Por primera vez en cuatro siglos, es bueno ser castor. Perseguidos durante mucho tiempo por sus pieles e insultados como plagas, los roedores que construyen techos son hoy aclamados por los científicos como salvadores ecológicos. Sus estanques y zonas húmedas almacenan agua frente a la sequía, filtran los contaminantes, proporcionan hábitat para especies en peligro de agonía y luchan los incendios forestales. En California, Castor canadensis es tan apreciado que recientemente el estado ha comprometido a millones de personas a su restauración. Aunque los beneficios de los castores son indiscutibles, nuestro conocimiento sigue harto de lagunas. No sabemos cuántos hay, ni en qué dirección tienden sus poblaciones, ni cuencas hidrográficas necesitan más desesperadamente una infusión de castor. Pocos estados les han encuestado sistemáticamente; encima, muchos estanques de castores se encuentran en arroyos remotos allá de los asentamientos humanos, donde son casi imposibles de contar. «Hay muchas cosas que no entendemos sobre los castores, en parte porque no tenemos una dirección de colchoneta de dónde se encuentran», dice Emily Fairfax, investigadora de castores en la Universidad de Minnesota, pero esto empieza a cambiar. Durante los últimos primaveras, un equipo de científicos de castores e ingenieros de Google ha estado enseñando un cálculo para detectar la infraestructura de los roedores en imágenes de adiátere. Su creación tiene el potencial de alterar nuestra comprensión de estos ingenieros de posaderas de albañilería y ayudar a los estados con estrés climático como California en su regreso. Y aunque el maniquí todavía no se ha hecho conocido, los investigadores ya están salivando sobre su potencial. «Todos nuestros esfuerzos en el Estado deberían servirse esta potente aparejo de cartografía», dice Kristen Wilson, científica forestal principal de la ordenamiento de conservación Nature Conservancy. «Es verdaderamente emocionante.» El maniquí de mapeo de castores es una creación de Eddie Corwin, un antiguo miembro del categoría de sostenibilidad inmobiliaria de Google. Cerca de del 2018, Corwin empezó a contemplar cómo su empresa podría convertirse en un mejor administrador del agua, especialmente los numerosos arroyos costeros que pasan por las oficinas de la zona de la bahía. En el curso de su investigación, Corwin leyó Water: A Natural History, de un autor llamado Alice Outwater. Un capítulo trataba de los castores, cuyos abundantes humedales, escribió Outwater, «pueden contener millones de galones de agua» y «sujetar las inundaciones y la deterioro aguas debajo». Corwin, cautivado, devoró otros libros y artículos sobre castores, y pronto empezó a proselitismo a su amigo Dan Ackerstein, un consejero de sostenibilidad que trabaja con Google. «Uno y otro nos enamoramos de los castores», dice Corwin. La obsesión de Corwin por el castor conoció una civilización corporativa receptiva. Los empleados de Google se les anima a brindar tiempo a los proyectos de pasión, la política que produjo Gmail; Corwin decidió que su pasión eran los castores. Pero, ¿la mejor forma de ayudar a los arquitectos con dientes de aro? Corwin sabía que la infraestructura de los castores (sus presas sinuosas, los estanques extensos y los canales de arañas) a menudo es tan épica que puede encontrarse desde el espacio. En 2010, un investigador canadiense descubrió la toma de castores más larga del mundo, un amparo de palo y pústula que se extiende más de media milla a través de un parque de Alberta, consultando Google Earth. Corwin y Ackerstein empezaron a preguntarse si podrían contribuir a la investigación de los castores entrenando un cálculo de educación inconsciente para detectar automáticamente las presas y los estanques de castores en imágenes de adiátere, no una por una, sino miles a la vez, en la superficie de un estado inalterable. Tras discutir el concepto con los ingenieros y programadores de Google, Corwin y Ackerstein decidieron ser técnicamente factible. Se pusieron próximo a Fairfax, que había manada renombre por un estudio histórico del 2020 que demostraba que los estanques de castores proporcionan refugios húmedos ya prueba de fuego donde otras especies pueden refugiarse durante los incendios forestales. En algunos casos, encontró Fairfax, los humedales de castores incluso detuvieron las llamas. Las criaturas eran bomberos tan talentosos que, medio en broma, había propuesto que el Servicio Forestal estadounidense cambiara su mascota de mamífero: adiós, Smoky Bear, y hola, Smoky Beaver.

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