Mochis NoticiasCienciaMonitor Ambiental | De la evaluación a los pescadores: la investigación en curso garantiza que el lago Erie siga siendo un buque insignia de la pesca en agua dulce
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Monitor Ambiental | De la evaluación a los pescadores: la investigación en curso garantiza que el lago Erie siga siendo un buque insignia de la pesca en agua dulce

Monitor Ambiental |  De la evaluación a los pescadores: la investigación en curso garantiza que el lago Erie siga siendo un buque insignia de la pesca en agua dulce
Monitor Ambiental |  De la evaluación a los pescadores: la investigación en curso garantiza que el lago Erie siga siendo un buque insignia de la pesca en agua dulce

La Estación de Investigación Pesquera Sandusky registra los perfiles de temperatura y oxígeno disuelto durante los estudios mensuales de arrastre de fondo. (Crédito: División de Vida Silvestre de Ohio)

El lago Erie es conocido por su abundante pesca recreativa. Los pescadores vienen de todo el país para probar suerte en la «capital mundial de la lucioperca» y buscar otras especies de agua dulce, como lubinas, percas y truchas arcoíris.

Como una de las pesquerías de agua dulce más grandes del mundo, se realizan muchos esfuerzos entre bastidores para mantener las oportunidades de pesca para que los visitantes disfruten año tras año, esfuerzos que a menudo pasan desapercibidos para el público.

Uno de los centros económicos y turísticos más importantes del lago es la ciudad de Sandusky, hogar de la Estación de investigación pesquera Sandusky. Como parte de la División de Vida Silvestre de Ohio, la unidad sirve como base para evaluar las poblaciones de peces y gestionar las capturas con agencias asociadas de todo el lago Erie. Sin el trabajo realizado por estos biólogos, las oportunidades recreativas que hacen del lago Erie el faro de pesca de agua dulce que es probablemente no existirían.

«Cuando el pescador medio abre el reglamento de pesca cada año […] esas regulaciones están directamente relacionadas con lo que vemos con las poblaciones de peces», explica Eric Weimer, supervisor de biólogo pesquero en la Estación de Investigación Pesquera Sandusky. «Cosas [in the regulations] No cambiemos a ciegas, hay mucho pensamiento y mucho análisis de datos y ciencia involucrados en cualquier cambio regulatorio.

La pesca eléctrica en aguas poco profundas permite un enfoque más específico para la recopilación de datos de población.La pesca eléctrica en aguas poco profundas permite un enfoque más específico para la recopilación de datos de población.

La pesca eléctrica en aguas poco profundas permite un enfoque más específico para la recopilación de datos de población. (Crédito: División de Vida Silvestre de Ohio)

Weimer trabaja en la estación de investigación desde 2005. Después de recibir su maestría en ciencias pesqueras de la Universidad Estatal de Dakota del Sur, Weimer aterrizó en las orillas del lago Erie.

Comenzó como biólogo de peces y trabajó en una variedad de diferentes proyectos de evaluación e investigación, desde pesca de arrastre y pesca electrónica hasta restauración de esturiones de lago y eliminación de especies invasoras, antes de convertirse en supervisor.

En la estación de investigación, Weimer y su equipo son responsables de recopilar datos sobre las poblaciones de peces adultos, la salud de las crías y la cosecha anual. Estudios como la pesca de arrastre y la pesca eléctrica son vitales para comprender cómo varían las poblaciones de diferentes especies de peces de un año a otro.

«Consideramos que la pesca en el lago Erie es como administrar una cuenta bancaria», dice Weimer. “Tenemos peces que están siendo eliminados de nuestra población y peces que están ingresando a la población. Y luego utilizamos las estimaciones del tamaño y la fuerza de la población para regular la cosecha».

Equipo de monitoreo ambiental utilizado en el lago Erie

Las poblaciones de peces también dependen de la salud del ecosistema circundante, que se ve afectado por factores tanto bióticos como abióticos. Si bien métodos como la pesca eléctrica son útiles para la investigación cerca de la costa, la estación de investigación también recopila datos sobre la calidad del agua. Usando un YSI ProDSS Con un medidor multiparamétrico de calidad del agua, Weimer y su equipo pueden recopilar datos sobre parámetros como la salinidad, el oxígeno disuelto y los contaminantes químicos.

Más allá de comprender la composición física del hábitat donde residen los peces del lago Erie, la estación de investigación también analiza la abundancia de zooplancton y fitoplancton. Los biólogos recopilan los resultados de las encuestas de evaluación de peces y los estudios de abundancia microbiana y los comparten con agencias asociadas.

Las redes de arrastre son redes en forma de embudo que se remolcan hasta el fondo del lago Erie para capturar peces de tamaño pequeño y pequeño.  La tripulación de Sandusky utiliza sistemas hidráulicos para levantar las redes de arrastre y colocar la captura en la mesa de clasificación. Las redes de arrastre son redes en forma de embudo que se remolcan hasta el fondo del lago Erie para capturar peces de tamaño pequeño y pequeño.  La tripulación de Sandusky utiliza sistemas hidráulicos para levantar las redes de arrastre y colocar la captura en la mesa de clasificación.

