Mochis NoticiasSalud y DeportesHay octogenarios excepcionalmente inteligentes. Biden no es uno.
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Hay octogenarios excepcionalmente inteligentes. Biden no es uno.

Hay octogenarios excepcionalmente inteligentes.  Biden no es uno.
Hay octogenarios excepcionalmente inteligentes.  Biden no es uno.

El problema de Joe Biden no es su edad. Es su capacidad para funcionar.

Estados Unidos ha conocido a varios octogenarios excepcionales que han demostrado la resistencia cognitiva y física para desempeñar roles de liderazgo exigentes. En 1787, a la edad de 81 años, Benjamín Franklin, que unos años antes había negociado un tratado muy ventajoso para poner fin a la Guerra de Independencia y había inventado recientemente las gafas bifocales, desempeñó un papel central en la Convención Constitucional, persuadiendo a los delegados para que permitieran -marca los ciudadanos. -Nuevos Estados Unidos a votar sin ninguna calificación de propiedad. Al cierre de la convención, Franklin escribió uno de los mejores discursos del primer experimento estadounidense, instando a un compromiso y a un voto unánime para apoyar la Constitución.

En septiembre, la socialité de Filadelfia Elizabeth Willing Powell preguntó a Franklin: «¿Qué tendremos, una república o una monarquía?». En respuesta, Franklin dio espontáneamente una descripción inmortal de los Estados Unidos: «Una república si puedes conservarla». Hasta su muerte a la edad de 84 años, Franklin continuó inventando nuevos artilugios y escribiendo con lucidez, humor y perspicacia, incluida una petición al Congreso para poner fin a la trata de esclavos y una crítica satírica de la justificación de la esclavitud en el Sur, publicada apenas unas semanas antes de morir. .

Franklin fue un caso atípico. En una época en la que el deterioro cognitivo es común (cuando las personas tienden a enfrentar desafíos al realizar actividades cotidianas como administrar dinero y organizar medicamentos), ha mantenido su capacidad para concentrarse en lo mental, la creatividad y el compromiso intelectual sostenido. No se puede decir lo mismo del presidente Joe Biden. Su desastrosa actuación en el debate de la semana pasada señaló posibles problemas cognitivos que interfieren con su capacidad para funcionar. Desde entonces, su discurso público ha oscilado entre la claridad enérgica y la confusión total. Algunas personas de 80 años todavía tienen muchas ganas de ser presidente. Biden ha demostrado que no es uno de ellos.

Biden, que sigue los pasos de Franklin, es un octogenario notablemente activo. A los 79 años negoció la Ley de Desinflación. Ahora, a la edad de 81 años, apoya a los aliados de Estados Unidos en las guerras en Ucrania y Gaza. En los meses previos al debate, voló por todo el país para hacer campaña por la reelección y por todo el mundo para reunirse con otros jefes de Estado. Pero el debate contenía señales de que su edad le está alcanzando.

A medida que las personas envejecen, tienden a conservar lo que se llama inteligencia cristalizada, los conocimientos y habilidades que acumulan a lo largo de su vida. Si no hay una lesión cerebral o una enfermedad neurodegenerativa (Alzheimer y similares), el vocabulario, el acervo general de hechos y la memoria de cómo hacer cosas, como tejer y esquiar, permanecen con su salud (e incluso pueden mejorar) en la vejez. edad. Por el contrario, incluso en ausencia de enfermedad, un conjunto diferente de habilidades cognitivas (la inteligencia fluida) tiende a alcanzar su punto máximo en la mediana edad de una persona y luego declinar progresivamente con la edad.

La inteligencia fluida describe nuestra capacidad para prestar atención, ejercitar la flexibilidad mental y resolver problemas. Las personas utilizan la inteligencia fluida cuando se enfrentan a información desconocida que necesita ser organizada y cuando tienen que resolver un problema nuevo o afrontar uno familiar en circunstancias inusuales. Es lo que nos permite centrarnos en información o tareas importantes ignorando factores superfluos y tener una cosa en mente mientras la manipulamos, como hacemos cuando, por ejemplo, calculamos una propina.

En el debate, Biden mostró un sorprendente déficit de inteligencia fluida. Mostró problemas de concentración, dificultad con la fluidez verbal al final de casi todas las respuestas, incapacidad para recordar información espontáneamente, razonamiento deficiente sobre las preguntas que le hicieron y falta de respuesta a desafíos inesperados de Donald Trump. Fundamentalmente, el debate no fue único. Biden ha tenido días buenos y malos durante su presidencia, pero diplomáticos, periodistas e incluso legisladores demócratas han notado y comentado sobre sus crecientes problemas cognitivos durante muchos meses.

Trump también exhibe muchas de estas debilidades mentales, y otras. Su recuerdo de nombres y eventos es deficiente, al igual que su capacidad para concentrarse, mantener la atención y razonar sobre situaciones nuevas. Basta considerar su reciente afirmación de que las baterías eléctricas pueden hundir barcos (y permitir ataques de tiburones), o que los aviones propulsados ​​por baterías quedarían en tierra por la mera presencia de nubes. Pero las demostraciones de déficit cognitivo de Trump en muchos casos han sido eclipsadas por sus mentiras crónicas y descaradas. Parecía más enérgico y lúcido que Biden en el debate, pero sus respuestas estuvieron llenas de declaraciones objetivamente falsas, tres veces más que las de Biden.

