Mochis NoticiasSalud y Deportes¿Cuáles son los productos químicos para el tratamiento del agua? Los más comunes
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¿Cuáles son los productos químicos para el tratamiento del agua? Los más comunes

¿Cuáles son los productos químicos para el tratamiento del agua? Los más comunes
¿Cuáles son los productos químicos para el tratamiento del agua? Los más comunes

¿Qué son los productos químicos para el tratamiento del agua?

El agua es esencial para la vida, pero no siempre nos llega limpia. De hecho, el agua cruda de fuentes como ríos, lagos y acuíferos subterráneos a menudo contiene impurezas que pueden hacer que no sea segura para beber o usar. Ahí es donde entra en juego el tratamiento del agua. El tratamiento del agua es un proceso esencial que ayuda a proporcionar a las comunidades agua potable limpia y segura. También permite tratar las aguas residuales antes de devolverlas al medio ambiente. Este proceso normalmente implica una serie de pasos, que incluyen coagulación, floculación, sedimentación, filtración y desinfección.

Para los propietarios de viviendas que utilizan fuentes de agua públicas, el servicio de agua local trata el agua en una planta central. Los métodos de tratamiento pueden incluir coagulación, sedimentación, filtración y desinfección. Sin embargo, los procesos específicos utilizados pueden variar entre municipios. Es posible que se necesite una filtración doméstica adicional para reducir aún más los contaminantes como metales, partículas o microbios.

Los propietarios de pozos privados tienen la responsabilidad directa del tratamiento del agua. La calidad del agua de pozo depende de la geología local y los contaminantes son comunes sin el sistema adecuado. Problemas como los niveles elevados de hierro, azufre o fluoruro suelen requerir soluciones personalizadas. Para ello, un filtro de agua potable siempre es el camino a seguir, ya que aborda específicamente los problemas particulares del agua de pozo. Siempre puedes consultar mi publicación sobre los mejores y peores grifos con filtro de agua potable.
Los sistemas residenciales de marcas como Springwell y US Water Systems abordan estos problemas mediante técnicas de filtración que incluyen ósmosis inversa, ablandamiento de agua y más. Te recomiendo que consultes mi publicación sobre la comparación de todos sus sistemas de filtrado de agua domésticos para obtener más información. Elegir las opciones adecuadas de filtración en el hogar garantiza agua limpia y saludable para beber y para todos los usos.

¿Cuáles son los productos químicos más comunes para el tratamiento del agua?

¿Cuáles son los productos químicos para el tratamiento del agua? Los más comunes

Los productos químicos desempeñan un papel importante en cualquier proceso de tratamiento de agua, ya que ayudan a eliminar impurezas, ajustar los niveles de pH y más. Por eso, hoy explicaré qué son los productos químicos para el tratamiento del agua y compartiré un resumen de los productos químicos más comunes utilizados en las plantas de tratamiento de todo el mundo. ¿Por qué? Porque el acceso al agua potable comienza en el grifo. Sin embargo, la calidad del agua puede variar mucho según la fuente. Ya sea que su agua provenga de un sistema público municipal o de un pozo privado, ciertos pasos de tratamiento pueden ayudar a garantizar que sea segura para el consumo y el uso general.

Ciertos productos químicos ayudan a purificar los suministros de agua y garantizan que el agua esté limpia tanto para beber como para las necesidades ambientales cotidianas. Los productos químicos comunes funcionan para coagular partículas más pequeñas, reducir la corrosión, ajustar los niveles de pH y más.

En los procesos de tratamiento de agua, algunos de los químicos comunes incluyen:

Hidróxido de sodio

También conocido como sosa cáustica, el hidróxido de sodio es uno de los químicos más utilizados en el tratamiento del agua. Funciona como un álcali que se utiliza para ajustar los niveles de pH en el agua, elevándolos para reducir la acidez. Esto ayuda a prevenir la corrosión de las tuberías y tanques de almacenamiento en el suministro de agua. El hidróxido de sodio también se utiliza para otros procesos, como el tratamiento de aguas residuales, donde equilibra los niveles de pH antes de que el agua se devuelva al medio ambiente. Forma una sal soluble que es segura de liberar. En dosis más altas puede causar irritación, por lo que los operadores deben usar equipo de protección.