Las redes de arrastre son redes en forma de embudo que se remolcan hasta el fondo del lago Erie para capturar peces de tamaño pequeño y pequeño. La tripulación de Sandusky utiliza sistemas hidráulicos para levantar las redes de arrastre y colocar la captura en la mesa de clasificación. (Crédito: División de Vida Silvestre de Ohio)

Una vez que se comprende la dinámica de las poblaciones de peces, Weimer y su equipo colaboran con otras agencias alrededor del lago para tomar decisiones de gestión sobre la captura segura.

«Nuestra principal responsabilidad es asegurarnos de no capturar las poblaciones de peces del lago Erie», explica Weimer.

Cuando no realiza evaluaciones de poblaciones de peces, la estación de investigación también investiga cuestiones relacionadas con el comportamiento de los peces y las respuestas a las amenazas. Estos proyectos paralelos pueden incluir el seguimiento del movimiento de los peces con radiotelemetría u observar la respuesta de ciertas especies a la eliminación de represas. Weimer y su equipo utilizan el monitoreo y la investigación para conocer las poblaciones de peces en el lago Erie y tomar decisiones basadas en datos para proteger nuestras pesquerías.

Asociaciones en el lago Erie

Sandusky no es el único centro de población afectado por la pesquería del lago Erie. Desde Cleveland hasta Buffalo y al otro lado de la frontera hasta Ontario, el cuarto lago más grande de los Estados Unidos requiere la colaboración de todas las costas. Weimer y su equipo trabajan con socios en Michigan, Pensilvania, Nueva York y Ontario.

Weimer enfatiza que las decisiones de gestión deben tomarse en colaboración con otras agencias, ya que la salud del lago y sus poblaciones de peces dependen de la salud de todas sus secciones y afluentes.

Cuando se combinan datos similares sobre calidad ambiental y especies de peces de estas diferentes jurisdicciones, se crea una imagen más completa y se pueden tomar mejores decisiones de gestión para los pescadores de todo el lago.

«La gestión de la pesca en los lagos es realmente importante, no sólo para los habitantes de Ohio, sino también para todos nuestros estados socios y la provincia de Ontario, que comparten una parte del lago Erie», explica Weimer. «El proceso interinstitucional es una gran parte de lo que hacemos».

Diferentes equipos de investigación recopilan datos específicos sobre las poblaciones de peces, como esta captura con red de enmalle que recopila datos sobre leucomas adultos.Diferentes equipos de investigación recopilan datos específicos sobre las poblaciones de peces, como esta captura con red de enmalle que recopila datos sobre leucomas adultos.

Diferentes equipos de investigación recopilan datos específicos sobre las poblaciones de peces, como esta captura con red de enmalle que recopila datos sobre leucomas adultos. (Crédito: División de Vida Silvestre de Ohio)

La pesca y la economía del lago Erie

La popularidad de la pesca en el lago Erie tiene enormes beneficios para el público. Las poblaciones de peces saludables aumentan la calidad de las oportunidades de pesca recreativa para los pescadores y también fortalecen las economías de las ciudades y pueblos a lo largo del lago.

Weimer reconoce que el trabajo realizado en la estación de investigación no existe en un vacío científico y que su trabajo en el lago Erie ayuda a proporcionar medios de vida y entretenimiento a miles de personas en la costa.

«El valor que nuestras pesquerías del lago Erie brindan a los ciudadanos de Ohio y de otros estados es realmente difícil de cuantificar», dice Weimer. «Es un beneficio de mil millones de dólares para la economía de Ohio. […] cebos y señuelos para ir a pescar, pero también el combustible que utilizan, los hoteles y restaurantes que atienden sus necesidades mientras están allí».

La popularidad del lago Erie como destino de pesca es lo que hace que el trabajo de la Estación de Investigación Pesquera Sandusky sea tan vital. Los pescadores deben respetar las normas de pesca que limitan la captura de determinadas especies de peces.

Un miembro de la Estación de Investigación Pesquera Sandusky colocando una red. Un miembro de la Estación de Investigación Pesquera Sandusky colocando una red.

Un miembro de la Estación de Investigación Pesquera Sandusky colocando una red. (Crédito: División de Vida Silvestre de Ohio)

Conclusión

Estos números no son aleatorios, sino que son el resultado de innumerables horas de investigación, monitoreo y recopilación de datos por parte de la Estación de Investigación Pesquera Sandusky y otras agencias alrededor del lago. Weimer considera que las decisiones de gestión relativas al número de cosechas son uno de los trabajos más importantes que realiza su unidad, así como uno de los mayores beneficios para el público.

«Queremos asegurarnos de proteger a las poblaciones y al mismo tiempo tener buenos nacimientos para que, cuando no los tengamos, siga siendo una pesquería sostenible», explica Weimer. «Entonces, al restringir la captura, utilizar regulaciones para nuestra pesca recreativa y usar cuotas, definitivamente garantizamos que nos mantendremos en un nivel seguro de captura y que estos peces pueden contribuir a la recreación y al alimento de los pescadores durante muchos años. «



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