Mochis NoticiasCienciaEl tiempo pasa un poco más rápido en la Luna, a 57 microsegundos. He aquí por qué esto es genial.
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El tiempo pasa un poco más rápido en la Luna, a 57 microsegundos. He aquí por qué esto es genial.

El tiempo pasa un poco más rápido en la Luna, a 57 microsegundos.  He aquí por qué esto es genial.
El tiempo pasa un poco más rápido en la Luna, a 57 microsegundos.  He aquí por qué esto es genial.

Crédito: Pixabay.

De las muchas y maravillosas ramificaciones de la brillante Teoría de la Relatividad General de Einstein, una de las más alucinantes es cómo la gravedad afecta al tiempo. Cuanto más fuerte es la gravedad de un objeto, más tiempo se estira, haciéndolo más lento. Esto significa que si visitaras un planeta con una masa mayor que la de la Tierra, el tiempo pasaría un poco más lento. De hecho, lo mismo ocurre en diferentes elevaciones: el tiempo pasa un poco más lento en la playa que en la cima del Monte Everest. Esto se debe a que la gravedad tiene un efecto más fuerte cerca del centro de la Tierra.

Por el contrario, el tiempo pasa más rápido en comparación con la Tierra en un cuerpo cósmico menos masivo. Por ejemplo, esto es exactamente lo que sucede en la Luna.

hora lunar

Aunque Albert Einstein nos presentó la influencia de la gravedad en el tiempo hace más de un siglo, la medición de distorsiones temporales tan minúsculas sólo recientemente se ha vuelto factible con relojes atómicos avanzados. Estos relojes pueden detectar pequeñas variaciones en el tiempo entre objetos que se mueven de manera diferente o que experimentan fuerzas gravitacionales distintas.

Según una nueva investigación realizada por científicos de la NASA, el tiempo en la Luna pasa más rápido que en la Tierra, apenas 57 millonésimas de segundo por día. Para poner las cosas en perspectiva, en los 52 años transcurridos desde que los astronautas pisaron la Luna por última vez, el tiempo allí se ha extendido aproximadamente 1,1 segundos en comparación con la Tierra.

A primera vista, esta diferencia horaria puede parecer trivial e insignificante. Pero puede marcar la diferencia durante misiones delicadas en las que los sistemas de navegación deben estar perfectamente sincronizados. Mientras la NASA se prepara para sus misiones Artemis que tienen como objetivo devolver a los astronautas a la Luna para 2026, comprender y gestionar estas diferencias horarias nunca ha sido tan importante.

En previsión de las inminentes misiones tripuladas a la Luna, la NASA debe desarrollar ahora una nueva «escala de tiempo» en la Luna. Otros lo han llamado «zona horaria» de la Luna, pero esto no es exactamente correcto. Se supone que este sistema de medición explica la pequeña discrepancia en la forma en que pasa el tiempo entre los dos cuerpos cósmicos.

Un memorando reciente de la Casa Blanca también ordenaba a la NASA que elaborara sus planes para esta nueva escala temporal antes del 31 de diciembre, calificándola de «fundamental» para renovar los esfuerzos estadounidenses por explorar la superficie lunar. La NASA tiene la tarea de implementar un sistema de este tipo a más tardar a finales de 2026, o al menos antes del lanzamiento de la primera misión Artemis.

Dilatación del tiempo y relojes atómicos.

Esta medición precisa más reciente del efecto de la dilatación del tiempo en la Luna debería ayudar en estos esfuerzos. Los físicos del Laboratorio de Propulsión a Chorro dirigidos por Slava Turyshev llegaron a la cifra de 57 microsegundos calculando la escala de tiempo móvil para el sistema Tierra-Luna en relación con el centro común de masa del Sistema Solar.

Sin embargo, una investigación anterior realizada por el Instituto Nacional de Estándares y Tecnología de EE. UU. encontró que la diferencia relativa en la extensión del tiempo era de 56,02 microsegundos. Dado que los resultados no han sido revisados ​​por pares, el jurado aún no ha determinado el valor final para el tiempo lunar.

También hay planes para instalar relojes atómicos en la superficie de la luna. En la fase inicial, a la NASA le gustaría primero utilizar relojes atómicos dentro de los satélites que orbitan alrededor de la Luna. Un reloj atómico utiliza las vibraciones de los átomos, normalmente cesio o rubidio, para medir el tiempo con una precisión excepcional. Una red de relojes en la Luna podría trabajar en conjunto para informar la nueva escala de tiempo lunar, tal como lo hacen los relojes atómicos para la Zona Horaria Universal (UTC) en la Tierra.

La nueva escala de tiempo sería la columna vertebral de toda una red lunar, que la NASA y sus aliados han denominado LunaNet.

«Se puede pensar en LunaNet como Internet, o Internet y un sistema global de navegación por satélite, todo en uno», dijo Cheryl Gramling, especialista en posición, navegación y gestión del tiempo lunar en el Centro de Vuelos Espaciales Goddard de la NASA en Maryland. cnn. Es «un marco de estándares que siguen los contribuyentes a LunaNet (como la NASA o la Agencia Espacial Europea)».

«Y usted puede pensar en los contribuyentes como tal vez en su proveedor de servicios de Internet», añadió Gramling.

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