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¿Es la ketamina un opioide? Comprender sus efectos y usos

¿Ha pensado alguna vez en los medicamentos que usan los médicos para ayudar con el dolor intenso? Una de esas drogas es la ketamina, pero muchas personas se confunden y preguntan: ¿Es la ketamina un opioide? Es una pregunta que surge a menudo, especialmente cuando hablamos de manejo del dolor en hospitales o clínicas.

Comprender qué tipo de medicamento es la ketamina y si es un opioide o no es realmente importante porque conocer la diferencia nos ayuda a comprender cómo actúa para el dolor y por qué los médicos pueden elegirlo en lugar de otros medicamentos.

En realidad, la ketamina se usa para muchas cosas, desde ayudar con el dolor hasta hacer que alguien se sienta relajado antes de la cirugía. Pero con tantos medicamentos disponibles, es fácil confundirse o preocuparse acerca de lo que se administra para aliviar el dolor.

Entonces, si tiene curiosidad acerca de la ketamina y desea obtener más información sobre su papel en el manejo del dolor, siga leyendo para descubrir los hechos.

¿Es la ketamina un opioide? Diferencias clave entre los dos

Comprender qué tipo de droga es la ketamina ayuda a aclarar mucha confusión. La ketamina es un anestésico disociativo. Esto significa que puede hacerte sentir desconectado de tu dolor y del entorno que te rodea, como si estuvieras en un sueño.

Los médicos lo utilizan para aliviar el dolor y, en algunos casos, para que los pacientes se sientan relajados antes de la cirugía. Ahora bien, una pregunta común es: ¿Es la ketamina un opioide? Bueno, la respuesta directa es no, la ketamina no es un opioide.

Veamos una comparación simple entre ketamina y opioides para comprender las principales diferencias entre ellos:

Característica

ketamina

Opioides

Clasificación

Anestésico disociativo

Medicina para aliviar el dolor

Uso primario

Alivio del dolor, sedación y, a veces, en el tratamiento de la depresión.

Alivio del dolor, a menudo para dolores de moderados a intensos.

Cómo funciona

Cambia la forma en que el cerebro percibe el dolor haciéndote sentir desconectado de tu cuerpo.

Se une a receptores específicos del cerebro para reducir la sensación de dolor.

Efectos secundarios

Puede provocar sensación de desconexión, cambios en la forma de ver o oír las cosas y, en ocasiones, mareos.

Puede provocar somnolencia, estreñimiento, adicción y, en algunos casos, riesgo de sobredosis.

La ketamina y los opioides funcionan de maneras muy diferentes y se usan para diferentes tipos de manejo del dolor. La ketamina ofrece una alternativa para aliviar el dolor sin el riesgo de adicción que conlleva los opioides. Esto lo convierte en una opción importante para médicos y pacientes que buscan soluciones eficaces para el control del dolor.

Leer también: Infusiones de ketamina: cómo funciona y cuáles son los beneficios

Tipos de ketamina y sus usos

Mucha gente pregunta: «¿La ketamina viene en forma de pastillas?» Sí, la ketamina puede presentarse en diferentes formas, incluidas tabletas, aunque se administra con mayor frecuencia de otras formas en hospitales o clínicas. Cada forma de ketamina tiene sus propios usos y beneficios específicos, dependiendo de para qué se utilice.

  • Ketamina intravenosa intravenosa: esta es la forma más común utilizada en los hospitales. Se administra directamente en las venas y actúa rápidamente para aliviar el dolor o despertarlo antes de la cirugía. Actúa rápidamente, lo que lo hace realmente útil en emergencias o cuando se necesita un alivio inmediato del dolor.
  • Aerosol nasal: el aerosol nasal de ketamina se usa para el tratamiento de la depresión grave y ciertas afecciones dolorosas. Es más fácil de usar que la ketamina intravenosa y puede administrarse bajo supervisión fuera del hospital.
  • En forma de tableta: ¿La ketamina viene en forma de tableta? Sí, la ketamina viene en forma de pastillas, pero es menos común. Las tabletas se usan principalmente para controlar el dolor y generalmente se consideran cuando otras formas de ketamina no son adecuadas. El efecto de la pastilla puede tardar más en sentirse porque la ketamina debe pasar primero por el sistema digestivo.

