Mochis NoticiasCienciaEl cambio climático impulsa la propagación de enfermedades por mosquitos
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El cambio climático impulsa la propagación de enfermedades por mosquitos

Con el julio de 2023 de este año, el más caluroso registrado hasta ahora en la Tierra, aumentan las preocupaciones sobre cómo el cambio climático dará forma a las próximas décadas. A menudo escuchamos acerca de cómo el cambio climático aumentará los fenómenos meteorológicos desastrosos, diezmará los cultivos y creará refugiados climáticos. Sin embargo, algo que a menudo se pasa por alto es cómo el cambio climático aumentará la propagación de enfermedades, específicamente la propagación de enfermedades transmitidas por mosquitos.

Las enfermedades transmitidas por mosquitos ya son un problema de salud mundial que causa enfermedades y muerte a millones de personas. Más del 80% de la población mundial corre el riesgo de contraer una enfermedad transmitida por vectores, y cada año se producen aproximadamente 700.000 muertes a causa de dichas enfermedades. El dengue, un virus transmitido por Aedes el mosquito, es la principal causa de enfermedades virales transmitidas por artrópodos. A nivel mundial, el dengue infecta a entre 50 y 100 millones de personas cada año, causa aproximadamente 24.000 muertes y se estima que le cuesta a las Américas 2.100 millones de dólares al año. La única vacuna disponible tiene una eficacia limitada y actualmente no se distribuye ampliamente. Malaria, una enfermedad transmitida por Anofeles El mosquito infectó a 247 millones de personas y provocó 619.000 muertes en 2021. Recientemente se aprobó una vacuna contra la malaria; sin embargo, debido a la alta demanda y las posibles limitaciones financieras, la cobertura de la vacuna puede ser limitada. La población mundial ya sufre una pesada carga de enfermedades transmitidas por mosquitos y se espera que el cambio climático aumente esta carga.

El cambio climático afectará a los mosquitos de muchas maneras, intensificando la transmisión de enfermedades transmitidas por mosquitos. Un factor clave son los cambios en los patrones climáticos, que aumentan el alcance y la población de varias especies de mosquitos. Dado que los mosquitos son de sangre fría, la mayoría de las especies de mosquitos que propagan enfermedades prosperan en hábitats tropicales o subtropicales, lo que significa que prefieren temperaturas cálidas y un clima húmedo. El alcance de la malaria ya se está desplazando a mayores altitudes, y en las tierras altas africanas, la idoneidad del clima para la transmisión aumentó aproximadamente un 30% entre 2012 y 2017 en comparación con una base de referencia de -1950. Según el Programa Mundial contra la Malaria, en Europa los casos de malaria han aumentado un 62% desde 2008, y los casos de Zika, dengue y chikungunya han aumentado un 700%. Según la Organización Mundial de la Salud, el dengue también ha aumentado en Camboya, Vietnam, Laos, Filipinas, Malasia y Singapur. Australia experimentó recientemente su primer brote del virus de la encefalitis japonesa, que anteriormente se limitaba al sudeste asiático y las islas del Pacífico. Este aumento en los casos de enfermedades se atribuye a los cambios en los patrones climáticos debido al cambio climático.

De cara al futuro, se espera que el dengue se transmita en el Reino Unido en 2100. Actualmente, el dengue se encuentra con mayor frecuencia en las regiones del sur de los Estados Unidos. Además, el aumento de las precipitaciones y las inundaciones aumentará las poblaciones de mosquitos en determinadas zonas. Las etapas de larva y pupa del ciclo de vida de los mosquitos ocurren en el agua, por lo que más cuerpos de agua estancados aumentan las zonas de reproducción de los mosquitos y, por lo tanto, aumentan las poblaciones de mosquitos. En 2021, las inundaciones extremas en Alemania multiplicaron por diez las poblaciones de mosquitos. Por el contrario, las sequías pueden aumentar las poblaciones de mosquitos en áreas que tradicionalmente han tenido fuertes lluvias. Las fuertes lluvias se han asociado con la interrupción de los ciclos de vida de los mosquitos al eliminar los lugares de reproducción, ya que los mosquitos necesitan agua estancada para poner huevos. En Colombia, los casos de malaria aumentaron durante un año de sequía. Las temperaturas más cálidas durante todo el año también aumentarán la temporada de transmisión anual, que es la cantidad de tiempo durante el año en que los mosquitos están activos y son capaces de propagar enfermedades. En los próximos 50 años, se espera que la temporada de transmisión del dengue aumente en cuatro meses y la de la malaria en un mes. Debido al aumento de las temperaturas, se espera que 1.300 millones de personas más vivan en zonas afectadas por el Zika. En muchos lugares, las temperaturas permitirán que el Zika se transmita durante todo el año.

