Mochis NoticiasCienciaLos científicos colaboran para rastrear el aumento del nivel del mar debido a los glaciares de Groenlandia y la Antártida – Estado del Planeta
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Los científicos colaboran para rastrear el aumento del nivel del mar debido a los glaciares de Groenlandia y la Antártida – Estado del Planeta

Los científicos colaboran para rastrear el aumento del nivel del mar debido a los glaciares de Groenlandia y la Antártida – Estado del Planeta
Los científicos colaboran para rastrear el aumento del nivel del mar debido a los glaciares de Groenlandia y la Antártida – Estado del Planeta

Glaciares con gente en primer plano.
Mezcla de hielo y icebergs del glaciar Ilulissat de la capa de hielo de Groenlandia en 2015. Crédito: Liss Marie Andreassen

A medida que avanza el cambio climático, las vastas masas de hielo de la Antártida y Groenlandia contribuyen significativamente al aumento del nivel del mar. Para proyectar su efecto futuro sobre el aumento del nivel del mar, se necesita investigación adicional para mejorar la comprensión de los científicos sobre estas masas de hielo. Ahora, dos grupos de científicos están haciendo un esfuerzo conjunto para abordar lo que durante mucho tiempo ha sido un obstáculo importante para dicha investigación.

Estos cuerpos de hielo se componen de dos secciones: las vastas capas de hielo que cubren el interior de Groenlandia y la Antártida, y los glaciares periféricos en los bordes de las capas de hielo. Estos glaciares periféricos, como los glaciares de otras partes del mundo, transportan hielo a elevaciones más bajas. En estos casos, liberan icebergs al océano. El agua que se derrite de estos icebergs es una fuente importante y creciente del aumento del nivel del mar. Tanto las capas de hielo como los glaciares deben estudiarse cuidadosamente para cumplir lo que Joerg Schaefer, glaciólogo del Observatorio Terrestre Lamont-Doherty de Columbia, llama «un objetivo importante de la ciencia criosférica en todo el mundo: comprender las estimaciones del derretimiento del hielo polar en un futuro cercano y, por ende, de los océanos». -aumento de nivel.»

Los científicos que estudian las capas de hielo y los que se centran en los glaciares periféricos suelen trabajar de forma independiente, pero las regiones que estudian a veces se superponen. En otros casos, algunos glaciares quedan excluidos de ambos grupos. Esto significa que las estimaciones del aumento del nivel del mar en Groenlandia y la Antártida pueden tener una pequeña cantidad de doble conteo o pérdida de masa faltante. Como dijo Schaefer a GlacierHub, «los informes del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático hacen todo lo posible para coordinar las estimaciones de la capa de hielo y los glaciares, pero los errores siguen siendo grandes».

glaciar
Glaciar Punchbowl en la Antártida. Crédito: Ted Scambos

Las comunidades de investigadores de capas de hielo y de glaciares están trabajando ahora juntas para mejorar las estimaciones de la contribución de estos dos componentes al nivel del mar. Este esfuerzo está organizado como un grupo de trabajo de la Asociación Internacional de Ciencias Criosféricas (IACS), liderado por Ken Mankoff, geocientífico de la NASA y Fabien Maussion, glaciólogo de la Universidad de Bristol.

El problema que buscan abordar es la falta de coordinación entre la investigación sobre las capas de hielo de Groenlandia y la Antártida y sobre los glaciares periféricos de las capas de hielo. Las definiciones de las principales capas de hielo y cuerpos de hielo periféricos en Groenlandia y la Antártida no son reconocidas de manera uniforme entre los diversos grupos y partes interesadas. Aunque pueda parecer trivial, el desafío de establecer y acordar límites geográficos e hidrológicos consistentes entre las diferentes masas de hielo es muy desafiante. Cada comunidad de interés (por ejemplo, observaciones, teledetección, modelización) y dominio (por ejemplo, capas de hielo, glaciares periféricos) a menudo utiliza límites distintos.

Estas inconsistencias introducen errores en la estimación de la pérdida de masa y el aumento del nivel del mar. En la Antártida, una diferencia de <2 % fl-istima taż-żona tal-folja tas-silġ tista' twassal għal żball >5 % en las estimaciones del balance de masa en superficie. Es probable que los errores sean mayores en Groenlandia, porque el derretimiento de la superficie durante los calurosos meses de verano crea cambios complejos en los bordes de la capa de hielo.

Una científica que enfrenta estas dificultades es Jacqueline Austermann, geocientífica del Observatorio Terrestre Lamont-Doherty de Columbia. En una entrevista, dijo a GlacierHub: «En mi grupo de investigación, estamos modelando el cambio del nivel del mar en respuesta al cambio futuro en la masa de hielo de Groenlandia. Estamos tratando de asegurarnos de que tanto los cambios en los glaciares periféricos como en Las capas de hielo están incluidas correctamente sin superposiciones ni espacios, pero no siempre es obvio que se haya realizado este trabajo. Esto nos ha llevado a preguntar cuánta comunicación existe entre estas comunidades de investigadores. Es fantástico ver este esfuerzo de la IACS. «.

figura de Groenlandia y la Antártida
Figura del proyecto para cuantificar mejor la pérdida de masa de hielo y el aumento del nivel del mar, dirigido por Ken Mankoff y Fabien Maussion.

Mankoff, Muassion y sus colegas están abordando estas cuestiones. El trabajo del grupo se puede seguir en GitHub, donde los voluntarios también pueden registrarse para participar. Su primer objetivo es comprender las herramientas, conocidas como máscaras, que utilizan los investigadores para clasificar secciones de imágenes de satélite en hielo y sin hielo. El grupo está examinando las diferentes máscaras de nieve utilizadas por diferentes comunidades, documentando su uso y explorando las preguntas que plantea cada grupo si su máscara cambia. El trabajo futuro seleccionará una descripción «mejor verdadera» de las capas de hielo a partir de imágenes recientes de sensores remotos y luego proporcionará varios productos de datos geoespaciales derivados de eso en los formatos y resoluciones requeridos por cada comunidad.

Este esfuerzo grupal enfrenta desafíos, ya que depende del trabajo no financiado de voluntarios. Por ejemplo, el esquema «verdaderamente mejor» puede contener algunos errores, o puede ser un esquema aproximado al que se le escapan algunos detalles más finos. Además, las capas de hielo y los glaciares cambian constantemente. Como resultado, cualquier producto que genere el grupo pronto quedará obsoleto y requerirá revisiones. Aun así, los beneficios de una definición coherente y acordada de los límites de las capas de hielo, aunque sea imperfecta, mejorarán la capacidad de cuantificar las tasas de pérdida de masa de las capas de hielo y el aumento futuro del nivel del mar.

Para conocer más sobre el proyecto, visite SIGC. La propuesta, las grabaciones de las reuniones y todo el trabajo que no está en GitHub se pueden encontrar aquí.


Ken Mankoff es geocientífico, programador científico senior del Instituto Goddard de Estudios Espaciales de la NASA y científico senior adjunto del Servicio Geológico de Dinamarca y Groenlandia.

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