Mochis NoticiasCienciaLas palabras más antiguas conocidas sobrevivieron 15.000 años. Estos incluyen «madre», «no» y «escupir».
Mochis NoticiasCienciaLas palabras más antiguas conocidas sobrevivieron 15.000 años. Estos incluyen «madre», «no» y «escupir».
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Las palabras más antiguas conocidas sobrevivieron 15.000 años. Estos incluyen «madre», «no» y «escupir».

Ilustración de lindos cavernícolas
Crédito: Fronteras.

Un equipo de investigadores de la Facultad de Ciencias Biológicas de la Universidad de Reading compiló una lista de 23 de las palabras más antiguas conocidas, todas comunes a siete antiguas lenguas «protoeurasiáticas». Estos idiomas dieron origen a cientos de idiomas, algunos todavía se hablan hoy en día (incluidos el inglés, el francés, el ruso, el hindi y el farsi) y otros se extinguieron hace mucho tiempo, como el latín, el hitita, el sánscrito y el gótico.

Los investigadores estiman que estas palabras tienen 15.000 años. Ellos son

Estas palabras son:

  • tú, yo, no, eso, nosotros, dar, quién, esto, qué, hombre/hombre, tú, viejo, madre, oír, mano, fuego, dibujar, negro, fluir, ladrar, ceniza, escupir, un gusano

Si te encontraras alrededor de una fogata hace 150 siglos con un grupo de cazadores recolectores, es probable que entendieran algunas de estas palabras. Algunos son bastante obvios, como «madre», «no», «eso» o el «fuego», que siempre salva vidas, pero «gusano» y «escupitajo» definitivamente sorprenden.

Existe un consenso entre los lingüistas de que una lengua normalmente no puede sobrevivir más allá de 8.000 o 9.000 años, ya que es común que las lenguas se mezclen y sean reemplazadas por otras lenguas más influyentes o se transformen en otras completamente nuevas. Estas duraderas palabras «ultraconservadoras» muestran que esto no es del todo cierto, aunque la lista de palabras es sólo un poco más grande.

Mapa que muestra las regiones aproximadas donde ahora se hablan lenguas de las siete familias lingüísticas euroasiáticas.  Imagen: Pagel et al./PNAS
Mapa que muestra las regiones aproximadas donde ahora se hablan lenguas de las siete familias lingüísticas euroasiáticas. Imagen: Pagel et al./PNAS

La investigación de 2013 fue dirigida por Mark Pagel de la Facultad de Ciencias Biológicas de la Universidad de Reading. Pagel y su equipo comenzaron con 200 palabras que los lingüistas saben que son el vocabulario central de todos los idiomas. Lo que les interesaba eran los «cognados», palabras que tienen el mismo significado y suenan similares en diferentes idiomas. Por ejemplo, padre (inglés), padre (italiano), pere (francés), pater (latín) y pitar (sánscrito) son cognados.

Los investigadores se centraron en siete familias lingüísticas que abarcan Eurasia, y se supone que comparten un ancestro común de hace unos 15.000 años. Al examinar las palabras utilizadas con frecuencia en el habla cotidiana, identificaron aquellas que probablemente tengan profundas raíces ancestrales. Su enfoque implicó reconstruir protopalabras (las formas ancestrales de las palabras) para obtener significados básicos en estas familias de lenguas y crear un conjunto de datos a partir de la base de datos etimológica de Lenguas del Mundo. Después de encontrar las raíces de estas palabras, los científicos crearon esta lista de 23 palabras.

¿Por qué algunas palabras ultraconservadas han sobrevivido todo este tiempo?

  • «Tu y yo» – Los pronombres personales como «yo» e «int» (tú) son fundamentales en la comunicación y aparecen en varias familias lingüísticas.
  • «No» – Una palabra de negación como «no» se ha mantenido constante en todos los idiomas, enfatizando su papel esencial en la expresión humana.
  • «eso» – Los pronombres demostrativos como «eso» son cruciales en el lenguaje para especificar y distinguir objetos.
  • «nosotros» – El pronombre «nosotros» es vital para indicar una identidad colectiva y ha mostrado una estabilidad notable.
  • «dar» – Verbos como «dar» son parte integral de las interacciones y transacciones, y reflejan su profundo papel en las sociedades.
  • «OMS» – Los pronombres interrogativos como «quién» son fundamentales para la investigación y se han conservado en varios idiomas.
  • «esto» y «qué» – Estas palabras se utilizan con frecuencia en las conversaciones, lo que hace que sea menos probable que cambien con el tiempo.
  • «Hombre» y «madre» – Los sustantivos que indican relaciones y características humanas fundamentales muestran un profundo linaje lingüístico.
  • «Fuego» y «mano» – Elementos básicos de la vida y la supervivencia humanas, estas palabras se han mantenido prácticamente sin cambios.

«Nuestros resultados sugieren una notable fidelidad en la transmisión de algunas palabras y dan una justificación teórica para la búsqueda de características del lenguaje que puedan conservarse en un amplio rango de tiempo y geografía», escribieron Pagel y su equipo.

Lo que es bastante interesante de notar es el significado de estas palabras. Estas palabras han sobrevivido durante 15.000 años, a pesar de que la tecnología, la sociedad, la religión, etc., han cambiado dramáticamente. Su valor no ha sido alterado desde la última Edad del Hielo.

«Me alegré mucho de ver el ‘dar’ por ahí», dijo Pagel. “La sociedad humana se caracteriza por un grado de cooperación y reciprocidad que simplemente no se ve en ningún otro animal. Los verbos tienden a cambiar bastante rápido, pero no era eso».

Anteriormente, el equipo de Pagel también reveló las palabras más antiguas en inglés. Descubrieron que las palabras ‘yo’, ‘nosotros’, ‘quién’ y los números ‘1’, ‘2’ y ‘3’ se encuentran entre las palabras más antiguas, no sólo en inglés, sino en todos los idiomas indoeuropeos.

Si desea escuchar cómo habrían sonado algunas de estas palabras hace miles de años, consulte el Washington Post, donde tiene varias palabras como «madre», «tú» y… «escupir» escritas en algunas de los idiomas más antiguos del mundo. .

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