El asteroide Ryugu contiene moléculas orgánicas llamadas hidrocarburos aromáticos policíclicos, que se cree que son componentes químicos para la vida. Crédito: ISAS/JAXA. La vida, como todos sabemos, se zócalo en la química. Los bloques de construcción químicos prebióticos existieron en nuestro planeta durante mucho tiempo ayer de que surgieran la vida. La astrobiología y la cosmoquímica se centran en la formación de estos bloques de construcción. Asimismo observan el papel que tuvo cada uno en la creación de todas las formas de vida que conocemos hoy. Durante mucho tiempo, los cosmoquímicos saben que las moléculas orgánicas llamadas hidrocarburos aromáticos policíclicos (HAP) son conveniente abundantes en el Universo. Los científicos los consideran blogs prebióticos plausibles que probablemente tuvieron un papel importante en la formación de la vida en la Tierra. Lo que no se entiende tan adecuadamente es su historia de origen. Durante mucho tiempo, los científicos sospecharon que se formaron en regiones donde las temperaturas alcanzan cerca de de los 1000 K. Esto suministraría energía para promover la actividad química para crear PAH, como por ejemplo en nubes moleculares que forman estrellas o discos circunstelantes. lares. Asimismo es posible que formen parte del procesamiento de granos de polvo ricos en carbono por fuentes de energía cercanas (como las estrellas). Sin secuestro, basándose en estudios recientes sobre un asteroide y un meteorito, resulta que algunos PAH además se forman en las regiones frías del espacio. En estas regiones, la temperatura no supera demasiado los 100 K. Este hallazgo abre nuevas vías para entender el alucinación químico de la vida a otros planetas y cuerpos celestes. Comprender estas moléculas orgánicas Según el profesor Cliti Grice, investigador del Centro de Geoquímica Orgánica e Isótopos de Australia Occidental de la Universidad de Curtin, comprender estos materiales es un gran paso. «Los PAH son compuestos orgánicos formados por carbono e hidrógeno que son comunes en la Tierra, pero además se encuentran en cuerpos celestes como asteroides y meteoritos», dijo Grice. Se distribuyen por todo el medio interestelar y se detectan en las galaxias del Universo. Por lo genérico, se utilizan como trazador de gas molecular frío, que es donde las estrellas y los planetas comienzan su alucinación de formación. Como tal, los científicos quieren trazar su camino desde el espacio a la Tierra y comparar los PAH basados ​​en el espacio con los basados ​​en la Tierra. Esto se debe a que los PAH son un precursor muy probable de los tipos de materiales que eventualmente conducen a la formación de vida. Esto hace que su presencia en otros cuerpos celestes sea intrigante mientras los científicos trabajan por entender la formación y la progreso de la vida. Más allá de la Tierra, los PAH representan cerca de del 30 por ciento de todo el carbono que se encuentra en las regiones cerca de de las estrellas, en las nubes moleculares y en los planetas (y otros cuerpos). En la Tierra, existen muchos PAH en los yacimientos de carbón y depósitos de petróleo. Las plantas que arden (como en los incendios forestales) además producen estos compuestos. Se abren camino en torno a el suelo y finalmente terminan en las plantas (entre otras cosas). Moléculas orgánicas y cuerpos rocosos Grice forma parte de un equipo de investigación internacional que se centró en piezas del asteroide Ryugu y el renombrado meteorito Murchison para examinar dónde se formaron sus PAH. El equipo empezó con un plan de química poco habitual: derrochar plantas. Esto se debe a que las plantas contienen HAP que se forman aquí en la Tierra. «Hemos realizado experimentos de crema controlada en plantas australianas», dijo Grice, «que se compararon isotópicamente con los PAH de fragmentos del asteroide Ryugu que fueron devueltos a la Tierra por una nave espacial japonesa en 2020, y el meteorito Murchison que aterrizó en Australia en 1969. Se analizaron los enlaces entre isótopos de carbono ligeros y pesados ​​en los PAH para desvelar la temperatura a la que se formaron». Utilizando métodos de ingreso tecnología para estudiar Ryugu y Murchison, el equipo halló dos fuentes de PAH con características tenuemente diferentes. «Los más pequeños probablemente se formaron en el espacio extranjero frío, mientras que los mayores probablemente se formaron en ambientes más cálidos, como cerca de una sino o interiormente de un cuerpo celeste», según Grice. Ryugu es particularmente interesante puesto que se formó a principios de la historia del Sistema Solar. Un examen crítico de su química encontró varios PAH. El equipo además detectó organosulfuros (compuestos con azufre). Todo esto probablemente se formó en nubes interestelares muy frías. Esto significa que son anteriores a la formación del Sistema Solar, haciendo trozos de Ryugu más antiguos que el Sol y los planetas. Los HAP en el camino de la vida ¿Por qué los científicos están interesados ​​en los HAP? Su papel como compuestos precursores de la vida es intrigante. El hecho de que puedan existir en el espacio abre vías de investigación sobre la vida más allá de la Tierra. Por otra parte, su presencia ofrece una nueva visión de los cuerpos que los contienen. Miembro del equipo de investigación Alex Holman dijo que estudiar la composición isotópica de los PAH que se encuentran en los cuerpos celestes ofrece una visión de sus condiciones de formación. «Esta investigación nos da valiosos conocimientos sobre cómo se forman los compuestos orgánicos más allá de la Tierra y de dónde provienen al espacio», dijo el Dr. Holman. En última instancia, en la búsqueda de vida en otros lugares del Universo, entender las vías químicas que toman los distintos entornos de formación será información importante. Escrito por Carolyn Collins Petersen/Universe Today.

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