Mochis NoticiasSalud y Deportes¿Es real Mamá Cerebro? ¿Qué pasa después de ser madre?
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¿Es real Mamá Cerebro? ¿Qué pasa después de ser madre?

RRecientemente, me puse al día con una amiga que acababa de dar a luz a su primer hijo. Pensé en todos los cambios que había experimentado desde que tuve a mis hijas de 1 y 3 años. «Me siento como si fuera una persona completamente diferente», dije.

Tan pronto como la frase salió de mi boca, le pregunté. Casi 2 mil millones de personas en el mundo son madres. Ciertamente no todas se sintieron completamente diferentes después de dar a luz. ¿O lo hicieron?

La mayoría de las personas están familiarizadas con el término «cerebro de mamá», una frase que describe la confusión mental y el olvido que experimentan muchas mujeres embarazadas y nuevas madres. Pero resulta que sucede mucho más que simplemente olvidar el nombre de tu profesor universitario, y es algo llamado materescencia.

Acuñada por la antropóloga médica Dana Raphael en 1973, la matrescencia es, sencillamente, el proceso de convertirse en madre. Es un inmenso cambio físico, psicológico, emocional y social, y mucho más intenso de lo que la mayoría de la gente cree.

«Cuando estaba embarazada de mi primer hijo, pensé que el embarazo era un evento hormonal temporal y único, y que cuando [my daughter] Cuando nací, volví a ser yo misma», dice Lucy Jones, periodista y autora de Maternidad: sobre la metamorfosis del embarazo, el nacimiento y la maternidad. «Pero esto no es nada. De hecho, es la experiencia más dramática, sísmica, endocrinológica y neurobiológica que se puede tener en la vida adulta».

Grandes cambios están en juego

Aunque es bien sabido que las mujeres pasan por importantes cambios hormonales antes de convertirse en madres, hasta hace poco ha habido una falta de investigación sobre el cerebro de las nuevas madres. Pero en los últimos años se han publicado varios estudios innovadores de neurociencia, afirma Jones. Uno demostró que el embarazo provoca importantes cambios estructurales y funcionales en el cerebro, mientras que otro mostró alteraciones en la materia gris en determinadas áreas del cerebro de las mujeres embarazadas. (Curiosamente, estos cambios persistieron durante años después del nacimiento).

También se están produciendo otros cambios, aunque son más difíciles de cuantificar. Pregúntele a cualquier nueva mamá si siente que algunas de sus relaciones con familiares y amigos han cambiado desde que tuvo hijos, y probablemente dirá que sí. También hay cambios físicos obvios, como adoptar nuevos cuerpos posparto que funcionan de manera diferente, ya sea que eso signifique problemas del piso pélvico, pérdida de cabello o músculos abdominales debilitados. Además, hay cambios emocionales, como una nueva y feroz protección sobre nuestros hijos.

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Durante el período posparto temprano, existe una inmensa curva de aprendizaje. Aunque esta fase puede parecer abrumadora, un estudio sugiere que si los desafíos cognitivos presentes durante este tiempo continúan durante toda la vida de una persona (es decir, alguien se reproduce activamente durante muchos años), en realidad puede beneficiar la salud del cerebro en el futuro. «Lo que sabemos sobre el cerebro es que la novedad, la complejidad y el desafío cognitivo son muy estimulantes», dice la autora del estudio Edwina Orchard, investigadora asociada postdoctoral en el Centro para el Estudio de los Niños de Yale en la Universidad de Yale. En otra investigación, Orchard incluso demostró que cuantos más hijos tiene una persona, más jóvenes parecen sus cerebros y que los padres de mediana edad en realidad tienen tiempos de reacción más rápidos y mejores recuerdos visuales que sus contrapartes sin hijos.

Esto sugiere un efecto neuroprotector de los padres sobre la edad cerebral. Otra investigación ha demostrado que el cerebro de las madres cambia en diversos grados, dice Orchard, quien también trabaja en Breather and After Baby Lab, un grupo de investigación de Yale. «Las madres que experimentan cambios más pronunciados también muestran conductas de cuidado más sensibles», dice. «Tienen un mejor vínculo o sentimientos más positivos hacia su hijo».

Más fuerte que antes

El «cerebro de mamá» es algo real, especialmente cuando se trata de recordar y recordar palabras. Pero la idea de que las nuevas madres atraviesan algún tipo de demencia temprana durante la maternidad es errónea, afirma Abigail Tucker, autora de Genes de mamá: dentro de la nueva ciencia de nuestro antiguo instinto maternal.

