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Pedaleo de nuevo | Salud Corewell

Mientras andaba en bicicleta por White Pine Trail al norte de Cedar Springs, Michigan, en una fría tarde de abril de 2022, Dave Medema no notó la gran rama que descendía sobre el camino asfaltado.

«Tal vez el árbol simplemente se mezcló con el fondo de los árboles a lo largo del sendero», dijo.

«No lo vi hasta el último momento».

Sin tiempo para girar, Medema frenó con fuerza.

Pasó por encima del manillar y aterrizó en el pavimento, de cabeza.

Lo siguiente que recuerda es a un hombre arrodillado a su lado, evaluando su estado.

“Le dije: ‘Dame unos minutos. Estaré bien. Podré subirme a mi bicicleta y regresar a casa’”, dijo Medema, de 69 años, un ciclista de toda la vida que vive en las afueras de Rockford, Michigan.

«Él amablemente me preguntó: ‘Bueno, ¿quién es el presidente?’ Y no podría nombrarlo. … Así que pensé: ‘Oh, esto no es bueno'».

trauma de nivel 1

El buen samaritano, un conductor llamado Will que resultó ser testigo del accidente, detuvo su vehículo y saltó el barranco entre la carretera y el sendero para brindar asistencia.

Llamó al 911 y a la esposa de Medema, Fenna Diephuis.

Los socorristas llegaron rápidamente.

Después de inmovilizar su cuello con un aparato ortopédico rígido, los paramédicos transportaron a Medema al Hospital Spectrum Health Butterworth de Corewell Health, el Centro de Traumatología de Nivel 1 de la región.

«Fue un trauma de nivel uno, lo que significa que movilizamos a todo nuestro equipo», dijo Cathryn Chadwick, MD, cirujana de cuidados intensivos que estaba de servicio el día del accidente de Medema.

«Contamos con el cirujano de trauma, nuestros residentes, radiología, médicos de emergencias; todos están en la sala de trauma esperando que llegue este paciente para que podamos estabilizarlo rápidamente… y le tomamos imágenes rápidamente y luego lo llevamos a la UCI».

Las tomografías computarizadas y las resonancias magnéticas posteriores mostraron una compresión severa de la columna cervical de Medema. La herida le había provocado parálisis del cuello para abajo. Sin embargo, su función cerebral se mantuvo bien: escapó con sólo una conmoción cerebral.

Medema tiene que agradecerle a su casco por eso.

«Tenía un casco puesto y eso me salvó la vida», dijo.

«Entonces, si hace algo en este artículo, póngalo en negrita, grande, rojo, subrayado, en cursiva: use siempre un casco».

Cirugía de la columna

Diephuis, que ya estaba en Grand Rapids haciendo un recado en el momento del accidente de su marido, llegó antes que la ambulancia al hospital y se sentó en una sala de emergencias, esperando noticias.

Se le permitió verlo brevemente, pero el informe completo llegó más tarde, junto a su cama en la UCI.

La Dra. Chadwick ya había consultado con el cirujano de columna de guardia cuando dio la evaluación del equipo médico: para extraer los discos dañados en el cuello de Medema y estabilizar su columna cervical, necesitaría una cirugía de fusión espinal a la mañana siguiente.

Esto alivia la presión sobre la médula espinal y les da a los nervios la oportunidad de regenerarse con el tiempo.

Para optimizar la atención de Medema, el equipo de la UCI colocó una vía central para la administración de medicamentos y una vía arterial en su muñeca para controlar continuamente la presión arterial.

«Sabemos que si mantenemos a las personas con un ritmo cardíaco y una presión arterial normales, obtienen mejores resultados y, especialmente con estas lesiones de la médula espinal, obtienen una mejor perfusión de la médula espinal y, por lo tanto, un mejor resultado», afirmó el Dr. Chadwick.

Nadie podría decir exactamente cuál sería ese resultado para Medema. Tenía buena salud a su favor, pero los nervios se regeneran más lentamente en personas de su edad.

Hablando con la pareja, el Dr. Chadwick intentó lograr un equilibrio entre optimismo y realismo.

«Pude ayudarlos a llegar a ese punto en el que decían: ‘Mi vida no ha terminado’… y superar esas primeras etapas y días en los que las cosas se sienten completamente fuera de control».

La claridad, confianza y compasión del Dr.

Tomando en serio sus palabras, Medema y Diephuis trabajaron duro durante esas primeras horas y días para procesar sus pensamientos y emociones.

«Nuestros planes de jubilación acaban de dar un giro de 180 grados, ¿sabes?» dijo Medema, consultor de gestión y coach autónomo.

«Pero sabía que si entraba en modo víctima, o si decía: ‘¿Por qué, Dios, por qué? ¿Por qué yo?’ … entonces tendré una vida miserable”.

Así que se fijó dos objetivos en ese mismo momento: «practicar la aceptación radical» de sus circunstancias y regresar al White Pine Trail en un triciclo asistido eléctricamente.