Los diferentes componentes de la inteligencia fluida comienzan a disminuir en diferentes edades (la velocidad de procesamiento mental, por ejemplo, parece alcanzar su punto máximo a los 30 años) y el momento exacto y la velocidad de esas eliminaciones varían mucho de persona a persona. El deterioro mental de algunas personas se vuelve más pronunciado a los sesenta años. Para otros, la inteligencia fluida sigue siendo fuerte hasta los 80 años. La tasa de disminución depende de muchos factores, incluidos los genes, la actividad física y la educación. Enfermedades cerebrales como el Alzheimer y la demencia con cuerpos de Lewy acelerarán el declive. Los cambios cognitivos de Biden no necesariamente indican demencia o enfermedad neurológica. (La Casa Blanca ha negado que el presidente tenga Alzheimer o cualquier otra forma de demencia). Su desempeño es perfectamente consistente con el envejecimiento normal. Y esto es igualmente inquietante.

No tenemos que retroceder 250 años para encontrar ejemplos de estadounidenses mayores prominentes con una fuerte inteligencia fluida. Warren Buffett tiene 93 años y sigue siendo un inversionista exitoso, un comentarista perspicaz y un orador magistral en sus cónclaves de accionistas. Nancy Pelosi tiene 84 años y es muy inteligente. En su mandato más reciente como presidenta de la Cámara, que terminó cuando tenía 82 años, lideró la aprobación del Plan de Rescate Estadounidense y encabezó la Ley bipartidista CHIPS y Ciencia. A menudo se encontraba cara a cara con un presidente más joven, Trump, y lo animaba. Y el fallecido presidente de la Corte Suprema, William Rehnquist, desempeñó hábilmente ese cargo hasta su muerte a los 80 años.

Al comienzo de su presidencia, Biden hizo preguntas perspicaces, se concentró por completo y se mostró comprometido y lúcido en sus comentarios. Hablé con él en grupos pequeños por Zoom varias veces durante la campaña de 2020 y tuve el honor de formar parte de su consejo asesor de COVID en 2020 y 2021. No he notado ninguno de los problemas que se han vuelto tan evidentes la semana pasada. Pero ahora claramente se ha deteriorado. Su reciente declaración de que evitará eventos después de las 8 de la noche sugiere que, en algún lugar interno, también reconoce el declive.

Como político, Biden ha participado en debates y sesiones de preguntas y respuestas durante unos 50 años. Sus respuestas sobre temas esperados como el aborto deberían resultar fáciles. Pero un ligero cambio de escenario (un escenario silencioso con sólo Trump y los moderadores de CNN como compañía) fue suficiente para que sus comentarios sobre el tema mostraran una impactante falla de inteligencia fluida: «Mira, hay tantas mujeres jóvenes que estaban , incluida una joven que acababa de ser asesinada y fue al funeral. Y la idea de que ella fue asesinada por un inmigrante entrante, para hablar de eso. Pero aquí está el trato. Hay muchas mujeres jóvenes que están siendo violadas por sus suegros, por los suyos, por sus cónyuges. Hermanos, es simplemente ridículo. Y no pueden hacer nada al respecto. Y tratan de arrestarlos y cruzar las fronteras estatales». Tal incoherencia indica el tipo de deterioro que se desconoce haber causado a Franklin o Rehnquist en la era de Biden.

En los días posteriores al debate, personas cercanas a Biden insistieron en que está tan fuerte como siempre, si no a todas horas del día. Independientemente de la causa (envejecimiento normal, enfermedad o ambas), las personas con una inteligencia fluida en declive pueden experimentar fluctuaciones en su funcionamiento diario. Pero los seres queridos de una persona mayor, y especialmente su familia, suelen no reconocer su deterioro hasta que éste es avanzado. Ven a la persona todos los días, por lo que los pequeños cambios a menudo pasan desapercibidos. También se adaptan a sus expectativas de reducción. No suelen ser buenos diagnósticos a menos que se hagan preguntas muy específicas sobre los hábitos y síntomas diarios. Pero el resto de nosotros, el público estadounidense, quedamos conmocionados y desconcertados por lo que vimos, especialmente en contraste con el desempeño relativamente sólido de Biden en el Estado de la Unión hace apenas unos meses.

La Casa Blanca y la campaña de Biden sugirieron que los problemas del presidente en el debate se debían a una agenda de viajes agotadora y ventosa. Estas explicaciones no inspiran confianza. Sí, es común que las personas mayores se recuperen más lentamente de los factores estresantes. Pero incluso si el desfase horario y las enfermedades han exacerbado las limitaciones cognitivas normales, dichas limitaciones permanecen, listas para resurgir. ¿Y quién sabe cuándo habrá que tomar la próxima decisión de vida o muerte? Las crisis no esperan pacientemente a que los presidentes estén completamente preparados. Alguien cuyas capacidades cognitivas pueden verse tan comprometidas como las de Biden debido a viajes rutinarios y un simple viento podría vivir una vida normal, pero le resultaría difícil soportar mucho los rigores de las negociaciones con el Congreso o con un líder extranjero. menos tomar múltiples decisiones rápidas cuando se avecina un futuro desastre nacional o global.

En 1796, al final del segundo mandato de George Washington, sabía que el público lo elegiría una y otra vez, tantas veces como quisiera. Pero sorprendió al mundo al renunciar voluntariamente a su autoridad ejecutiva. Lo convirtió en un héroe de todos los tiempos.

Biden debería tomar el ejemplo de Washington y retirarse de la carrera de 2024. De esa manera, podrá enseñar al mundo cómo superar la política y cómo sacrificarse por un bien mayor. Él también puede convertirse en un héroe. Esta elección determinará el destino de la democracia en esta nación. Muchos líderes demócratas talentosos de estados indecisos podrían derrotar a Trump. Uno de ellos debería tomar el relevo de Biden. Esto realmente solidificaría el legado de Biden como servidor público y presidente exitoso.

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