Mochis NoticiasCienciaRevertir la prohibición de exploración de petróleo y gas – Preguntas y respuestas de expertos
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Revertir la prohibición de exploración de petróleo y gas – Preguntas y respuestas de expertos

Revertir la prohibición de exploración de petróleo y gas – Preguntas y respuestas de expertos
Revertir la prohibición de exploración de petróleo y gas – Preguntas y respuestas de expertos

El gobierno tiene la intención de revertir la prohibición de la exploración de petróleo y gas en tierra más allá de Taranaki.

El SMC pidió a los expertos que comentaran sobre la historia y el estado actual de la exploración de petróleo y gas en Aotearoa, y cómo el levantamiento de la prohibición en alta mar podría afectar las solicitudes de nuevos permisos.


El profesor asociado David Dempsey, Ingeniería Civil y de Recursos Naturales, Universidad de Canterbury, comenta:

¿Qué contratos a largo plazo, cronogramas y otros compromisos existen?

«Se permite el primer tipo de contrato a largo plazo. Estos son emitidos por el gobierno en virtud de la Ley de Minerales de la Corona de 1991 y dan derecho al titular del permiso a participar en determinadas actividades de petróleo y gas. Hay dos tipos principales de permisos: exploración y minería (desarrollo y producción de recursos). El permiso de exploración permite a las empresas explorar un área en busca de un recurso comercial y, si se descubre uno, otorga el derecho a solicitar y obtener un permiso para perforar. El permiso de perforación otorga al propietario la exclusividad del recurso y la garantía de que podrá desarrollarlo y extraerlo durante un largo tiempo. Esto último es importante, ya que el coste de desarrollar un recurso de petróleo y gas puede superar los mil millones de dólares; una inversión tan grande puede tardar décadas en recuperarse».

«El segundo tipo de contrato a largo plazo es el acuerdo de liberación de gas. Estos están firmados por titulares de permisos de minería (que son desarrolladores de recursos) y grandes usuarios que desean garantizar el suministro futuro de gas. El mayor usuario en Nueva Zelanda es Mtanex, que convierte el gas natural en metanol para exportar; tiene acuerdos de suministro hasta 2029. Mtanex representa alrededor del 45% de nuestro uso total de gas; las emisiones de carbono no se realizan (ni se cuentan contra el inventario de Nueva Zelanda) hasta que el metanol exportado se utiliza en la jurisdicción extranjera a la que se exporta. Otros usuarios de gas incluyen Ballance (que produce amoníaco para fertilizantes), generadores de energía de pico y estratégicos (Huntly), usuarios de calor industrial y proveedores de transmisión y almacenamiento (FirstGas, ahora Clarus). Existe un mercado spot para el gas, por lo que no todos los usuarios dependen de contratos a largo plazo.

«Muchos usuarios de gas han estado descarbonizando sus operaciones, por ejemplo reemplazando el gas natural para calefacción por electricidad o bioenergía, y gobiernos anteriores cofinanciaron parte de este trabajo. Los procesos petroquímicos (metanol y amoníaco) también pueden descarbonizarse, p. a través del hidrógeno de la materia prima CO2 producido por medios renovables. Estos esfuerzos de descarbonización tienden a tener plazos prolongados para la adquisición de activos (por ejemplo, electrolizadores, calderas) y la recuperación de costos».

¿Aproximadamente cuántos consentimientos se dieron durante la prohibición y cómo podría cambiar esta cifra la derogación?

“A Greymouth Gas Turangi Ltd se le concedió permiso para explorar costa afuera durante el período de prohibición luego de una impugnación legal exitosa ante el Tribunal Superior; sin embargo, este permiso se solicitó antes de que la prohibición entrara en vigor.

“En los diez años anteriores a la prohibición, se otorgaron 49 permisos de exploración, la mayoría de ellos en cuencas marinas alrededor de Nueva Zelanda. Los últimos permisos para perforaciones en alta mar se concedieron en 2004/2005. Se han emitido cuatro permisos de exploración en tierra desde que entró en vigor la prohibición en alta mar (para Greymouth, Todd Energy y Riverside). Es difícil predecir cómo afectará el levantamiento de la prohibición costa afuera a las solicitudes de nuevos permisos de exploración. Las empresas que quieran financiar un nuevo recurso durante las varias décadas que lleva explorar, desarrollar y extraer, sopesarán cuidadosamente el riesgo político de cambios futuros en las leyes de exploración y minería.