Los expertos creen que el déficit cognitivo que enfrentan muchas mujeres embarazadas y madres primerizas cuando olvidan el nombre de alguien o ponen cereal en el refrigerador puede ser el resultado de la falta de sueño, dice Tucker. O podría deberse simplemente al cambio de enfoque que están experimentando las nuevas madres.

«De repente, los pensamientos de la nueva madre giran en torno a una persona diminuta que no existía hace unos meses o incluso minutos, y todo lo demás queda en el camino», dice Tucker. «Tal vez quede temporalmente menos capacidad intelectual para otras cosas que de repente parecen menos importantes, como recordar enviar una carta».

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Definitivamente tuve falta de sueño, fui olvidadiza y somnolienta durante el embarazo y el período posparto temprano. (Mi hija mayor solía preguntarme por qué me distraía tanto). Pero tenía esta sensación innata de que me estaba volviendo mentalmente más fuerte en muchos sentidos. Resulta que estaba en algo.

Las investigaciones han demostrado que las mujeres embarazadas y las nuevas madres son mejores en el reconocimiento facial y en la lectura de las emociones de las personas, dice Tucker. Están más alerta e incluso mejor identificando colores y olores, posiblemente para detectar alimentos potencialmente dañinos. También pueden estar sorprendentemente tranquilas en situaciones estresantes: un estudio de investigación encontró que las mujeres al final del embarazo calificaron un terremoto en California como menos estresante que otros sobrevivientes.

Todos los padres, no sólo las madres, pasan por una transición neuronal

Las madres no son las únicas que experimentan un importante cambio de identidad cuando se convierten en padres.

«La ciencia está demostrando que, especialmente con un cuidado práctico y afectuoso, pasar tiempo con el niño afecta los niveles hormonales del padre o del padre no biológico, la forma del cerebro, la anatomía del cerebro y la respuesta a el bebé”, Jones. él dice.

Un estudio encontró el grado en que los niveles de testosterona y cortisol de un nuevo padre cuando nació su bebé podían predecir qué tan involucrado estaría con su hijo más adelante. Otro estudio encontró que los papás muy involucrados experimentaban una mayor activación en la amígdala, el área del cerebro responsable de la toma de decisiones, el instinto y la respuesta de lucha o huida. Un estudio también sugirió que las madres lactantes experimentan cambios de oxitocina similares a los de las madres embarazadas cuando establecen vínculos afectivos con sus bebés.

Una mayor conciencia

Los expertos creen que la pubertad es una transición tan importante como la adolescencia. Sin embargo, el término matrescencia (que ni siquiera aparece en el diccionario Merriam-Webster) no ha ganado mucha fuerza en los 50 años transcurridos desde su creación.

«Todo el mundo sabe que los adolescentes se sienten incómodos y torpes porque están pasando por cambios físicos y mentales extremos», escribe Jones en Materrexencia. «Pero, cuando tienen un bebé, se espera que las mujeres hagan la transición con facilidad, que emerjan a un ser completamente nuevo, a un nuevo rol, en uno de los momentos más peligrosos y sensibles del curso de la vida».

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Cada año se realizan más investigaciones sobre la matrescencia. Históricamente, los investigadores de salud mental perinatal pensaban que era importante estudiar a las madres por el bien de sus bebés, dice Sheehan Fisher, psicóloga clínica perinatal de Northwestern Medicine. «Ahora cámbielo para que la salud mental de las madres sea importante en sí misma».

Un mayor conocimiento sobre los cambios que atraviesan las mujeres durante este tiempo puede ser beneficioso tanto a nivel individual como social. Las condiciones de salud mental perinatales son comunes (una de cada cinco mujeres experimenta una durante este momento vulnerable) y la mayoría de las nuevas madres en los Estados Unidos todavía no tienen acceso a la licencia de maternidad remunerada.

«Creo que nuestra comprensión de este período sensible debe posicionarse lo más firmemente posible para alentar a los gobiernos a exigir a nivel federal un permiso parental remunerado para todos los nuevos padres, no sólo para los padres biológicos», dice Orchard. «No sólo como una recuperación física desde el nacimiento, sino como reconocimiento de los enormes cambios en la identidad ambiental y de comportamiento que están ocurriendo durante este tiempo».

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