Ahora bien, cuando hablamos de ketamina, también es importante mencionar que existen dos tipos de ketamina. Estos dos tipos tienen efectos diferentes en el cerebro y se utilizan con fines de investigación y diferentes planes de tratamiento.

  • Ketamina racémica: este es el tipo más común, una mezcla de dos moléculas de imagen especular. Se utiliza en la mayoría de los tratamientos e investigaciones médicas debido a sus eficaces propiedades antidepresivas y analgésicas.
  • Esketamina: Este es uno de los dos tipos de ketamina, específicamente la molécula «S». Se utiliza principalmente en forma de aerosol nasal para el tratamiento de la depresión y ha sido objeto de muchas investigaciones médicas recientes.

Comprender estos dos tipos de ketamina es crucial para la investigación médica y para determinar los planes de tratamiento más eficaces para el dolor y la depresión.

Leer también: ¿Es la ketamina adictiva: síntomas, efectos y efectos secundarios?

Ketamina en el tratamiento del dolor

¿Es la ketamina un opioide? ¿Cómo se usa la ketamina? A pesar de sus complejos mecanismos, la ketamina no está clasificada como un opioide. Su función principal como antagonista del receptor NMDA de N-metil-D-aspartato es crucial para su papel en el tratamiento del dolor. Esto lo distingue de los opioides, que afectan principalmente a los receptores opioides del cerebro.

Al abordar cómo se utiliza la ketamina en el tratamiento del dolor, salen a la luz varias aplicaciones. El tratamiento con ketamina incluye dolor agudo y crónico, lo que permite otra opción cuando las personas no responden bien a los opioides o corren el riesgo de volverse dependientes de ellos.

Para controlar el dolor crónico, proporcionar analgesia para procedimientos dolorosos, ofrecer analgesia preventiva durante la cirugía, controlar el dolor agudo en pacientes con alta tolerancia a los opioides y tratar condiciones de dolor crónico son algunos ejemplos de cómo se usa la ketamina.

La pregunta «¿Es la ketamina un opioide?» ha sido cuestionado aún más por estudios recientes que intentan explorar cómo la droga interactúa con los receptores opioides del cerebro. Un estudio realizado por la Universidad de Stanford sugiere que la ketamina puede activar estos receptores de forma similar a los opioides tradicionales.

Sin embargo, no se clasifica como tal debido a su mecanismo distinto y usos clínicos más amplios en la activación de esos receptores exclusivamente.

Lea también: Navegando el viaje: qué esperar durante las sesiones de terapia con ketamina

El uso recreativo de la ketamina y sus efectos

Si bien muchos conocen la ketamina por su aplicación médica en el manejo del dolor, otros la usan de forma recreativa, lo que genera preocupación entre los profesionales de la salud, que argumentan que existen riesgos sin la orientación adecuada de un médico.

Mucha gente la utiliza por diversión porque puede hacerles sentir desconectados de su cuerpo o experimentar una realidad diferente, pero ¿cómo se siente un subidón de ketamina? ¿Y por qué alguien no querría utilizar esta sustancia fuera de un contexto médico?

¿Cómo se siente un subidón de ketamina?

Si le pregunta a alguien que ha consumido drogas recreativas antes sobre las sensaciones después de usar ketamina, es posible que le diga que se sintió como si estuviera flotando lejos de su cuerpo o en un estado de «K-hole».

El «K-hole» es un término del argot utilizado para describir la sensación. Estas experiencias incluyen alucinaciones visuales y auditivas, calma o desapego del entorno y percepción distorsionada del tiempo y el espacio.

A pesar de estos efectos que algunos pueden encontrar atractivos, es importante señalar que el uso recreativo de ketamina también puede causar confusión, desorientación y pérdida de coordinación, lo que puede ser peligroso.

Riesgos asociados con el uso no médico de ketamina

El uso de ketamina sin orientación médica plantea riesgos. Las dosis frecuentes o altas pueden causar problemas graves en la vejiga, conocidos como síndrome de la vejiga con ketamina, que provoca dolor y dificultad para orinar.

Tomarlo durante un período prolongado puede afectar la memoria, provocar dependencia y aumentar el riesgo de problemas de salud mental como depresión y ansiedad. Conducir u operar maquinaria pesada bajo la influencia de esta sustancia puede resultar especialmente peligroso debido a sus efectos disociativos que alteran las funciones motoras.

Comprender el uso recreativo frente al terapéutico

Para tomar decisiones de salud informadas sobre el uso de ketamina, es importante diferenciar entre uso recreativo y terapéutico.