«Las empresas también considerarán cuál será la demanda futura de gas natural. Por ejemplo, si Mtanex saliera de sus operaciones en Nueva Zelanda, esto reduciría la demanda de futuros acuerdos de suministro de gas. También es probable que otros esfuerzos de descarbonización en curso reduzcan la demanda futura”.

¿Qué tan difícil fue introducir una prohibición en primer lugar?

«El cambio de ley fue bastante rápido después del anuncio inicial. Una sesión informativa urgente de MBIE poco después del anuncio destacó algunos riesgos legales relacionados con la infracción de los derechos existentes y los impactos posteriores en los objetivos de la política climática.»

¿Cuáles son las tendencias globales actuales en la exploración de petróleo y gas y cómo se compara Nueva Zelanda con las nuevas directivas gubernamentales?

“Gran parte de la exploración convencional de petróleo y gas se está llevando a cabo actualmente alrededor del margen atlántico, por ejemplo, en alta mar en África occidental y Brasil.

“A nivel mundial, las inversiones en combustibles fósiles se han recuperado en su mayoría a niveles previos a la pandemia, pero el crecimiento está siendo superado por la energía limpia. Sin embargo, en 2023 se invirtieron medio billón de dólares en nuevo suministro de petróleo y gas.

“Las tendencias del petróleo y el gas siguen viéndose afectadas por factores geopolíticos. Por ejemplo, la guerra entre Rusia y Ucrania condujo a una reducción de la dependencia europea del gas ruso y a un giro hacia las inversiones en infraestructura de importación de gas natural licuado (GNL), dando acceso a los suministros estadounidenses”.

Conflicto de intereses: “Anteriormente trabajé bajo contrato para la industria energética. Recibo financiación de MBIE para investigar sobre el almacenamiento subterráneo de hidrógeno en campos de gas natural agotados”.


El profesor Barry Barton, Facultad de Derecho de la Universidad de Waikato, comenta:

“La geología es una de las principales razones por las que las empresas extranjeras son buenas invirtiendo en exploración de petróleo y gas en Nueva Zelanda. No deberíamos esperar que una avalancha de empresas vengan a Nueva Zelanda debido a estos cambios de política. Es cierto que la «prohibición» impide la exploración excepto en la costa de Taranaki, pero aparte de eso, las políticas de Nueva Zelanda son bastante atractivas según los estándares internacionales. Geológicamente, Nueva Zelanda tiene más recursos de gas que petróleo. Comercialmente, el mercado de Nueva Zelanda es pequeño y aislado, donde una empresa lucha por comercializar un gran hallazgo de gas.

«La reducción de las reservas de gas se debe en gran medida a las dificultades de producción de los yacimientos existentes. Sin embargo, no fue tan grave como para impedir que Mtanex operara; consume grandes cantidades del gas producido.

“Parte del uso de gas natural en el sistema energético de Nueva Zelanda no es completamente incompatible con nuestros objetivos climáticos, pero debería ser para usos específicos. No debe usarse para generación de electricidad de carga base o aplicaciones de baja temperatura donde las bombas de calor funcionan mejor.

«El cambio en el objeto de la Ley dará preferencia a las actividades petroleras y gasísticas y mineras que no siempre pueden conducir a buenos resultados; un enfoque de ‘gestión’ equitativo es suficiente para alentar a la industria y al mismo tiempo dejar claro que el gobierno considerará qué es lo mejor para el país en su conjunto.

“Al régimen de desmantelamiento le vendría bien una revisión; Hay formas de obtener y mantener garantías financieras que no supongan una carga indebida para las empresas. Sin embargo, el abandono del campo de Tui demostró que Nueva Zelanda se había vuelto completamente vulnerable al fracaso de la empresa o de una práctica fuerte. Es esencial que se adopten plenas garantías financieras para que el desmantelamiento sea «el usuario paga» y no se imponga al contribuyente. Es necesario trabajar más para garantizar que el desmantelamiento se lleve a cabo con un alto nivel de calidad.

“La propuesta de que los minerales de Nivel 3 establezcan un nuevo régimen para las operaciones mineras de oro en pequeña escala necesita un examen minucioso. Las operaciones pequeñas pueden ser una fuente de diversos problemas de cumplimiento».

Sin conflicto de intereses.

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