Mochis NoticiasNoticias InternacionalesCómo una grieta en la línea abrió un camino para los rusos
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Cómo una grieta en la línea abrió un camino para los rusos

AVDIIVKA WEST, Ucrania — El estruendo de feroces combates se desarrolló en la cercana línea del frente mientras la tripulación ucraniana se preparaba para maniobrar su vehículo de combate Bradley de fabricación estadounidense camuflado y en llamas.

El comandante del equipo, un sargento llamado Abogado, escrutó nerviosamente el cielo. «Si lo vemos, los KAB llegarán», dijo, refiriéndose a las bombas de una tonelada que Rusia ha estado utilizando para atacar los blindados y las defensas más valiosos de Ucrania.

Lo que había comenzado como un pequeño avance ruso en la pequeña ciudad de Ocheretyne se estaba convirtiendo en un avance sustancial, que amenazaba con despejar las líneas ucranianas en una amplia franja del frente oriental. La misión de la tripulación era ayudar a contener la brecha: proteger a los soldados y armas de infantería no tripulados, evacuar a los heridos y utilizar el potente cañón de 25 mm del Bradley contra el mayor número posible de rusos.

Pero el vehículo de 28 toneladas pronto tuvo demanda. Morteros y cohetes estallaron por todas partes y el artillero resultó gravemente herido, dijo el comandante, identificado sólo por su distintivo de llamada según el protocolo militar.

Una misión de combate se había convertido en una misión para salvar a sus amigos. El tirador sobrevivió y ahora se está recuperando, dijo el Abogado unos días después al relatar el ataque. Pero los rusos han ganado territorio y siguen intentando avanzar.

Ucrania es más vulnerable que en cualquier otro momento desde las primeras y angustiosas semanas de la invasión de 2022, dijeron soldados y comandantes ucranianos de diversas brigadas entrevistados en las últimas semanas. Rusia está tratando de aprovechar esta ventana de oportunidad, aumentando sus ataques en el este y ahora amenazando con abrir un nuevo frente atacando posiciones ucranianas a lo largo de la frontera norte en las afueras de la ciudad de Kharkiv.

Meses de retrasos en la asistencia estadounidense, un número cada vez mayor de bajas y una grave escasez de municiones han cobrado su precio, evidente en las expresiones exhaustas y las voces cansadas de los soldados que participan en el combate diario.

«Hablando francamente, tengo miedos», dijo el teniente. Coronel Oleksandr Voloshyn, de 57 años, veterano comandante del batallón de tanques de la 59.ª Brigada Motorizada. «Porque si no tengo proyectiles, si no tengo hombres, si no tengo equipo con el que mis hombres puedan luchar…», dijo, tras ser alcanzado. «Eso es todo.»

El repentino avance ruso desde Ocheretyne, a unas 9 millas al noroeste de Avdiivka, a finales de abril, muestra cómo incluso una pequeña ruptura en la línea puede tener efectos en cascada, ya que los pelotones ya estirados corren el riesgo de ser rodeados y rodeados y otras unidades se apresuran a abrir una brecha. .

«Es como si le explotara el motor de su automóvil y continuara conduciéndolo», dijo el teniente. Oleksandr Shyrshyn, de 29 años, comandante adjunto del batallón de la 47.ª Brigada Mecanizada. “El coche funciona, pero en algún momento simplemente se detiene. Entonces terminas gastando aún más recursos para restaurarlo».

«Aquí también hay errores que no parecen críticos», afirmó. «Pero llevaron a la necesidad de estabilizar la situación ahora. Y no está claro dónde se producirá esa estabilización».

«Cualquier evento que no hayas previsto puede cambiar tu situación por completo», dijo Shyrshyn. «Y esto es lo que pasó en Ocheretyne.»

El efecto dominó

Después de la caída de Avdiivka ante las fuerzas rusas en febrero, la pequeña ciudad de Ochertyne sirvió como bastión militar ucraniano a lo largo de una carretera. La mayoría de los 3.000 residentes habían huido. Los bloques de apartamentos abandonados y otras infraestructuras urbanas proporcionaron buenas posiciones defensivas y durante dos meses la situación se mantuvo relativamente estable.

Pero entonces algo salió mal.

Los rusos aparecieron tan repentinamente en las calles transitadas alrededor de la casa de Ivan Vivsianyk a finales de abril que, a primera vista, se los confundió con soldados ucranianos. Cuando le pidieron su pasaporte, el hombre de 88 años supo que la defensa de Ocheretyne se había derrumbado.

«Pensé que nuestros soldados vendrían y los golpearían», dijo en una entrevista después de hacer lo que llamó una dolorosa caminata a lo largo de la línea del frente para escapar. «Pero no sucedió».