Bajo estrecha supervisión de profesionales médicos, se administran dosis bajas de forma terapéutica para afecciones específicas como la depresión o el dolor crónico, minimizando el daño y maximizando los beneficios. De lo contrario, el uso recreativo carece de estas salvaguardias y, por tanto, aumenta significativamente los riesgos.

El futuro de la ketamina en la medicina

Los investigadores están descubriendo nuevas formas en las que este medicamento puede ayudar con afecciones de salud mental como la depresión y el trastorno de estrés postraumático (PTSD), ofreciendo esperanza a muchos que no han encontrado alivio con los tratamientos tradicionales. Exploremos lo que le deparará el futuro al papel de la ketamina en el tratamiento de estas afecciones desafiantes.

Tratamiento de la depresión

La depresión es un trastorno del estado de ánimo común pero grave que afecta a millones de personas en todo el mundo. Los antidepresivos tradicionales no funcionan para todos, y aquí es donde la ketamina aparece como una alternativa prometedora.

A diferencia de la mayoría de los antidepresivos que tardan semanas en empezar a funcionar, la ketamina puede mejorar el estado de ánimo en horas o incluso minutos. Funciona de manera diferente, dirigiéndose a los receptores NMDA en el cerebro, lo que provoca cambios rápidos en el estado de ánimo y los patrones de pensamiento.

Manejo del PTSD (trastorno de estrés postraumático)

El trastorno de estrés postraumático es otra área en la que la ketamina resulta muy prometedora. Esta condición puede desarrollarse después de que una persona haya experimentado un evento aterrador, dejándola con ansiedad severa y flashbacks continuos. Los tratamientos tradicionales para el trastorno de estrés postraumático implican terapia y, a veces, medicamentos, pero no todo el mundo encuentra alivio con estos métodos.

La ketamina podría cambiar las reglas del juego para el tratamiento del trastorno de estrés postraumático. Los estudios sugieren que la ketamina puede ayudar a reducir los síntomas del trastorno de estrés postraumático al crear nuevas vías en el cerebro, que permiten a los pacientes formar recuerdos nuevos y positivos y reducir el impacto de los traumáticos.

Potencialmente, esto podría ayudar a los pacientes con trastorno de estrés postraumático a recuperarse más rápida y eficazmente que con los tratamientos actuales.

Más allá del manejo del dolor

El recorrido de la ketamina desde un fármaco para el tratamiento del dolor hasta un avance potencial en el tratamiento de la salud mental es notable. Su capacidad para actuar de forma rápida y diferente a los fármacos tradicionales abre nuevas vías para la investigación y las estrategias de tratamiento.

A medida que comprendamos más sobre cómo funciona la ketamina, es posible que veamos que se utiliza para una gama más amplia de afecciones, que posiblemente incluyan trastornos de ansiedad, adicción e incluso el trastorno obsesivo-compulsivo (TOC).

Lea también: ¿La terapia con ketamina es adecuada para usted? Guía de elegibilidad para el tratamiento con ketamina

Pensamientos finales

La pregunta ¿Es la ketamina un opioide? es común entre los pacientes que exploran opciones de manejo del dolor. La respuesta es no, la ketamina no es un opioide. Su uso en el tratamiento del dolor representa un cambio significativo en la forma en que los médicos abordan el tratamiento del dolor crónico.

Al atacar el dolor a través de un mecanismo diferente, la ketamina ofrece beneficios que los opioides tradicionales no pueden ofrecer, como un menor riesgo de adicción y la capacidad de tratar ciertos tipos de dolor de manera más efectiva.

A medida que continúen las investigaciones y se realicen más ensayos clínicos, crecerá la comprensión de cómo se puede utilizar la ketamina para el tratamiento del dolor. Por ahora, es una opción prometedora para los pacientes que buscan alivio del dolor crónico sin los riesgos asociados a los opioides. Simple y claro, el mensaje es claro: la ketamina ofrece un camino diferente para aliviar el dolor, uno que puede mejorar vidas.

Para aquellos interesados ​​en explorar las posibilidades terapéuticas de la ketamina o buscar ayuda por su mal uso, consultar con un profesional de la salud es la forma más eficaz de garantizar decisiones seguras e informadas. Su salud y bienestar son importantes y la orientación profesional es invaluable para garantizar los mejores resultados posibles.

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