Esta imagen tomada por el orbitador Mars Express de la Agencia Espacial Europea muestra una visión oblicua centrada en una de las grandes coladas de basura en Elysium Planitia. Crédito: ESA/DLR/FU Berlín. Marte, considerado a menudo como un planeta tranquilo e inactivo, recientemente nos ha mostrado una cara más viva. Investigadores de la Universidad de Arizona hicieron un descubrimiento intrigante en una gran ámbito plana de Marte emplazamiento Elysium Planitia. Descubrieron que esta región tiene una historia geológica mucho más activa de lo que pensábamos. De hecho, aquí hubo enormes erupciones volcánicas hace un millón de primaveras. ¡Estas erupciones cubrieron un ámbito casi tan ilustre como Alaska! A diferencia de la Tierra, que tiene placas móviles en su superficie, Marte carece de este tipo de tectónica de placas. Esto hizo que los científicos creyeran que Marte estaba geológicamente «asesinato». Sin incautación, estudios recientes desafían esta idea. Por ejemplo, el año pasado, un equipo de la misma universidad encontró signos de un gran penacho del estrato bajo Elysium Planitia. Un penacho del estrato es una columna de roca caliente que se eleva desde las profundidades de un planeta y puede provocar actividad volcánica y terremoto. Este hallazgo sugiere que hubo mucha actividad volcánica en esta zona no hace demasiado tiempo. En la última investigación, Joana Voigt y Christopher Hamilton, unido con su equipo, utilizaron imágenes de naves espaciales y radares de penetración en el suelo para crear un plano detallado en 3D de cada flujo de basura en Elysium Planitia. Descubrieron más de 40 eventos volcánicos. Uno de los mayores flujos llenó un valle llamado Athabasca Valles con casi 1.000 millas cúbicas de basura. Elysium Planitia es ahora conocida como la zona volcánica más mancebo de Marte. Estudiarlo nos ayuda a entender no sólo el pasado de Marte, sino además su flamante historia con agua y volcanes. Aunque no hemos gastado volcanes activos en Marte, los numerosos Marsquakes registrados por la sonda InSight de la NASA de 2018 a 2022 sugieren que Marte está allí de ser un planeta muerto. El flamante estudio ofrece el relato más detallado del vulcanismo en un planeta diferente a la Tierra, que cubre los últimos 120 millones de primaveras. Este período es significativo porque es el mismo momento en que los dinosaurios prosperaban en la Tierra. Esta investigación además arroja luz sobre la posibilidad de vida en Marte. Elysium Planitia tuvo varias grandes inundaciones, y la basura interactuó con el agua o el hielo. Esta interacción pudo crear entornos adecuados para la vida. El equipo halló pruebas de explosiones de vapor, que son interesantes para los astrobiólogos. Estos científicos estudian la vida en el espacio y están intrigados por las condiciones que podrían apoyar la vida. Para compendiar sus datos, el equipo utilizó imágenes del Reconnaissance Orbiter y el altímetro láser Mars Orbiter de la NASA, unido a medidas de radar de la sonda Shallow Radar de la NASA. Esto les permitió mirar hasta 140 metros (460 pies) debajo de la superficie. La combinación de estos conjuntos de datos les dio una visión en 3D de la zona, incluido lo que parecía antiguamente de las erupciones volcánicas. Entender el interior de Marte y cómo se ha movido el agua en el planeta es crucial. Puesto que Elysium Planitia es más obvio de aterrizar que otras partes de Marte, educarse sobre el agua aquí es importante para futuras misiones humanas. Estas misiones necesitarán agua para sobrevivir. Voigt compara las superficies del flujo de basura con «libros abiertos» llenos de información. Zonas como Elysium Planitia, que antiguamente pensaba que eran aburridas, pueden atesorar muchos secretos sobre el pasado de Marte. El equipo tiene previsto seguir utilizando conjuntos de datos complejos para crear vistas detalladas en 3D de la superficie marciana y su historia. Su trabajo podría revelar aún más sobre la naturaleza dinámica y activa del Planeta Roig.

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