Mochis NoticiasCienciaLa renta básica universal podría duplicar el PIB mundial y al mismo tiempo reducir las emisiones de carbono
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La renta básica universal podría duplicar el PIB mundial y al mismo tiempo reducir las emisiones de carbono

Ilustración de personas subiendo una escalera hecha de dinero.
Ilustración: Anna Parini.

En una medida audaz que podría transformar la economía global y abordar el cambio climático, los investigadores proponen una renta básica universal financiada con impuestos al carbono. Este plan promete duplicar el PIB mundial y reducir significativamente las emisiones de carbono, presentando una solución dual a la desigualdad económica y la degradación ambiental.

La idea es simple: proporcionar a cada habitante de la Tierra un pago regular en efectivo. Esta seguridad financiera, sugiere el estudio, genera un efecto dominó que impulsa la actividad económica y conduce a un mundo más próspero.

El nuevo análisis sugiere que implementar una renta básica global podría aumentar el producto interno bruto (PIB) mundial en un 130%, al tiempo que reduciría las emisiones de carbono. El estudio propone financiar esta ambiciosa iniciativa mediante un impuesto sobre las emisiones de carbono impuesto a las empresas de combustibles fósiles.

Los investigadores, dirigidos por U. Rashid Sumaila de la Universidad de Columbia Británica, sostienen que combinar la renta básica con la protección del medio ambiente puede lograr importantes impactos globales. Sumaila, conocido por su trabajo para poner fin a los dañinos subsidios a la pesca, cree que este enfoque puede apoyar la sostenibilidad sin comprometer los medios de vida, particularmente en los países en desarrollo.

¿Puede la Renta Básica convertirse en un motor económico?

Las investigaciones estiman que proporcionar un ingreso básico a toda la población mundial de 7.700 millones de personas costaría 41 billones de dólares. De lo contrario, centrarse únicamente en los 9,9 millones de personas que viven por debajo del umbral de pobreza en los países menos desarrollados requeriría solo 442 mil millones de dólares.

Se mire como se mire, un plan de renta básica universal es exorbitante. El potencial retorno económico, sin embargo, es sustancial. Una renta básica para la población mundial podría aumentar el PIB en 163 billones de dólares, lo que representa aproximadamente el 130% del PIB mundial actual. Esta mejora económica es particularmente crucial en tiempos de crisis, como las recesiones, cuando la renta básica puede actuar como una fuerza estabilizadora, señalaron los investigadores.

«Si le das a alguien un dólar, gastará parte del dinero en comprar comida o pagar el alquiler. Y las personas a las que se les paga por comida y alojamiento utilizarán parte de esto para su propio consumo y así sucesivamente. El dólar subirá en toda la sociedad. Nuestros cálculos muestran que el impacto económico de ese dólar será mucho mayor que su monto original», dice Sumaila.

Aunque la propuesta sugiere que un plan de renta básica universal se amortizaría por sí solo, probablemente no será así en su fase inicial, ya que el desarrollo económico lleva tiempo. Para financiar el programa de renta básica, los investigadores sugieren varias opciones, incluido un impuesto al CO2 emisiones. Estiman que un impuesto de este tipo podría generar alrededor de 2,3 billones de dólares al año, suficiente para proporcionar un ingreso básico a todas las personas que viven por debajo del umbral de pobreza en los países menos desarrollados. Otras posibles fuentes de financiación incluyen un impuesto sobre la contaminación plástica y subsidios de reorientación de industrias dañinas como el petróleo, el gas y la agricultura.

Los desafíos son enormes

El concepto de renta básica no está exento de críticas. Son comunes las preocupaciones sobre la reducción de los incentivos laborales, la posible inflación y los desafíos administrativos. Sin embargo, la evidencia de los programas de ingreso básico existentes, como el Dividendo del Fondo Permanente de Alaska, sugiere que estos temores pueden ser exagerados. Los estudios indican que la renta básica puede, de hecho, impulsar el empleo a tiempo parcial y estimular el espíritu empresarial al proporcionar una red de seguridad financiera.

Además, el programa nacional de transferencias de efectivo en Irán, que comenzó en 2011, proporcionó pagos mensuales en efectivo equivalentes al 28% del ingreso familiar medio per cápita. Los estudios han encontrado que este programa no ha reducido la participación en la fuerza laboral. Por el contrario, tuvo efectos positivos en la oferta de mano de obra, especialmente para las mujeres y los hombres que trabajan por cuenta propia. Esto indica que la renta básica puede apoyar la participación de la fuerza laboral en lugar de obstaculizarla.

Otra preocupación común es que la renta básica pueda generar inflación. Los críticos argumentan que un aumento del poder adquisitivo sin el correspondiente aumento de bienes y servicios puede hacer subir los precios. Sin embargo, el estudio señala que es probable que el impacto sobre la inflación sea moderado. La evidencia de programas más pequeños de transferencias de efectivo sugiere que la renta básica no tiene un efecto significativo sobre la inflación.

El estudio también destaca el impacto positivo de los programas de renta básica en lugares como Indonesia, donde las aldeas que reciben renta básica experimentaron tasas más bajas de deforestación. Del mismo modo, las donaciones en Namibia redujeron significativamente la caza furtiva y la invasión por la sencilla razón de que no había tantas personas desesperadas por conseguir ingresos.

Sin embargo, implementar un programa global presenta desafíos logísticos, pero no son insuperables. Los programas de protección social existentes ya gestionan tareas similares, y las innovaciones en tecnologías de la información y las comunicaciones pueden facilitar la implementación del ingreso básico. Por ejemplo, las transferencias de dinero móvil se utilizan ampliamente en países de bajos ingresos, lo que demuestra que se pueden establecer mecanismos de entrega confiables incluso en regiones con infraestructura financiera limitada.

Con diferencia, la parte más difícil de este plan es asegurar la cooperación internacional para los impuestos al carbono u otros mecanismos de financiación.

Sumaila reconoce los desafíos en la implementación de dichos impuestos, pero enfatiza la importancia de responsabilizar a los contaminadores. «No es fácil implementar impuestos al carbono, pero esto no impide que nuestros académicos informen sobre la evidencia que tenemos. El que contamina debe pagar por el daño que causa», afirma.

La renta básica también puede fortalecer la resiliencia de la sociedad ante crisis, como pandemias o desastres naturales. Sumaila señala: «Durante la COVID-19, los gobiernos de todo el mundo lucharon por apoyar a las personas que repentinamente perdieron sus ingresos. Con la renta básica implementada, tales respuestas de emergencia no serían tan necesarias».

Los hallazgos aparecieron en la revista. La sostenibilidad de los informes celulares.

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