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La capa de ozono se cura antes de lo previsto

La capa de ozono se cura antes de lo previsto
La capa de ozono se cura antes de lo previsto

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Estación Jungfraujoch del Sistema Integrado de Observación del Carbono a Gran Altitud (ICOS) en Suiza

La estación Jungfraujoch del Sistema Integrado de Observación del Carbono (ICOS) a gran altitud en Suiza fue una de las estaciones de muestreo utilizadas para tomar mediciones atmosféricas de hidroclorofluorocarbonos. Crédito: Jungfrau.ch

Hallazgos recientes indican una reducción significativa de los hidroclorofluorocarbonos (HCFC), que dañan tanto la capa de ozono como el clima. Este éxito, que proviene del Protocolo de Montreal, demuestra que los esfuerzos globales para eliminar gradualmente estas sustancias son efectivos, con una reducción que supera las predicciones anteriores.

Un nuevo estudio realizado por un equipo internacional de investigadores ha revelado avances significativos en la campaña para reducir los niveles atmosféricos de sustancias químicas que destruyen la capa protectora de ozono de la Tierra, confirmando el éxito de regulaciones históricas que limitan la producción y su uso. Los científicos de Empa contribuyeron a este estudio con mediciones realizadas desde la estación de investigación alpina de Jungfraujoch.

Protocolo de Montreal y HCFC

El estudio, dirigido por investigadores del Universidad de Bristol y publicado recientemente en Naturaleza Cambio Climático, muestra por primera vez una reducción notable en los niveles atmosféricos de sustancias potentes que agotan la capa de ozono (SAO), llamadas hidroclorofluorocarbonos (HCFC). Estos HCFC también son gases de efecto invernadero (GEI) nocivos, por lo que reducirlos también debería reducir el calentamiento global.

El Protocolo de Montreal se acordó internacionalmente en 1987 para introducir controles sobre la producción y el uso de SAO, que alguna vez fueron ampliamente utilizadas en la fabricación de cientos de productos, incluidos refrigeradores, aerosoles, espumas y envases. Los HCFC se desarrollaron como sustitutos de los clorofluorocarbonos (CFC). Si bien la producción de CFC está prohibida en todo el mundo desde 2010, la producción y el uso de HCFC se están eliminando progresivamente en todo el mundo, con una fecha prevista de finalización para 2040. Serán reemplazados por hidrofluorocarbonos (HFC) y otros compuestos que no agotan la capa de ozono.

Gráfico de CFC que agotan la capa de ozono

Para el científico de Empa y coautor Stefan Reimann, el estudio representa «un hito en la historia de las medidas para frenar el agujero de la capa de ozono, en el que hemos podido demostrar por primera vez que incluso los productos de sustitución de los que más agotan la capa de ozono. Los CFC están disminuyendo ahora, incluso cinco años antes de lo esperado». Crédito: EMPA

«Los resultados son muy alentadores. Destacan la gran importancia de establecer y cumplir protocolos internacionales», afirma el autor principal, Luke Western, de la Facultad de Química de la Universidad de Bristol. «Sin el Protocolo de Montreal, este éxito no habría sido posible. Por lo tanto, es un fuerte respaldo a los compromisos multilaterales para combatir el agotamiento del ozono estratosférico, con beneficios adicionales al abordar el cambio climático inducido por el hombre».

Disminución más rápida de lo previsto

El estudio internacional muestra que la cantidad total de cloro que agota la capa de ozono contenida en todos los HCFC combinados alcanzó su punto máximo en 2021. Debido a que estos compuestos también son potentes GEI, su contribución al cambio climático también alcanzó su punto máximo ese año. Este máximo se produjo cinco años antes de lo previsto en el último informe de evaluación del ozono publicado en 2022. Aunque la reducción entre 2021 y 2023 fue inferior al 1%, todavía muestra que las emisiones de HCFC van en la dirección correcta.

Para el científico de Empa y coautor Stefan Reimann, el estudio representa «un hito en la historia de las medidas para frenar el agujero de la capa de ozono, en el que hemos podido demostrar por primera vez que incluso los productos de sustitución de los que más agotan la capa de ozono. Los CFC están disminuyendo ahora, incluso cinco años antes de lo esperado». Según el investigador de Empa, esto sólo fue posible gracias al continuo endurecimiento de los protocolos internacionales y su verificación mediante mediciones atmosféricas, por ejemplo en Jungfraujoch.

Garantizar la estabilidad ambiental futura

Los resultados se basan en mediciones de alta precisión en observatorios atmosféricos distribuidos globalmente, utilizando datos del Experimento Avanzado de Gases Atmosféricos Globales (AGAGE) y la Administración Nacional Atmosférica y Oceánica (NOAA) en Estados Unidos, incluida la estación de investigación alpina de Jungfraujoch, donde los científicos de Empa realizaron sus mediciones atmosféricas.

«Utilizamos técnicas de medición muy sensibles y protocolos cuidadosos para garantizar la confiabilidad de estas observaciones», dijo el coautor Martin Vollmer, científico atmosférico de Empa.

El coautor y científico de la NOAA, Isaac Vimont, agregó: «Este estudio destaca la necesidad crítica de estar atentos y proactivos en nuestro monitoreo ambiental, y garantizar que otros gases de efecto invernadero y que agotan la capa de ozono sigan una tendencia similar, lo que ayudará a proteger el planeta en el futuro. generaciones.»

Para obtener más información sobre esta investigación, consulte Perspectivas científicas sobre una victoria ambiental clave.

Referencia: «Reducción del forzamiento radiativo y equivalente de cloro efectivo a partir de hidroclorofluorocarbonos» por Luke M. Western, John S. Daniel, Martin K. Vollmer, Scott Clingan, Molly Crotwell, Paul J. Fraser, Anita L. Ganesan, Brad Hall, Christina M. Harth, Paul B. Krummel, Jens Mühle, Simon O’Doherty, Peter K. Salameh, Kieran M. Stanley, Stefan Reimann, Isaac Vimont, Dickon Young, Matt Rigby, Ray F. Weiss, Ronald G. Prinn y Stephen A. Montzka, 11 de junio de 2024, Naturaleza Cambio Climático.
DOI: 10.1038/s41558-024-02038-7



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