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La resonancia magnética más potente del mundo escanea las primeras imágenes humanas – Live Reader

La resonancia magnética más potente del mundo escanea las primeras imágenes humanas

El campo magnético creado por el escáner es de 11,7 teslas.

Saclay, Francia:

El escáner de resonancia magnética más potente del mundo ha proporcionado sus primeras imágenes de cerebros humanos, alcanzando un nuevo nivel de precisión que se espera arroje más luz sobre nuestras misteriosas mentes y las enfermedades que las alteran.

Los investigadores de la Comisión de Energía Atómica (CEA) de Francia utilizaron la máquina por primera vez para escanear una calabaza en 2021. Pero las autoridades sanitarias recientemente les dieron luz verde para escanear a humanos.

Durante los últimos meses, unos 20 voluntarios sanos fueron los primeros en entrar en las fauces de la máquina de resonancia magnética (MRI), situada en la zona de Plateau de Saclay, en el sur de París, donde se encuentran numerosas empresas tecnológicas y universidades. .

«Hemos visto un nivel de precisión nunca antes alcanzado en CEA», afirmó Alexandre Vignaud, físico que trabaja en el proyecto.

El campo magnético creado por el escáner es grande, de 11,7 teslas, una unidad de medida que lleva el nombre del inventor Nikola Tesla.

Esta potencia permite a la máquina escanear imágenes con 10 veces más precisión que las resonancias magnéticas utilizadas habitualmente en los hospitales, cuya potencia no suele superar los tres teslas.

En la pantalla de una computadora, Vignaud comparó las imágenes tomadas por este potente escáner, llamado Iseult, con las de una resonancia magnética normal.

«Con esta máquina podemos ver los diminutos vasos que alimentan la corteza cerebral, o detalles del cerebelo que hasta ahora eran casi invisibles», dijo.

La ministra de Investigación de Francia, Sylvie Retailleau, también física, dijo que «¡la precisión es increíble!».

«Esta primicia en el mundo permitirá una mejor detección y tratamiento de las patologías cerebrales», afirmó en declaraciones a la AFP.

Activa las regiones del cerebro.

Dentro de un cilindro de cinco metros de largo (16 pies) y alto, la máquina contiene un imán de 132 toneladas impulsado por una bobina que transporta una corriente de 1.500 amperios.

Hay una abertura de 90 centímetros (tres pies) por la que pueden deslizarse los humanos.

El diseño es el resultado de veinte años de investigación realizado por una colaboración entre ingenieros franceses y alemanes.

Estados Unidos y Corea del Sur están trabajando en máquinas de resonancia magnética igualmente potentes, pero aún no han comenzado a escanear imágenes de humanos.

Uno de los principales objetivos de un escáner tan potente es perfeccionar nuestra comprensión de la anatomía del cerebro y qué áreas se activan al realizar determinadas tareas.

Los científicos ya han utilizado resonancias magnéticas para demostrar que cuando el cerebro reconoce cosas concretas, como caras, lugares o palabras, se activan distintas regiones de la corteza cerebral.

Utilizar la potencia de 11,7 teslas ayudará a Iseult a «comprender mejor la relación entre la estructura del cerebro y las funciones cognitivas, por ejemplo cuando leemos un libro o realizamos un cálculo mental», afirmó Nicolas Boulant, director científico del proyecto.

Tras la pista del Alzheimer

Los investigadores esperan que el poder del escáner también pueda arrojar luz sobre los mecanismos esquivos detrás de enfermedades neurodegenerativas como el Parkinson o el Alzheimer, o condiciones psicológicas como la depresión o la esquizofrenia.

«Por ejemplo, sabemos que un área particular del cerebro, el hipocampo, está implicada en la enfermedad de Alzheimer, por lo que esperamos poder descubrir cómo funcionan las células en esta parte de la corteza cerebral», dijo ir. La investigadora del CEA Anne-Isabelle Etienvre.

Los científicos también esperan descubrir cómo se distribuyen por el cerebro ciertos medicamentos utilizados para tratar el trastorno bipolar, como el litio.

El fuerte campo magnético creado por la resonancia magnética dará una imagen más clara de qué partes del cerebro son objetivo del litio. Esto puede ayudar a identificar qué pacientes responderán mejor o peor al fármaco.

«Si podemos comprender mejor estas enfermedades tan dañinas, podremos diagnosticarlas antes y, por tanto, tratarlas mejor», afirmó Etienvre.

En el futuro previsible, los pacientes habituales no podrán utilizar el poderoso poder de Iseult para ver el interior de sus propias mentes.

Boulant afirmó que la máquina «no pretende convertirse en una herramienta de diagnóstico clínico, pero esperamos que los conocimientos adquiridos puedan utilizarse luego en los hospitales».

En los próximos meses, se reclutará una nueva generación de pacientes sanos para escanear sus cerebros.

La máquina no se utilizará en pacientes con afecciones durante varios años.

(A excepción del titular, esta historia no ha sido editada por el personal de NDTV y se publica mediante un canal sindicado).

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