El aumento de las temperaturas también puede afectar directamente la propagación de patógenos por mosquitos, ya que el desarrollo de patógenos suele depender de la temperatura. Los modelos han demostrado que aumentar las temperaturas a 82 grados Fahrenheit aumenta el potencial de una epidemia de dengue. Plasmodium falciparum, la principal especie de malaria, pasa por varias etapas de desarrollo antes de poder transmitirse a los humanos. Las temperaturas elevadas pueden acortar el período de incubación de la especie, lo que lleva a una transmisión más rápida a los humanos. A una temperatura de 77°F, el parásito de la malaria necesita 12 días para desarrollarse, mientras que, a 68°F, tarda más de 30 días en completar su desarrollo, aunque a temperaturas superiores a 104°F, el parásito de la malaria no puede sobrevivir. La naturaleza dependiente de la temperatura del desarrollo de patógenos en los mosquitos resalta el importante papel que desempeña el cambio climático en la configuración de la dinámica de transmisión de enfermedades transmitidas por mosquitos.

El desarrollo de los mosquitos también cambia con las variaciones de temperatura. Las temperaturas más altas a menudo reducen el tiempo de eclosión y pupa, lo que permite a los mosquitos alcanzar la madurez más rápidamente. Anofeles gambiae se desarrolla de huevo a pupa en 9,3 días a 95°F y 12,6 días a 77°F. Sin embargo, las temperaturas más altas también dan como resultado una esperanza de vida más corta y menos descendencia, lo que puede reducir las poblaciones en algunas áreas. Además, las temperaturas invernales más moderadas pueden aumentar las poblaciones de mosquitos como Culexvector del virus del Nilo Occidental. Culex entra en diapausa todos los años durante los meses fríos, una especie de hibernación en la que los mosquitos no se reproducen ni se alimentan de sangre. Las gélidas temperaturas invernales matan a algunos en diapausa Culex Reducción de poblaciones para la primavera. Sin duras condiciones invernales, Culex las poblaciones pueden aumentar. Sin embargo, las enfermedades transmitidas por mosquitos que se propagan en zonas templadas, como el virus del Nilo Occidental, pueden trasladarse a zonas más frías, ya que Culex no puede sobrevivir en las altas temperaturas del verano. Si bien algunas áreas que experimentan temperaturas récord pueden ver una reducción en la propagación de algunas enfermedades transmitidas por mosquitos, se espera que estas enfermedades se trasladen a regiones más frías. Además, las estaciones secas intensas y prolongadas pueden hacer que los mosquitos desarrollen una preferencia por los huéspedes humanos, probablemente debido a la dependencia del mosquito de fuentes de agua proporcionadas por el hombre. Sorprendentemente, los cambios de temperatura también influyen en el comportamiento de picadura de los mosquitos. El aumento de las temperaturas aumenta el tiempo de digestión de una ingesta de sangre, lo que hace que las hembras ingieran sangre con mayor frecuencia y les brinda más oportunidades de transmitir enfermedades a los humanos.

Aunque la relación entre los factores que causan la propagación de enfermedades transmitidas por mosquitos es compleja, está claro que el cambio climático tendrá profundas implicaciones en su propagación. Se necesitan medidas urgentes para mitigar los impactos del cambio climático. Los métodos actuales de control de mosquitos, como los insecticidas y la gestión de la tierra, así como la mejora de la infraestructura de atención sanitaria y el nuevo desarrollo de vacunas y tratamientos, serán vitales para reducir la propagación de enfermedades en el futuro. La reducción de las enfermedades transmitidas por mosquitos requiere un enfoque diverso que combine esfuerzos de mitigación del cambio climático con estrategias integrales de prevención y control de enfermedades. Sólo el tiempo dirá cómo afectará el cambio climático a la propagación de enfermedades transmitidas por mosquitos, pero es importante reconocer que las medidas proactivas son esenciales para reducir los impactos futuros.

  • Elizabeth WalshElizabeth Walsh


    Elizabeth Walsh es Ph.D. candidato en el departamento de bioquímica de la Universidad de Nevada Reno. La investigación de Elizabeth se centra en las interacciones entre virus y vectores, específicamente en las vías antivirales del mosquito Culex quinquefasciatus.


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