Preguntas frecuentes Los bronces de Benín parecen ser un tema candente en estos días con muchos artículos que hablan de ellos, y la perspectiva del debate sobre el bronce de Benín y qué debería producirse puede someterse de quién esté hablando. Los conservadores de los museos podrían pensar que están mejor protegidos en sus casas actuales, mientras que los individuos se centraron en el poscolonialismo y la probidad social y defendían su regreso a su división de origen. Benin Bronzes, MFA Boston Como tal, aquí tenéis una breve visión universal de cuáles son estas maravillosas obras de arte, así como por qué todo el mundo debate qué hacer con ellas. La cuestión de coleccionar obras de otros países es poco que Thoughts on Art ha tratado en algunos otros artículos, como The Pergamon Museum y Collecting Abroad. ¿Qué son los bronces de Benín? ¿De dónde están los bronces de Benín? ¿Son de Benín? Placa en relieve de bronce de Benin, Museo de Bellas Artes de Boston Lo primero que hay que memorizar es que los bronces de Benin no son de Benin. Son del Reino de Benín, una zona de lo que ahora es Nigeria. El Reino de Benin gobernó durante siglos sobre el pueblo Edo. Esta zona ahora forma parte de Nigeria. En 1897, luego de que los soldados de Edo mataran a una comisión exploratoria en el Reino de Benin, los británicos enviaron una expedición punitiva con la tarea específica de castigo. Entre las muchas indignidades que sufría el pueblo Edo, miles de bronces de Benín fueron saqueados del palacio como presa de querella. Unos soldados les llevaban a casa y les mostraban o vendían. Otros terminaron en el Museo Anglosajón o en otros museos de todo el mundo. ¿Cómo se hicieron los bronces de Benín? Los bronces de Benín son esculturas metálicas producidas individualmente. Se han producido (y son) mediante el método de fundición en la cera perdida que hace que el molde se destruya en la colada de la cuarto. Así, cada uno es inherentemente único, incluso para la docena de piezas Mounted Ruler, como la que se muestra a continuación, que forma parte de la colección del Museo de Bellas Artes de Boston. Proceso de cera perdida, MFA Boston ¿Cómo se utilizaban originalmente los bronces de Benín? Las piezas son tanto esculturas independientes como la Regla Montada, como amuletos de marfil, pero algunas de las más conocidas son placas destinadas a engalanar columnas. Placa en relieve de bronce de Benin, MFA Boston Las obras independientes a menudo decoraban altares dedicados a los antepasados ​​de la contemporáneo Oba, o gobernador del Reino de Benin. Las obras tenían un papel ritual, veneraban a un antepasado verdadero o un soldado o un enemigo vencido. ¿Los bronces de Benín son verdaderamente bronce? The Mounted Ruler, MFA Boston No, ¡muchos no lo son! De hecho, muchos de los bronces de Benín, incluido el caballeroso que se muestra en lo alto, están hechos de latón fundido. Otros son de marfil. Una teoría sobre por qué estas piezas se llaman Bronces de Benín es que a menudo se confunde el plumero con obras nuevas y brillantes, mientras que el bronce se asocia con un trabajo del metal de decano calidad y una pátina oscura. El origen del metal El método de fundición en la cera perdida se ha utilizado en África occidental durante siglos. Las materias primas para colar los bronces a menudo requieren comercio a larga distancia internamente del continente africano.[1]
Curiosamente, en el siglo XVI, un fortalecimiento de los lazos económicos del Reino de Benin con Europa, y en particular con Portugal, proporcionó un suministro más consistente de cobre.[2] Este aumento de la proposición de materias primas hizo que los bronces de Benín, al menos a partir de ese momento, fueran a menudo hechos de metal importado de Europa. ¿Dónde puedo ver los bronces de Benín ahora? Hoy en día, miles de los mejores y más antiguos bronces de Benín se encuentran en museos y colecciones privadas de todo el mundo, principalmente en el hemisferio boreal. El Museo Anglosajón tiene una gran colección. . El Museo de Bellas Artes de Boston recibió una importante donación de bronces de Benin de Robert Owen Lehman en 2012. Museos que exhiben los bronces de Benin Muchos museos de Estados Unidos y Europa tienen una colección de bronces de Benin. Estos incluyen The Met, MFA Boston, British Museum, Pitt-Rivers Museum, Musée du Quai Branly-Jacques Chirac y muchos otros. Aunque 161 instituciones han adquirido bronces de Benín, sólo 9 nigerianas tienen estos artículos. [3]