Alumbre y cloruro férrico

Tanto el alumbre (sulfato de aluminio) como el cloruro férrico son coagulantes de sales metálicas muy utilizados en procesos de tratamiento de agua. Trabajan para eliminar los sólidos suspendidos y otras partículas del agua haciendo que formen partículas más grandes mediante un proceso llamado coagulación. Esto hace que se puedan filtrar posteriormente. Ambos productos químicos están aprobados por la EPA como seguros para su uso en el tratamiento de agua potable. La exposición a corto plazo a niveles altos puede causar irritación, por lo que los trabajadores que manipulan este químico usan equipo de protección.

Ácido clorhídrico

El ácido clorhídrico, también conocido como ácido muriático, se usa como ajustador del pH como el hidróxido de sodio, pero funciona para reducir el pH del agua en lugar de aumentarlo. Esto ayuda a neutralizar el agua y controlar los niveles de pH. Se utiliza habitualmente durante procesos de ablandamiento de agua o en el tratamiento de aguas ácidas. Al igual que el hidróxido de sodio, el contacto con ácido clorhídrico en altas concentraciones puede irritar la piel y los ojos, por lo que se debe usar equipo de protección. Cuando se diluye y se usa adecuadamente como parte del tratamiento del agua, presenta riesgos mínimos.

Cloro

El cloro es uno de los desinfectantes más utilizados para el tratamiento del agua. Funciona para matar bacterias, virus y otros microbios que puedan estar presentes en las fuentes de agua. El cloro mata estos organismos destruyendo sus membranas celulares. Se agrega durante muchas fases del tratamiento del agua, como la filtración, o después de que el agua ha sido tratada y desinfectada nuevamente antes de ingresar al suministro de agua. El cloro deja un residuo en las tuberías que sigue manteniendo el agua segura. Si bien es eficaz, produce subproductos dañinos cuando reacciona con la materia orgánica, por lo que alternativas como la luz ultravioleta están ganando popularidad.

Carbón activado

El carbón activado no es técnicamente un producto químico, pero es un excelente material absorbente que se utiliza a menudo en el tratamiento del agua. Funciona mediante absorción para eliminar sabores, olores, productos químicos tóxicos y otros contaminantes presentes en el agua. El carbón activado granular se utiliza comúnmente durante los procesos de filtración. También se puede añadir polvo de carbón activado directamente al agua. Presenta riesgos mínimos para la salud cuando se usa adecuadamente para el tratamiento del agua. El carbón activado está aprobado por la FDA y la NSF para su uso en la purificación de agua potable.

Cloruro de polialuminio

El cloruro de polialuminio, o PAC, es una variación del alumbre que también se utiliza como coagulante. Funciona de la misma manera para que el alumbre y el cloruro férrico recojan sólidos y partículas suspendidos en el agua para ayudar a filtrarlos posteriormente. Algunas investigaciones han demostrado que puede ser más eficaz que el alumbre solo. Los riesgos son similares si se usa equipo de protección, ya que la exposición a dosis altas puede causar irritación. Se considera seguro cuando se usa adecuadamente como parte del proceso de tratamiento del agua.

¿Cuáles son los productos químicos más comunes para el tratamiento del agua?

bisulfito de sodio

El bisulfito de sodio se utiliza como agente decloración, destinado a neutralizar el cloro residual que queda en el agua después de la desinfección. Esto garantiza que el agua sea segura para la vida acuática si se vierte a las aguas residuales después del tratamiento y evita los daños que puede provocar el cloro. También ayuda a declorar los suministros de agua potable cuando sea necesario. Si bien es un tratamiento químico eficaz, tiene el potencial de causar irritación si se maneja mal, por lo que se debe usar equipo de protección.

