré presión sobre mí. Tengo todo un país detrás de mí, así que siempre hay presión. Sólo tengo que mantenerme concentrado, escuchar a mi equipo y a mi familia y disfrutar lo que hago; cada entrevista, cada entrenamiento, cada pelea.

«No sentimiento La presión, para ser honesto. Siento que estoy caminando por el camino correcto y en la dirección correcta. Todo el equipo conoce el objetivo y sabe lo que queremos. Poco a poco vamos llegando allí. No creo que seré el ‘próximo esto’ o el ‘próximo aquello’. Sólo tengo que ser yo. Quiero ser feliz con lo que hago, disfrutar lo que hago y enorgullecer tanto a mi familia como a mi equipo. Ojalá también pueda hacer que todos los que me miran y les agrado se sientan orgullosos como luchador profesional».

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