Perspicacia de la instalación MFA Boston Benin Bronze Room ¿Por qué la familia está molesta por los bronces de Benin? Como se ha mencionado anteriormente, estos artículos fueron eliminados de lo que ahora es Nigeria en 1897. Los británicos enviaron una expedición punitiva con la tarea específica de castigo y trajeron estas obras de arte a Europa como presa de querella. Mucha familia está molesta en que estos artículos todavía se están comercializando entre coleccionistas e instituciones privadas. La mayoría de ellos son el patrimonio saqueado de lo que ahora es Nigeria, y muchos creen que deberían ser devueltos a sus propietarios originales. Perspicacia de la instalación de Bronces de Benin, MFA Boston El «castigo» infligido por los británicos a finales del siglo XIX todavía se hace comprobar intensamente como una reliquia de la época colonial. Nutrir los bronces de Benin en instituciones extranjeras parece para muchos un mantenimiento de una estructura de poder desigual entre los países e instituciones del hemisferio boreal y sur. ¿Deben devolverse los bronces de Benín? La cuestión de qué hacer con los bronces de Benín es compleja. Perspicacia de la instalación MFA Boston, Benín Bronzes ¿Quién sería el propietario? Tanto el gobierno nigeriano como el heredero del Reino de Benin, el contemporáneo Oba (40º Oba Ewuare II) podían exigir legítimamente la propiedad de los objetos saqueados por los británicos. Esta es una cuestión convenientemente que distrae a quienes deben devolverse los artículos. Argumentos para mantenerlos en Oeste Aquellos países y museos que todavía no han comprometido el retorno de estos artefactos afirman que son el «patrimonio mundial» en división de simplemente Nigeria, lo cierto es que los creadores de estas maravillosas obras de arte a menudo son incapaces de ver los ejemplos más exquisitos. Éste es un definitivo desequilibrio y uno de los pertenencias secundarios persistentes del colonialismo. Incluso es una situación que podría rectificarse, dadas las circunstancias adecuadas y una población solidaria. Incluso existe una gran cantidad de corte en torno a la repatriación de estos artículos que se derivan del racismo y el paternalismo colonial. Por ejemplo, a menudo se sugiere que «los nigerianos no pueden cuidar de su patrimonio tan proporcionadamente como nosotros en el «Oeste»…» Mientras que, de hecho, un estudio ha demostrado que los bronces son tan seguros en Nigeria como en cualquier sitio. otra cosa. Devolución de los bronces de Benin en Nigeria Sin incautación, la restitución de estos miles de artículos ha sido un simple instilación en el pasado. La mayoría de las instituciones parecen estar de acuerdo, hasta hace poco que el plazo de prescripción de los objetos saqueados en 1897 se había rendido. Sin incautación, algunos museos comienzan a planificar su regreso, a partir de 2025. En conclusión… Si estamos de acuerdo en que el plazo de prescripción para corregir los errores del pasado no se acaba nunca, es hora de registrar que si proporcionadamente quizás no ha sido perpetrado de los pecados hechos sobre el pueblo Edo, podemos ayudar a reparar el daño causado. ¿Dónde puedo instruirse aún más sobre los bronces de Benin? Sin duda vale la pena investigar si desea instruirse más sobre este rico patrimonio. Son muchos los artículos y libros que se han escrito sobre el tema de los Bronces de Benín, tanto profundizando en su historia, especulando y estableciendo los usos de las diferentes esculturas, como discutiendo su futuro. Hay estudiosos que han dedicado su carrera al tema. ¡Se está preparando una relación de lecturas recomendadas como publicación futura! (Créditos fotográficos: Christine O’Donnell para Thoughts on Art)
[1] Gore, 1997a, 55. Museo de Bellas Artes, Boston. ‘Materiales y técnicas’
[2] Recibidor, 2009: 434
[3] Hicks, 2020 Comparte «The Benin Bronze Debate» en:

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