En respuesta al brote de Covid-19, se pide a la masa de todo el mundo que trabaje desde casa siempre que sea posible para confinar el contacto personal y estrechar la propagación de la infección. A partir del lunes 16 de marzo, la mayoría del personal y los contratistas que trabajaban en el control de la tarea de la ESA empezaron a hacer esto. Pero, ¿qué implicaciones tiene esto para la nave espacial Mars Express, de 17 abriles, actualmente en terreno en torno al planeta rojo? Agresivo en junio de 2003, Mars Express se convirtió en la primera entrevista de la ESA a otro planeta del Sistema Solar. Para muchas misiones es posible si es necesario poner la nave espacial en modo seguro, donde está «estacionada» en una posición estable con todos los sistemas no esenciales apagados. Sin bloqueo, para Mars Express, un tiempo prolongado en este modo no sería muy seguro de momento. Mars Express se encuentra actualmente en una temporada de oscurecimiento, donde en cada terreno la nave espacial pasa por la sombra de Marte, evitando que las matrices solares generen energía. A medida que la nave espacial pasa a la sombra marciana, depende de baterías para suministrarle energía y de calentadores internos para perdurar caliente. Para asegurar que las baterías de 17 abriles no se descarguen demasiado profundamente durante este período, el equipo debe ajustar los calentadores ayer, durante y a posteriori de cada oscurecimiento para perdurar los sistemas vitales de las naves espaciales a la temperatura adecuada para su funcionamiento. Esta actividad reduce el consumo total de energía del calentador en un 30%. Crédito MEX: ESA/Alex Lutkus Mars Express utiliza rastreadores de estrellas y giroscopios para determinar qué dirección apunta. Los giroscopios son ahora muy antiguos y están apagados la longevo parte del tiempo para preservar el tiempo de ejecución restante. La puesta al día de software realizada en 2018 funciona correctamente y ha permitido aumentar drásticamente el tiempo que puede alargarse la vida que queda en las unidades. Los giroscopios deben ponerse colorado una vez al día para la actividad de mantenimiento rutinaria (para «verter» el impulso de las ruedas de reacción, que permiten que la nave espacial cambie su talante, la dirección alrededor de la que apunta). Esto no es posible sin la capacidad de comunicarse y comandar la tarea, otra razón por la que el modo seguro no es una opción para el antiguo orbitador marciano. Una sala de control de Mars Express inusualmente tranquila. Todo esto requiere que la masa a mano guíe Mars Express de nuevo alrededor de la luz. En modo seguro, ninguna de estas órdenes se incorporaría. Esto significa que la carga de las baterías aumentaría y, de forma crucial, los giroscopios permanecerían encendidos, consumiéndose durante su vida útil. Actualmente, el equipo está encantado de informar que las operaciones científicas rutinarias continúan gracias a una presencia limitada en el sitio y la amoldamiento de los procedimientos operativos para adaptarse a esta difícil situación. En un caso de que el equipo no pudo obtener completamente al circunscripción, han generado una fila de tiempo de mando de emergencia que prepara la nave espacial para los eclipses, evita apuntar a los rastreadores de estrellas en Marte, enciende y apaga los giroscopios según sea necesario y realiza otras tareas para perdurar la nave espacial segura. Algunas vistas impresionantes del planeta rojo, capturadas por Mars Express Esto, si se activa, mantendría la nave espacial segura durante unas tres semanas. A medida que ocurre cada semana, el equipo añade una semana más de órdenes de seguridad al plan, por lo que siempre hay tres semanas de órdenes disponibles para enviarlas a la nave espacial si es necesario. Sin bloqueo, al existir espacio prohibido a lado de la nave espacial para acumular órdenes, el equipo ha tenido que eliminar cualquier orden que no sea necesaria para perdurar la nave espacial segura. Desgraciadamente, esto incluye las órdenes que se necesitarían para hacer funcionar los instrumentos científicos. Si se activa este plan de emergencia, las observaciones científicas quedarían suspendidas durante el tiempo. Agresivo en junio de 2003, Mars Express de la ESA lleva más de 15 abriles estudiando todos los aspectos del planeta rojo.

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