Tres semanas después, lo que comenzó como un pequeño avance ruso se ha convertido en un bulto de aproximadamente 15 millas cuadradas que está complicando la defensa de la región de Donetsk.

Extender el saliente más al norte podría brindar a los rusos la oportunidad de sortear algunas de las fortificaciones ucranianas más fuertes en el este que han existido durante años. Rusia ahora también podría adoptar una nueva línea de ataque dirigida a Konstiantynivka, una ciudad que es una línea logística para las fuerzas ucranianas.

El intento del Kremlin de avanzar de una aldea en ruinas a otra quedó capturado en horas de imágenes de los combates compartidas por las brigadas ucranianas de primera línea.

La infantería rusa marcha a pie a través de campos llenos de minas y utiliza motos de cross y buggies para tratar de escapar de los drones ucranianos que explotan. Atacan en columnas blindadas de diferentes tamaños, con grandes ataques a menudo dirigidos por tanques cubiertos con enormes cobertizos de metal y equipados con sofisticados equipos de guerra electrónica para protegerse contra los drones. Los observadores occidentales los han apodado «tanques de tortugas». Los ucranianos los llaman «wundervaflia», que combina la palabra alemana para maravilla con la palabra ucraniana para gofre.

«Dejamos que su infantería se acerque a nosotros, lo que crea un contacto más cercano y fuego directo», dijo Shyrshyn. «Por lo tanto, nuestras pérdidas están aumentando».

Los rusos también están pagando un precio asombroso por cada paso adelante. Unos 899 soldados rusos murieron o resultaron heridos cada día en abril, informó recientemente la agencia de inteligencia militar británica.

A pesar de enviar tantos soldados a la lucha, los rusos tomaron un área que cubría sólo unos 30 kilómetros cuadrados en abril, según analistas militares. Y capturar las últimas ciudades bastión de Ucrania en el Donbás (centros urbanos como Kramatorsk y Pokrovsk) implicará casi con seguridad batallas largas y sangrientas.

Aún así, los avances rusos en las últimas semanas en el este y noreste están comenzando a cambiar la geometría del frente de manera peligrosa.

La línea deshilachada

«Mire el mapa, dónde estamos y dónde está Ocheretyne», dijo Voloshyn, el comandante del batallón de tanques. Estudió el terreno mientras se preparaba para salir en una misión para apuntar a una casa donde se creía que se escondían 20 rusos. «Ahora puedo suponer que nos pueden adelantar por la izquierda o por la derecha. Tienen éxito táctico, tienen equipo, hombres, proyectiles. Así que podemos esperarlo todo».

La falta de cambios dramáticos en el frente durante más de un año oscurece las agotadoras batallas posicionales necesarias para mantener ese precario equilibrio. En una guerra donde una batalla en una sola línea de árboles puede durar semanas, el repentino avance ruso en el área alrededor de Ocherytne fue el tipo de problema más peligroso: rápido, profundo y sorprendente.

Existe un intenso debate sobre quién fue el responsable de que no se mantuviera la línea allí.

El canal Deep State Telegram, que tiene estrechos vínculos con el ejército ucraniano, acusó a la 115ª Brigada Mecanizada de abandonar posiciones críticas sin órdenes, permitiendo a los rusos infiltrarse y atacar el asentamiento.

La brigada lo negó furiosamente, diciendo que sus soldados eran superados en número 15 a 1 y resistieron tanto como fue posible bajo intensos bombardeos.

«Queremos enfatizar que ninguna unidad regular de la 115ª Brigada de las Fuerzas Armadas de Ucrania ha abandonado o escapado de sus posiciones», dijo la brigada. Se creó una comisión militar especial para determinar con precisión qué sucedió.

Los soldados familiarizados con la lucha se mostraron reacios a criticar públicamente a una brigada vecina y dijeron que una serie de problemas, desde una mala comunicación hasta un salto pronunciado, probablemente influyeron.

Shyrshyn, de los 47, que tenía posiciones cercanas a los 115, no quiso especular sobre lo que salió mal, pero dijo que las consecuencias fueron inmediatas: pronto quedó claro que los 47 tendrían que retroceder o correr el riesgo de sufrir un giro y una pérdida catastrófica.

«Los rusos sintieron la debilidad en esa dirección cuando aprovecharon las lagunas para ponerse detrás de los soldados ucranianos», dijo. «Luego perdimos Ocheretyne, luego Novobakhmutivka y luego Soloviove».

Al alto mando ucraniano no le gusta ceder ningún territorio, afirmó el teniente, añadiendo que «es muy complicado discutir con ellos y explicarles por qué no es bueno mantener esta posición».

Shyrshyn espera que la situación mejore con la llegada de armas occidentales pero hasta entonces, afirmó, «seguiremos muriendo, seguiremos perdiendo territorios».

«La cuestión es si será lento y defendible», afirmó. «O de una manera rápida y sin sentido».

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