«Se lo dije a Fenna de inmediato y a mis amigos ciclistas. Le dije: ‘Volveré contigo’. Será en un triciclo eléctrico’”.

Por su parte, Diephuis siguió el consejo de un capellán del hospital y creó una página CaringBridge para mantener a familiares y amigos informados sobre el estado de Medema.

“Escribí en un blog todos los días. Solía ​​llegar a casa y era mi forma de relajarme antes de irme a dormir», dijo. «Fue una gran terapia para mí hacer eso».

Rehabilitación y recuperación

La cirugía de columna de Medema transcurrió sin problemas.

Al día siguiente, el equipo de fisioterapia y terapia ocupacional de Corewell Health evaluó la fuerza de su núcleo y extremidades en preparación para pasar a rehabilitación hospitalaria. Empujado por el dolor, Medema trabajó con sus terapeutas para sentarse en el borde de la cama y comenzar algunos ejercicios preliminares.

Su alta del Mary Free Bed Rehabilitation Hospital se produjo apenas un día después.

Al salir, el Dr. Chadwick le pidió un favor: vuelva a vernos algún día.

«Atiendo a pacientes en la fase más aguda de su lesión, pero rara vez puedo ver cuándo se han recuperado, qué tan bien están y cuánto han trabajado», dijo.

«Rara vez veo cosas postraumáticas».

Medema y Diephuis recordaron la petición.

Diez meses después, organizaron un viaje de regreso al Hospital Butterworth.

Con bolsas de atención, se reunieron con el Dr. Chadwick y varios miembros del equipo de emergencias, UCI y clínica multidisciplinaria de traumatología para expresar su profunda gratitud por la atención de clase mundial que recibieron.

Pero este reencuentro sólo puede ocurrir después de meses de trabajo lento, constante y duro: terapia física y ocupacional que continúa de alguna forma hasta el día de hoy.

Primero, Medema completó siete semanas de rehabilitación intensiva en Mary Free Bed, donde los asistentes tuvieron que estar de pie hasta el segundo día; no cree que pudiera sentir sus piernas.

Al cabo de cuatro semanas, un fisioterapeuta (él mismo un ciclista acérrimo) sorprendió a Medema montando un triciclo dentro del edificio.

Seis semanas después del accidente, podía ponerse de pie, darse la vuelta y caminar con un andador.

Después de su liberación el 6 de junio, Diephuis, un masajista médico, se convirtió en el cuidador de tiempo completo de su marido.

Medema comenzó a trabajar con un equipo de fisioterapeutas ambulatorios para reconstruir masa muscular y movilizar hombros, brazos, manos, piernas y pies.

«La mayor parte de mi cuerpo quedó inutilizado por el accidente», dijo. «El trauma no sólo dañó la médula espinal y las terminaciones nerviosas, sino que además mi cuerpo no sabe cómo moverse».

La vida ahora implica un ciclo de trabajo y espera: trabajar los músculos y esperar a que los nervios sanen y despierten.

«Lo que puedo controlar es hacer ejercicios para recuperar masa muscular y movilidad», afirmó. «¿Los nervios? Realmente no puedo hacer nada al respecto, excepto hacer ejercicio y tener una buena nutrición».

Para promover la curación, Medema también recibe tratamientos de acupresión y otras terapias holísticas.

El progreso que ha logrado en un año ha sido notable y espera poder recuperar la funcionalidad completa.

Ahora camina sin andador, hasta una milla a la vez.

Casi todas las mañanas, pasa una o dos horas en el gimnasio de rehabilitación improvisado que tiene en su sótano, trabajando en estiramientos, entrenamiento de fuerza, ejercicios de equilibrio y rango de movimiento, todo con equipos Diephuis preparados para él.

Quedan 4.000 millas

En septiembre pasado, apenas cinco meses después del accidente, Medema volvió a salir a la carretera en un triciclo eléctrico de color naranja brillante hecho a medida.

Su fisioterapeuta de Mary Free Bed ayudó a diseñar las especificaciones; sus compañeros de viaje ayudaron a recaudar fondos para comprar las tres bicicletas con Bluetooth de TerraTrike, un fabricante local.

Antes del invierno, Medema ya había recorrido 300 millas.

Su objetivo de por vida de recorrer 100.000 millas en bicicleta sigue en su mira.

“Tengo 96.000 en este momento: una milla en mi vida. Apuesto a que estaré allí dos años», afirmó.

Sueña con terminar un viaje en autobús por el lago Michigan que comenzó con un amigo hace unos años y recorrer 45 millas en bicicleta hasta Spring Lake, Michigan, para montar a caballo con sus nietos.

Hoy, un año después del accidente, Medema reflexiona sobre sus circunstancias con tristeza y gratitud.

“Mi dolor por lo que perdí, físicamente y todo, está ahí. Mis emociones todavía están bastante crudas”, dijo. «Estoy pasando por un duelo».

Sin embargo, al mismo tiempo, celebra sus fuerzas renovadas y se maravilla de lo lejos que ha llegado: «Mucho más de lo que pensaba que haría».



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