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La exposición a la contaminación puede provocar una pérdida de independencia en los adultos mayores

La exposición a la contaminación puede provocar una pérdida de independencia en los adultos mayores
La exposición a la contaminación puede provocar una pérdida de independencia en los adultos mayores



Según un nuevo estudio, la exposición prolongada a la contaminación del aire puede provocar una pérdida de independencia en los adultos mayores.

en la investigación en Red abierta JAMALa contaminación del aire provocada por el tráfico surge como un importante factor de riesgo para que los adultos mayores pierdan su capacidad de cuidar de sí mismos con poca o ninguna asistencia.

La contaminación del aire relacionada con el tráfico libera partículas finas y gases como el dióxido de nitrógeno en el aire que pueden dañar los pulmones, el corazón, el cerebro y otras partes del cuerpo.

Los investigadores descubrieron que cuando las personas estaban expuestas a altos niveles de contaminación durante períodos prolongados, como los 10 años estudiados en esta investigación, necesitaban más ayuda para gestionar sus actividades diarias.

El estudio sugiere que reducir la exposición a la contaminación del aire, particularmente proveniente del tráfico, puede ayudar a prolongar la vida independiente de los adultos mayores, dice la autora principal Sara Adar, profesora asociada de epidemiología y salud pública global en la Facultad de Salud Pública de la Universidad de Michigan, y Boyá. Zhang, primer autor del estudio e investigador de la Escuela de Salud Pública de Harvard TH Chan.

«Esta investigación indica que la exposición a largo plazo a la contaminación del aire puede provocar problemas de salud persistentes que dificultan que una persona se cuide a sí misma en edades más avanzadas, lo que lleva a la necesidad de ayuda para actividades que antes realizaba por sí misma». dice Adar.

«Nuestra investigación también sugiere que el lugar donde vives puede determinar qué tan bien envejeces e indica que incluso con nuestro aire relativamente limpio, casi tres cuartos de millón de adultos mayores en los Estados Unidos todavía necesitan ayuda con sus actividades rutinarias diarias cada año debido a su exposición a la contaminación del aire. Esta pérdida de independencia tiene altos costos emocionales y financieros para las familias y el sistema de atención médica».

Los hallazgos se basan en datos del Estudio de Salud y Jubilación, un estudio longitudinal de adultos de mediana edad y mayores, financiado por el Instituto Nacional sobre el Envejecimiento y con sede en el Instituto de Investigación Social de la Universidad de Michigan.

Utilizando datos de 25.314 participantes del estudio, o sus sobrevivientes, la investigación realizada por Adar, Zhang y sus colegas documentó la necesidad de asistencia de los participantes con actividades de la vida rutinaria como nadar o ducharse; vendaje; acostarse y levantarse de la cama o de una silla; caminando; compras; limpieza; usando un teléfono; usa el baño; administrar medicamentos, dinero o transporte; y mudarse a un asilo de ancianos a medida que envejecen.

Las respuestas de los participantes de la encuesta se compararon con el lugar donde vivían y los niveles de contaminación del aire a largo plazo estimados mediante un modelo de exposición de última generación construido con información de monitores de contaminación del aire, fuentes de contaminación cercanas y otras características de la ubicación. .

Al comparar a los participantes que permanecieron independientes, los encuestados que perdieron su independencia tenían más probabilidades de ser blancos y tener niveles más bajos de educación formal, tenían un nivel promedio de riqueza más bajo, más probabilidades de tener enfermedades crónicas en la línea de base y estaban expuestos a niveles medios más altos. . de la mayoría de los contaminantes. En total, casi el 40% de los encuestados experimentó una nueva pérdida de independencia durante los 10,2 años promedio que fueron seguidos.

«Creemos que esta investigación amplía nuestra comprensión de los impactos de la contaminación del aire en la salud más allá de enfermedades crónicas específicas para capturar mejor la carga acumulativa de la contaminación del aire al final de la vida», dice Zhang. «Estos hallazgos son muy importantes porque la población mundial está envejeciendo más rápido que nunca».

Además de documentar el acto de perder la independencia, los investigadores estimaron el costo financiero de la pérdida de independencia debido a la contaminación del aire. Aplicando un costo anual de $16,028 por persona que necesitaba ayuda con las actividades de la vida diaria, los investigadores calcularon que la pérdida de independencia debido a la exposición residencial a la contaminación del aire relacionada con el tráfico representa $11,7 mil millones en costos de atención médica en todo el país anualmente.

Los coautores adicionales son de la Universidad de Michigan, la Universidad de Georgetown, la Universidad de Boston y la Universidad de Washington.

Fuente: Universidad de Michigan

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