Fluoruro de sodio

A veces se agrega fluoruro de sodio a los sistemas de agua comunitarios, especialmente en áreas más rurales, como una forma de ayudar a prevenir las caries dentales. Cuando se consume en cantidades óptimas, puede fortalecer el esmalte dental. Sin embargo, es controvertido, ya que algunas investigaciones han planteado preocupaciones sobre los posibles efectos del consumo excesivo en la salud. Los niveles están estrictamente regulados cuando se utilizan para la fluoración del agua. Los riesgos son bajos cuando se sigue la dosis adecuada. Comúnmente se usan alternativas como la pasta de dientes con flúor en lugar de agregarla al agua.

Ortofosfatos

Se pueden agregar ortofosfatos como el hexametafosfato de sodio y el trifosfato de sodio a los suministros de agua para inhibir la corrosión de las tuberías formando una capa protectora. Esto prolonga la vida útil de las tuberías y del sistema de plomería. Complementa los productos químicos para el ajuste del pH proporcionando protección adicional contra la corrosión. Los ortofosfatos generalmente no son tóxicos y se consideran seguros para su uso en el tratamiento de agua municipal. Es importante una correcta aplicación para no exceder los límites regulados.

La siguiente tabla resume algunos de los principales procesos de tratamiento y aplicaciones de los productos químicos comunes que hemos analizado anteriormente:

Química Proceso principal Usos
Hidróxido de sodio ajuste de pH Previene la corrosión, tratamiento de aguas residuales, aumenta la alcalinidad.
Alumbre, cloruro férrico Coagulación Elimina sólidos/partículas para mejorar la filtración.
Ácido clorhídrico ajuste de pH Neutraliza el pH, trata aguas ácidas, ayuda a ablandar el agua.
Cloro Desinfección Mata los gérmenes para que el agua sea segura para beber.
Carbón activado Adsorción Elimina sabores/olores, productos químicos tóxicos y otros contaminantes.
Cloruro de polialuminio Ayuda a la coagulación Ayuda a la eficacia del alumbre para mejorar la coagulación o floculación.
bisulfito de sodio Decloración Neutraliza los residuos de cloro en las aguas residuales antes de su liberación|
Fluoruro de sodio Salud dental Fortalece el esmalte dental cuando se ingiere en pequeñas cantidades.
Ortofosfatos Control de corrosión Forma un recubrimiento para proteger las tuberías de la corrosión con el tiempo.
¿Cuáles son los productos químicos más comunes para el tratamiento del agua?

El tratamiento del agua juega un papel clave en el mantenimiento de la salud pública y comprender los químicos involucrados es una parte importante de ese proceso.

Todos estos productos químicos juegan un papel importante en diversos procesos de tratamiento de agua que ayudan a eliminar las impurezas y garantizar que el agua sea segura para beber y otros usos. Cuando operadores e ingenieros capacitados los manipulan y dosifican correctamente, brindan beneficios de tratamiento y al mismo tiempo presentan riesgos mínimos para la salud. Sigue siendo importante contar con un equipo de protección adecuado, ya que el contacto directo concentrado puede causar irritación.

En general, el objetivo principal de cualquier proceso de tratamiento de agua y de los productos químicos involucrados es producir agua limpia y segura para las comunidades. Sin plantas de tratamiento y productos químicos de tratamiento como los mencionados anteriormente, el acceso al agua potable no sería posible. Si bien siguen surgiendo alternativas, estos productos químicos de uso común probablemente seguirán siendo parte central de la mayoría de las operaciones municipales de tratamiento de agua a nivel mundial en los próximos años.

No dude en comunicarse si tiene alguna otra pregunta; Siempre estoy feliz de explicar todo lo relacionado con el agua, de ahí el nombre «water geek». También puede consultar algunas de mis otras publicaciones sobre información de calidad sobre el agua, como cómo hacer agua desmineralizada, efectos secundarios del agua hidrogenada y mucho más.

¡Póngase en contacto si necesita más consejos para elegir el sistema o los productos ideales para sus necesidades!

Mantente hidratado,

Shashank Varma (Sr. Water Geek)

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