Mochis NoticiasCienciaBeryl hace sonar la alarma entre los expertos en huracanes – Estado del Planeta
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Beryl hace sonar la alarma entre los expertos en huracanes – Estado del Planeta

Beryl hace sonar la alarma entre los expertos en huracanes – Estado del Planeta
Beryl hace sonar la alarma entre los expertos en huracanes – Estado del Planeta

Imagen del huracán Beryl tomada desde arriba, durante la mañana del 2 de julio de 2024.
Huracán Beryl durante la mañana del 2 de julio de 2024. Cortesía de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de EE. UU.

Este año, la temporada de huracanes tuvo un comienzo feroz y siniestro gracias a Beryl, el primer huracán de categoría 5 registrado, con vientos que alcanzaron las 165 mph. Beryl cruzó el Caribe, pasó por México y luego se dirigió a Texas. Al momento de escribir esta edición, más de 2.1 millones de tejanos se encuentran sin electricidad, mientras una severa ola de calor desciende sobre la región.

La creciente gravedad de los huracanes ejerce una grave presión sobre las redes eléctricas como la de Texas, lo que puede afectar negativamente a todo, desde los hogares hasta los centros de atención médica. Podría costarle a una ciudad «miles de millones de dólares recuperarse de estas tormentas mortales que enviaron vientos huracanados al centro de la ciudad», dijo Radley Horton, profesor de la Escuela de Clima de Columbia y científico sobre el clima en la Universidad Lamont-Doherty. Observatorio de la Tierra, dijo recientemente en el Podcast de Columbia Energy Exchange. “Estos eventos extremos [are] «Está sucediendo más rápido de lo que pensábamos… No tenemos los recursos para invertir al nivel que necesitamos en adaptación, y tendemos a no proteger a nuestras poblaciones más vulnerables, incluso ante las variables del cambio climático».

Mientras tanto, el poco tiempo que tardó Beryl en intensificarse (de depresión tropical (o ciclón) a huracán de categoría 4 en sólo 48 horas) también causó alarma. El rápido aumento de su intensidad probablemente esté relacionado con el cambio climático. (En 2017, los medios de comunicación incluso opinaron sobre la ampliación de los índices de intensidad de las tormentas después de que el huracán Irma se mantuviera a 185 mph durante dos días). Y la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica predice que esta temporada de huracanes en el Atlántico será un 85% más activa de lo normal.

A medida que aumentan la frecuencia y la intensidad de los huracanes, también aumentarán las cifras de muertes y destrucción costosa. «El desarrollo urbano ha añadido superficies impermeables, intensificando la escorrentía con cualquier lluvia excesiva», dijo Mona Hemmati, científica investigadora del Observatorio Terrestre Lamont-Doherty, que forma parte de la Escuela de Meteorología de Columbia, estacionada en X, mientras Beryl descendía sobre Texas. . “A medida que el clima se calienta, se esperan lluvias más intensas, lo que exacerbará los problemas de inundaciones existentes. ¡Existe una necesidad real de iniciativas de infraestructura y planificación urbana para abordar este problema actual!

Por supuesto, «normal» es un término confuso en estos días de cambio climático acelerado. En medio de la gran devastación de Beryl, que el Primer Ministro de Granada calificó de «impensable», esta tormenta ha alarmado a los científicos que están estudiando cómo el cambio climático puede estar cambiando nuestras expectativas sobre la temporada de huracanes.

Los huracanes se forman cuando las aguas cálidas se evaporan de la superficie del océano y se elevan hacia el aire más frío que hay sobre él. Esto crea nubes de tormenta y libera calor, ya que la rotación de la Tierra hace que este fenómeno atmosférico gire con un impulso cada vez mayor a medida que crece. Este año, la transición de las condiciones de El Niño, fenómeno climático que eleva las temperaturas de la superficie del océano, a la más que probable presencia de La Niña, su contraparte más fría, tendrá también parte de la actividad de huracanes en el Atlántico este año. Cada uno impacta a los huracanes de diferentes maneras: mientras que El Niño tiende a alimentar huracanes en las cuencas del Pacífico central y oriental, La Niña los aumenta en el Atlántico.

La primera señal de alerta es qué tan temprano se desarrolló Beryl. Según el Centro Nacional de Huracanes, el primer huracán «importante» normalmente se forma a finales de agosto o principios de septiembre. Este año, los océanos más cálidos de lo habitual han empeorado la temporada de huracanes. «Si analizamos este año, no sólo hemos tenido temperaturas atmosféricas excepcionales, sino que los océanos en gran parte del mundo… han sido excepcionalmente cálidos», dice Horton. «Eso da más combustible para las tormentas tropicales, para los huracanes, porque realmente se necesita un océano cálido para que se formen esas tormentas».

Esta actividad también altera nuestros ecosistemas. Hace apenas cuatro años, después de que el huracán María devastara Puerto Rico, María Uriarte, una ecologista forestal de Colombia, dio la alarma de que la biodiversidad también se verá afectada por las tormentas provocadas por el clima. «Estos huracanes matarán más árboles. Romperán más árboles. Los factores que protegieron a muchos árboles en el pasado ya no se aplicarán», dijo a Estado del Planeta. «Los bosques serán cada vez más cortos porque no tendrán tiempo de volver a crecer y serán menos diversos». Las imágenes de Granada por sí solas parecen indicar que Beryl causó un daño ambiental masivo, además de destruir varios edificios y casas.

Beryl logró cambiar la forma en que los científicos ven los huracanes. Si bien no podemos culpar al cambio climático por causar huracanes, podemos vincularlo a su gravedad. «Algunas retroalimentaciones pueden estar impulsando un mayor calentamiento a un ritmo más rápido de lo que sugieren los modelos climáticos», dice Horton. «Así que no es que las concentraciones de gases de efecto invernadero sean más altas de lo que pensábamos; es lo que pasaría si tuviéramos más calentamiento para una determinada cantidad de concentraciones de gases de efecto invernadero de lo que pensábamos».

Porque, sencillamente, las aguas cálidas provocan huracanes. «La gran verdad que usted cree», dice Horton sobre la creciente ocurrencia de fenómenos climáticos, «es que creo que hemos subestimado el impacto de la sociedad, el daño causado por un grado y medio. [of climate warming]. Ese es el mayor problema».

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