Mochis NoticiasCienciaLos mayas bendecían sus juegos de pelota con chiles y plantas alucinógenas. ¿Pero por qué?
Mochis NoticiasCienciaLos mayas bendecían sus juegos de pelota con chiles y plantas alucinógenas. ¿Pero por qué?
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Los mayas bendecían sus juegos de pelota con chiles y plantas alucinógenas. ¿Pero por qué?

Al igual que nosotros, los antiguos mayas también disfrutaban de un buen juego deportivo. Tenían sus propios juegos de pelota y canchas de pelota. Sin embargo, sus canchas no se limitaban sólo a juegos y entretenimiento. Un nuevo estudio revela que los mayas realizaban rituales especiales para bendecir sus juegos de pelota.

La pared de un juego de pelota maya con un aro tallado en piedra.
La pared de un juego de pelota maya con un círculo de piedra tallada. Créditos de la imagen: LanaCanada/UC

Un equipo de investigadores de la Universidad de Cincinnati (UC) descubrió cuatro plantas medicinales en una muestra de suelo recolectada bajo tierra de un antiguo complejo de juegos de pelota maya en Campeche, México.

Las plantas fueron identificadas mediante análisis de ADN ambiental (eDNA), una técnica que permite a los científicos encontrar los rastros de ADN que un organismo arroja en su entorno. Por ejemplo, la piel de animal mudada y las hojas caídas contienen su material genético de origen y pueden usarse para el análisis de ADNe.

«Las plantas identificadas incluyen Ipomoea corymbosa (xtabentun en maya), Pimiento sp. (chile o ic en maya), Hampea trilobata (jool), y Oxandra lanceolada (chilcahuite)”, señalan los investigadores.

Los autores del estudio sugieren que mientras los mayas usaban jool y chilcahuite para fabricar artefactos involucrados en ceremonias religiosas, los chiles y el xtabentun estaban conectados con rituales de adivinación. Se sabe que xtabentún tiene propiedades alucinógenas.

«Cualquiera que sea la intención de los peticionarios mayas, parece claro que algún tipo de ritual de adivinación o curación tuvo lugar en la base del complejo de juego de pelota de Helena durante el período Preclásico Tardío», agregaron los investigadores.

¿Pero qué tipo de ritual?

El complejo de juego de pelota Helena es parte de Yaxnohcah, una antigua ciudad maya construida hace miles de años. Cuando los mayas construían nuevos edificios, realizaban ofrendas ceremoniales y ritos religiosos para recibir las bendiciones de sus deidades.

«Cuando erigieron un nuevo edificio, pidieron la buena voluntad de los dioses para proteger a las personas que viven en él. Algunas personas lo llaman un ‘ritual de respiración’, para obtener una bendición y apaciguar a los dioses”, dijo David Lentz, primer autor del estudio y paleoecólogo de la UC.

Esto es algo similar a la griha pravesh puja, un ritual que realizan los hindúes para complacer a los dioses y ahuyentar a los espíritus malignos antes de ingresar a un nuevo hogar. Sin embargo, los mayas también realizaban rituales no sólo para apaciguar a los dioses sino también para mostrar respeto a los antepasados ​​que anteriormente vivieron o fueron enterrados en el sitio donde se construyó la nueva estructura.

Es posible que el juego de pelota se construyera sobre una estructura residencial construida sobre un lecho de roca. “Con el tiempo, miembros importantes de la familia quedaron enterrados dentro de las plataformas en expansión, enviando energía a estos lugares. Así, en cierto sentido, se pensaba que estructuras como el Grupo Helena estaban vivas o tenían almas que necesitaban ser alimentadas», añade Lentz.

El papel de las cuatro plantas en los rituales mayas

Los investigadores no saben qué ritual religioso específico realizaban los mayas para bendecir el complejo de Helena. Sin embargo, información de estudios anteriores sugiere el posible uso de las cuatro plantas. Por ejemplo, estudios previos sugieren que los mayas usaban jool para envolver paquetes que contenían comida y otros artículos ofrecidos a los dioses.

Un grupo de personas con vestimenta tradicional maya. Créditos de imagen: Amar Preciado/Pexels

Por otro lado, las hojas de chilcahuite o palo de lanza son antibióticas y anestésicas. Por tanto, estas hojas podrían haber formado parte del manojo por sus propiedades medicinales.

En cuanto al chile, los mayas creían que las semillas de chile tenían el poder de mantener alejadas a las fuerzas del mal y tratar diversas dolencias que van desde llagas en la piel hasta asma.

«Los chamanes y hechiceros mayas usaban chiles para prevenir enfermedades futuras y resultados negativos causados ​​por la falta de armonía con el entorno o para protegerse contra brujas malévolas», dijeron los autores del estudio.

Sin embargo, esta es la primera vez que xtabentun se encuentra vinculado a los mayas. Los científicos no están seguros de cuál era el propósito de este alucinógeno altamente eficaz durante el ritual. Posiblemente, fue utilizado por los sacerdotes mayas para invocar a deidades y espíritus guardianes.

Consumían sustancias alucinógenas durante las ceremonias religiosas porque creían que aumentaban sus niveles de energía y les ayudaban a comprender los deseos de sus deidades.

«El consumo de sustancias alucinógenas jugaba un papel vital en los rituales realizados por los reyes y sumos sacerdotes de los mayas porque les otorgaba el poder de recibir la energía de los dioses. Estos actos de adivinación eran esenciales para todo el sistema ritual porque permitían al suplicante comprender los deseos de los dioses para poder determinar qué tipo de ceremonias posteriores debían planificarse para apaciguar a las deidades de la manera más efectiva», explicaron los autores. de El estudio.

Los juegos de pelota mayas fueron bendecidos pero brutales

Puede que no lo creas, pero algunos de los juegos de pelota (no todos) que se celebraban en los campos de juego mayas eran mucho más intensos que cualquier evento de fútbol y baloncesto actual. Por ejemplo, los murales y pinturas mayas muestran que los juegos asociados con rituales religiosos terminaban con el sacrificio humano. En estos, el capitán del equipo ganador decapitaba al líder del equipo perdedor.

El juego de pelota maya, conocido como Pitz, era un deporte ritual con un profundo significado cultural y religioso, jugado durante la civilización maya ya en el año 1400 a. C. Los equipos de jugadores se esforzaban por empujar una pesada pelota de goma a través de anillos de piedra colocados en lo alto de las paredes de el juego de pelota en forma de I, pero lo hacían usando sólo las caderas, los muslos o los brazos. El juego era muy desafiante y físicamente exigente, a menudo vinculado a temas de fertilidad, guerra y la lucha cósmica entre la vida y la muerte, como se muestra en varias obras de arte mayas.

Puede que haya muchos otros aspectos de los juegos de pelota mayas que aún desconocemos. Con suerte, estudios futuros revelarán más detalles sobre tales rituales y prácticas.

«En una nota final, como en el caso de las plantas ceremoniales encontradas en Yaxnohcah, ahora se puede lograr una mayor comprensión de los rituales y otras prácticas sagradas de las culturas antiguas con la ayuda de la evidencia del ADNe, una metodología que promete porque la arqueología apenas comienza. es necesario explorarlos», afirmaron los investigadores.

El estudio se publica en la revista. UNO MÁS.

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